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Carenza di vitamina C

(Scorbuto)

Di

Larry E. Johnson

, MD, PhD, University of Arkansas for Medical Sciences

Ultima revisione/verifica completa nov 2020| Ultima modifica dei contenuti nov 2020
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Nei Paesi industrializzati, la carenza di vitamina C può manifestarsi a causa di una dieta povera di vitamina C, tuttavia la carenza grave (che causa lo scorbuto) è rara.

  • L’assunzione di una quantità insufficiente di frutta e verdura fresche può causare carenza di vitamina C

  • e causare stanchezza, debolezza e irritabilità.

  • La carenza grave, chiamata scorbuto, causa ecchimosi, problemi a denti e gengive, secchezza dei capelli e della pelle, e anemia.

  • La diagnosi si basa sui sintomi e, a volte, sugli esami del sangue.

  • L’aumento del consumo di frutta e verdura fresche o l’assunzione di integratori di vitamina C per via orale, di solito, consente di correggere la carenza.

La vitamina C (acido ascorbico) è essenziale per la formazione, la crescita e la riparazione di tessuto osseo, cutaneo e connettivo (che forma i legami tra tessuti e organi diversi, e comprende tendini, legamenti e vasi sanguigni). È inoltre essenziale per la normale funzionalità dei vasi sanguigni. La vitamina C consente di mantenere la salute di denti e gengive e permette all’organismo di assorbire il ferro, che è necessario per la produzione dei globuli rossi. La vitamina C facilita anche la cicatrizzazione di ustioni e ferite. Agrumi, pomodori, patate, broccoli, fragole e peperoni dolci sono ottime fonti di vitamina C. (Vedere anche Panoramica sulle vitamine Panoramica sulle vitamine Le vitamine rappresentano un componente fondamentale di una dieta sana. Per la maggior parte delle vitamine è stato stabilito un apporto dietetico raccomandato (Recommended Dietary Allowance... maggiori informazioni ).

Analogamente alla vitamina E, la vitamina C è un antiossidante: protegge le cellule dalle lesioni dei radicali liberi, che sono sottoprodotti della normale attività cellulare e che partecipano alle reazioni chimiche all’interno delle cellule. Alcune di queste reazioni possono causare danni nel corso della vita.

Cause della carenza di vitamina C

Negli adulti la carenza di vitamina C è in genere dovuta a

  • Una dieta povera di vitamina C

Per esempio, la carenza di vitamina C può essere dovuta a una dieta carente di frutta e verdure fresche. Inoltre, la cottura può distruggere parte della vitamina C presente negli alimenti.

Le seguenti condizioni possono aumentare in modo significativo il fabbisogno corporeo di vitamina C e il rischio di carenza di vitamina C:

Sapevate che…

  • La gravidanza, l’allattamento, la febbre, la diarrea, gli interventi chirurgici e il fumo aumentano in modo significativo il fabbisogno corporeo di vitamina C.

Scorbuto

Una grave carenza di vitamina C causa lo scorbuto. Lo scorbuto nei neonati è raro perché il latte materno di solito fornisce una quantità sufficiente di vitamina C e il latte artificiale viene arricchito con questa vitamina. Lo scorbuto è raro negli Stati Uniti, ma può colpire gli alcolisti e gli anziani malnutriti.

Sintomi della carenza di vitamina C

Una dieta povera di vitamina C, negli adulti causa stanchezza, debolezza e irritabilità, perdita di peso e dolori muscolari e articolari.

I sintomi dello scorbuto si sviluppano dopo alcuni mesi di carenza. Possono verificarsi sanguinamenti sottocutanei (soprattutto vicino ai follicoli piliferi o come ecchimosi), nelle gengive e nelle articolazioni. Le gengive si gonfiano e diventano purpuree e spugnose e alla fine i denti cominciano a muoversi. I capelli diventano secchi, fragili e crespi (come un cavatappi), e la pelle appare secca, squamosa e ruvida. Accumulo di liquidi nelle gambe. Può svilupparsi anemia. Possono svilupparsi infezioni, e le ferite non guariscono.

I neonati possono essere irritabili, presentare dolore al movimento, perdere l’appetito e non aumentare di peso nel modo dovuto. Nei neonati e nei bambini la crescita ossea è alterata e si possono verificare emorragie e anemia.

Diagnosi della carenza di vitamina C

  • Esame obiettivo

  • A volte esami del sangue

  • Nei bambini, radiografie delle ossa

La diagnosi di scorbuto si basa sui sintomi. La misurazione dei livelli di vitamina C nel sangue consente di stabilire la diagnosi, ma questo esame non è sempre disponibile.

Per controllare l’anemia è possibile eseguire esami del sangue.

Nei bambini, vengono effettuate radiografie per controllare se la crescita ossea è insufficiente.

Prevenzione della carenza di vitamina C

È possibile prevenire la carenza di vitamina C consumando le quantità raccomandate di frutta e verdura fresche oppure assumendo l’apporto raccomandato di vitamina C in dosi giornaliere di integratori. Il fabbisogno aumenta nei fumatori.

Trattamento della carenza di vitamina C

  • Integratori di vitamina C

  • Una dieta nutriente con maggiore consumo di frutta e verdure fresche

  • Per lo scorbuto, alte dosi di integratori di vitamina C

Lo scorbuto viene trattato con alte dosi di vitamina C assunte quotidianamente, seguite da una dieta nutriente con un apporto 1 o 2 volte superiore alla quantità consigliata di vitamina C. La dieta deve prevedere un maggior consumo di frutta e verdure fresche.

La maggior parte dei sintomi scompare dopo 1-2 settimane. I problemi gengivali possono durare più a lungo.

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