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Douleur neuropathique

Par

James C. Watson

, MD, Mayo Clinic College of Medicine and Science

Dernière révision totale févr. 2020| Dernière modification du contenu févr. 2020
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La douleur neuropathique résulte d'une lésion ou d'un dysfonctionnement du système nerveux central ou périphérique, plus que d'une stimulation des récepteurs de la douleur. Le diagnostic est établi devant une douleur disproportionnée en regard de l'atteinte tissulaire, une dysesthésie (p. ex., des brûlures, des picotements) et des signes de lésion nerveuse mis en évidence à l'examen neurologique. Bien que la douleur neuropathique réponde aux opiacés, on utilise souvent pour la traiter des médicaments adjuvants (p. ex., antidépresseurs, antiépileptiques, baclofène, traitements locaux).

Une douleur peut survenir après un traumatisme à n'importe quel niveau du système nerveux, périphérique ou central; le système nerveux sympathique peut être impliqué (cause de douleur entretenue). Les syndromes spécifiques comprennent

Étiologie de la douleur neuropathique

La lésion ou le dysfonctionnement d'un nerf périphérique peut entraîner une douleur neuropathique. Les exemples en sont

Les mécanismes peuvent varier et impliquer un nombre accru de canaux sodiques au niveau des nerfs en voie de régénération.

Les syndromes de douleur neuropathique centrale semblent en rapport avec la réorganisation du traitement central de l'information somesthésique; les catégories principales sont la douleur de désafférentation et la douleur entretenue par voie sympathique. Ces 2 catégories sont complexes et, bien que probablement liées, divergent de façon importante.

Les douleurs de désafférentation sont dues à l'interruption partielle ou complète de l'activité neurale afférente périphérique ou centrale. Les exemples en sont

Leurs mécanismes sont inconnus, mais on incrimine habituellement la sensibilisation de certains neurones centraux, avec des seuils d'activation plus bas et un élargissement des zones sensitives.

La douleur entretenue par voie sympathique repose sur une activité sympathique efférente. Le syndrome de douleur régionale complexe entraîne parfois une douleur continue à médiation sympathique. D'autres types de douleurs neuropathiques peuvent être en partie entretenus par l'intermédiaire du système sympathique. Les mécanismes comprennent probablement les connexions nerveuses sympathico-somatiques (éphapses), les réactions inflammatoires locales et des anomalies de la moelle épinière.

Symptomatologie de la douleur neuropathique

Des dysesthésies (douleurs cuisantes spontanées ou évoquées, souvent accompagnées d'une composante lancinante) sont habituelles, mais la douleur peut également être profonde et extrêmement pénible. D'autres sensations, p. ex., hyperesthésie, hyperalgie allodynie (douleur due à un stimulus non douloureux), et hyperpathie (réaction douloureuse maximale et particulièrement désagréable), peuvent également être ressenties.

Les patients peuvent être réticents à déplacer la partie douloureuse de leur corps, ce qui entraîne une atrophie musculaire, une ankylose articulaire et une limitation des mouvements.

Les symptômes durent longtemps, persistant habituellement après la guérison de la cause primitive (s'il y en avait une), car le système nerveux central a été sensibilisé et remodelé.

Diagnostic de la douleur neuropathique

  • Bilan clinique

La douleur neuropathique est repérée par ses symptômes caractéristiques lorsque l'on connaît ou que l'on suspecte une lésion nerveuse. La cause peut être évidente (p. ex., amputation, diabète). Dans le cas contraire, le diagnostic peut souvent être établi en se basant sur la description. Une douleur qui est atténuée par le bloc nerveux sympathique est une douleur entretenue par voie sympathique.

Traitement de la douleur neuropathique

  • Thérapie multimodale (p. ex., traitements psychologiques, méthodes physiques, antidépresseurs ou anticonvulsivants, neuromodulation, et parfois chirurgie)

Si l'on ne prend pas en compte le diagnostic, la rééducation et les problèmes psychosociologiques, un traitement de la douleur neuropathique a peu de chances de réussir. En cas de lésion des nerfs périphériques, la mobilisation est nécessaire pour éviter les troubles trophiques, l'amyotrophie de non-utilisation et l'ankylose articulaire. La chirurgie peut être nécessaire pour lever une compression. Les facteurs psychologiques doivent être constamment pris en compte dès le début du traitement. L'anxiété et la dépression doivent être traitées spécifiquement. Lorsqu'une dysfonction est décelée, les patients tirent bénéfice d'une approche globale dans un centre antidouleur.

Tableau
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Les antalgiques opiacés Antalgiques opiacés Les antalgiques opiacés et non opiacés sont les principaux médicaments utilisés pour traiter la douleur. Les antidépresseurs, les antiépileptiques et d'autres médicaments actifs sur le système... en apprendre davantage peuvent soulager, mais ils sont généralement moins efficaces que dans les douleurs nociceptives aiguës; les effets indésirables peuvent empêcher une analgésie adéquate.

Les médicaments locaux et un patch à la lidocaïne peuvent être efficaces pour les syndromes périphériques.

D'autres traitements potentiellement efficaces comprennent

Références pour le traitement

Points clés des douleurs neuropathiques

  • La douleur neuropathique peut résulter d'une activité efférente ou d'une interruption de l'activité afférente.

  • Évoquer une douleur neuropathique en cas de dysesthésies ou si la douleur est hors de proportion avec les lésions des tissus et si des lésions nerveuses sont suspectées.

  • Traiter les patients par de multiples modalités (p. ex., traitements psychologiques, méthodes physiques, neuromodulation, antidépresseurs ou anticonvulsivants, antalgiques, chirurgie) et recommander une réhabilitation si approprié.

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