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Lymphadénopathie

Par

James D. Douketis

, MD, McMaster University

Dernière révision totale nov. 2020| Dernière modification du contenu nov. 2020
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L'adénopathie correspond à une augmentation palpable de ≥ 1 ganglion lymphatique. Le diagnostic est clinique. Le traitement est celui du trouble initial.

Des ganglions lymphatiques sont présents dans tout le corps et peuvent être superficiels ou profonds. Des collections de ganglions lymphatiques superficiels sont présentes dans le cou, les aisselles et la région inguinale; quelques petits ganglions (< 1 cm) sont souvent palpables dans ces régions chez les sujets en bonne santé.

La lymphadénopathie correspond à une augmentation de volume palpable (> 1 cm) de ≥ 1 ganglions lymphatiques; elle est classée comme

  • Localisée: lorsqu'elle survient sur 1 seule zone du corps

  • Généralisée: lorsqu'elle survient sur ≥ 2 zones du corps

D'autres symptômes peuvent être présents en fonction du trouble sous-jacent.

Physiopathologie de l'adénopathie

Du plasma et des cellules (p. ex., des cellules cancéreuses, des microrganismes infectieux) de l'espace interstitiel, ainsi que certains matériels cellulaires, des antigènes, et des particules étrangères pénètrent dans les vaisseaux lymphatiques, devenant ainsi du liquide lymphatique. Les ganglions lymphatiques filtrent le liquide lymphatique qui se dirige vers la circulation veineuse centrale, éliminant des cellules et d'autres matériaux. Le processus de filtration présente également des antigènes aux lymphocytes contenus dans les ganglions. La réponse immunitaire provenant de ces lymphocytes implique une prolifération cellulaire, qui peut provoquer une augmentation de volume des ganglions (lymphadénopathie réactive). Les microrganismes pathogènes transportés dans le liquide lymphatique peuvent infecter directement les ganglions, provoquant une lymphadénite Lymphadénite La lymphadénite est une infection aiguë d'un ou de plusieurs ganglions lymphatiques. Les symptômes comprennent une douleur, une sensibilité et une hypertrophie des ganglions lymphatiques. Le... en apprendre davantage Lymphadénite , et les cellules cancéreuses peuvent se loger dans les ganglions et y proliférer.

Étiologie de l'adénopathie

Les ganglions lymphatiques participant à la réponse immunitaire de l'organisme, un grand nombre de troubles inflammatoires, infectieux et de cancers sont des causes possibles (voir tableau Certaines causes de lymphadénopathie Certaines causes de lymphadénopathie L'adénopathie correspond à une augmentation palpable de ≥ 1 ganglion lymphatique. Le diagnostic est clinique. Le traitement est celui du trouble initial. (Voir aussi Revue générale du système... en apprendre davantage Certaines causes de lymphadénopathie ). Seules les causes les plus fréquentes sont abordées ici. Les causes les plus probables varient en fonction de l'âge du patient, des signes associés et des facteurs de risque, mais dans l'ensemble les causes les plus fréquentes sont les suivantes

  • Idiopathiques, auto-limitées

  • Infections des voies respiratoires supérieures

  • Infections locales des tissus mous

Les causes les plus dangereuses sont les suivantes

  • Cancer

  • Infection par le VIH

  • Tuberculose

Cependant, la plupart des cas représente des troubles bénins ou des infections locales cliniquement évidentes. Probablement < 1% des cas indifférenciés se présentant à un généraliste impliquent un cancer.

Tableau
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Évaluation d'une adénopathie

L'adénopathie peut être la raison pour laquelle la patiente se présente, ou elle peut être détectée lors d'un examen pour une autre plainte.

Anamnèse

L'anamnèse de la maladie actuelle doit déterminer la localisation et la durée de l'adénopathie et si elle est accompagnée d'une douleur. Les lésions cutanées récentes (en particulier les griffures de chat et les morsures de rats) et les infections dans la région drainée par les ganglions atteints sont notées.

La revue des systèmes doit rechercher les symptômes de causes possibles, dont un nez congestionné qui coule (infections des voies respiratoires supérieures); des maux de gorge (pharyngite, mononucléose Mononucléose infectieuse La mononucléose infectieuse est due au virus Epstein-Barr (EBV, herpèsvirus humain de type 4), et se caractérise par une fatigue, de la fièvre, une pharyngite et des adénopathies. La fatigue... en apprendre davantage Mononucléose infectieuse ); une douleur de la bouche, des gencives ou dentaire (infection bucco-dentaire); une toux et/ou une dyspnée (sarcoïdose Sarcoïdose La sarcoïdose est une maladie inflammatoire caractérisée par une infiltration d’un ou plusieurs organes et tissus par des granulomes sans nécrose caséeuse; l'étiologie en est inconnue. Les poumons... en apprendre davantage  Sarcoïdose , cancer du poumon Cancer du poumon Le cancer du poumon est la cause principale de décès par cancer dans le monde. Environ 85% des cas sont liés à la cigarette. Les symptômes comprennent une toux, une gêne respiratoire ou une... en apprendre davantage Cancer du poumon , tuberculose Tuberculose (TB) La tuberculose (TB) est une infection mycobactérienne chronique, évolutive, souvent avec une période de latence qui fait suite à l'infection initiale. La tuberculose affecte le plus souvent... en apprendre davantage Tuberculose (TB) , infections fongiques); une fièvre, une fatigue, et une sensation de malaise (mononucléose et de nombreuses autres infections, cancers et maladies du tissu conjonctif); des lésions ou pertes génitales (herpes simplex Herpès génital L'herpès génital est une maladie sexuellement transmissible provoquée par l'herpèsvirus humain 1 ou 2. Il entraîne des lésions génitales hémorragiques. Le diagnostic est clinique, avec une confirmation... en apprendre davantage Herpès génital , chlamydia Infections muqueuses à Chlamydia, Mycoplasma et Ureaplasma L'urétrite, la cervicite, la rectite et la pharyngite sexuellement transmissibles et non induites par les gonocoques sont principalement provoquées par des chlamydiae et, rarement, par des mycoplasmes... en apprendre davantage Infections muqueuses à Chlamydia, Mycoplasma et Ureaplasma , syphilis Syphilis La syphilis est causée par le spirochète Treponema pallidum et caractérisé par 3 stades symptomatiques séquentiels séparés par des périodes d'infection latente asymptomatique. Les manifestations... en apprendre davantage Syphilis ); des douleurs articulaires et/ou un gonflement ( lupus érythémateux disséminé Lupus érythémateux disséminé Le lupus érythémateux disséminé est une maladie chronique, multisystémique, inflammatoire, d'étiologie auto-immune, survenant surtout chez la femme jeune. Les manifestations les plus fréquentes... en apprendre davantage Lupus érythémateux disséminé ou autres maladies du tissu conjonctif); des saignements et/ou des ecchymoses faciles (leucémies); et, des yeux secs et irrités (syndrome de Sjögren Syndrome de Sjögren Le syndrome de Sjögren est une maladie chronique assez fréquente, auto-immune, systémique, de cause inconnue. Il est caractérisé par la sécheresse de la bouche, des yeux et d'autres muqueuses... en apprendre davantage Syndrome de Sjögren ).

La recherche des antécédents médicaux doit identifier les facteurs de risque d'une tuberculose ou d'une infection à VIH et de cancer (en particulier consommation d'alcool et/ou de tabac). Les patients sont interrogés sur les sujets avec lesquels ils sont en contact et qui sont malades (pour évaluer le risque de tuberculose ou de maladies virales comme le virus d'Epstein-Barr), sur l'anamnèse sexuelle (pour évaluer les risques de maladies sexuellement transmissibles), sur l'anamnèse de voyage en régions d'infections endémiques (p. ex., le Moyen-Orient pour la brucellose Brucellose La brucellose est due à Brucella spp, qui sont des bactéries gram-négatives. Les symptômes se résument initialement à une fièvre aiguë avec peu ou pas de signes localisés, puis peuvent évoluer... en apprendre davantage , le Sud-Ouest américain pour la peste Peste et autres infections à Yersinia La peste est due à la bactérie gram-négative Yersinia pestis. Les symptômes sont soit une pneumonie sévère, soit des adénopathies multiples avec fièvre élevée, évoluant souvent vers une septicémie... en apprendre davantage Peste et autres infections à Yersinia ) et sur les expositions possibles (p. ex., les excréments de chat pour la toxoplasmose Toxoplasmose La toxoplasmose est une infection due à Toxoplasma gondii. Les symptômes peuvent être inexistants ou aller d'une lymphadénopathie bénigne, une maladie de type mononucléose, à des troubles du... en apprendre davantage Toxoplasmose , les animaux de ferme pour la brucellose, les animaux sauvages pour la tularémie Tularémie La tularémie est une maladie fébrile due à la bactérie gram-négative Francisella tularensis qui peut ressembler à la fièvre typhoïde. Les symptômes sont une lésion ulcérative locale primitive... en apprendre davantage Tularémie ). L'anamnèse médicamenteuse est revue à la recherche d'agents spécifiques connus pour être en cause.

Examen clinique

Les signes vitaux sont recherchés, notamment la fièvre. Les régions de concentration particulière des ganglions lymphatiques dans le cou (dont les zones occipitales et sus-claviculaires), les aisselles et la région inguinale sont palpées. La taille, la douleur et la consistance des ganglions sont notées ainsi que le fait qu'ils soient librement mobiles ou fixés aux tissus adjacents.

La peau est inspectée à la recherche d'éruptions et de lésions cutanées, en portant une attention particulière aux zones drainées par les ganglions concernés. L'oropharynx est inspecté et palpé à la recherche de signes d'infection et de toute lésion pouvant être cancéreuse. La thyroïde est palpée pour évaluer sa sensibilité, rechercher une hypertrophie et détecter des nodules. Les seins (y compris chez les sujets de sexe masculin) sont palpés à la recherche de bosses. Les poumons sont auscultés à la recherche de craquements (suggérant une sarcoïdose ou une infection). L'abdomen est palpé pour rechercher une hépatomégalie et une splénomégalie. Les organes génitaux sont examinés à la recherche de chancres, de vésicules, et d'autres lésions, et d'écoulements urétraux. Les articulations sont examinées à la recherche de signes d'inflammation.

Signes d'alarme

  • Nodules > 2 cm

  • Ganglion qui se draine, dur, ou fixé au tissu sous-jacent

  • Ganglion sus-claviculaire

  • Facteurs de risque de VIH ou de tuberculose

  • Fièvre et/ou perte de poids

  • Splénomégalie

Interprétation des signes

Une adénopathie généralisée est en général le signe d'une maladie systémique. Cependant, les patients qui ont une adénopathie localisée peuvent avoir un trouble local ou systémique (dont celui qui provoque souvent une adénopathie généralisée).

Parfois, l'anamnèse et l'examen clinique suggèrent une cause (voir Certaines causes de lymphadénopathie Certaines causes de lymphadénopathie L'adénopathie correspond à une augmentation palpable de ≥ 1 ganglion lymphatique. Le diagnostic est clinique. Le traitement est celui du trouble initial. (Voir aussi Revue générale du système... en apprendre davantage Certaines causes de lymphadénopathie ) et peuvent être diagnostiques chez les patients qui ont une infection des voies respiratoires supérieures virale évidente ou une infection des tissus mous locale ou dentaire. Dans d'autres cas, les signes (tels que des signes d'alarme) sont préoccupants, mais n'indiquent pas une cause unique.

Les ganglions durs, nettement augmentés de volume (> 2 à 2,5 cm), et/ou fixés aux tissus adjacents, en particulier les ganglions de la région sus-claviculaire ou chez des patients qui ont consommé de manière prolongée du tabac et/ou de l'alcool, font suspecter un cancer. Une douleur marquée, un érythème, et une chaleur d'un seul ganglion augmenté de volume peuvent être dus à une infection purulente du ganglion (p. ex., due à un staphylocoque ou à un streptocoque).

Une fièvre peut être présente dans un grand nombre de troubles infectieux, malins et du tissu conjonctif. Une splénomégalie peut se produire en cas de mononucléose, de toxoplasmose, de leucémie et de lymphome. Une perte de poids se produit dans la tuberculose et le cancer. Les facteurs de risque et les antécédents de voyage et d'exposition sont les meilleurs éléments évocateurs.

Enfin, une adénopathie a parfois une cause grave chez les patients qui n'ont pas d'autres manifestations pathologiques.

Examens complémentaires

Si un trouble spécifique est suspecté (p. ex., une mononucléose chez un jeune patient qui a de la fièvre, des maux de gorge, et une splénomégalie), le test initial est dirigé contre cette pathologie (voir tableau Certaines causes de lymphadénopathie Certaines causes de lymphadénopathie L'adénopathie correspond à une augmentation palpable de ≥ 1 ganglion lymphatique. Le diagnostic est clinique. Le traitement est celui du trouble initial. (Voir aussi Revue générale du système... en apprendre davantage Certaines causes de lymphadénopathie ).

Si l'anamnèse et l'examen clinique ne montrent pas une cause probable, une évaluation plus poussée dépend des ganglions impliqués et des autres signes présents.

Les patients qui présentent des signes d'alarme et ceux présentant une adénopathie généralisée doivent effectuer une numération formule sanguine et une rx thorax. Si des globules blancs anormaux sont visibles à la NFS, un frottis périphérique et un cytométrie de flux sont effectués pour rechercher une leucémie ou un lymphome. En cas d'adénopathie généralisée, la plupart des médecins font également habituellement un test cutané à la tuberculine (ou un test de libération de l'interféron gamma) et des tests sérologiques pour le VIH, la mononucléose, et peut-être la toxoplasmose et la syphilis. Les patients présentant des symptômes articulaires ou une éruption cutanée doivent subir un test des Ac anti-nucléaires pour le lupus érythémateux disséminé.

La plupart des médecins estiment que les patients qui ont des adénopathies localisées et aucun autre signe peuvent être surveillés en toute sécurité pendant 3 à 4 semaines, à moins qu'un cancer ne soit suspecté. Si un cancer est suspecté, les patients doivent généralement subir une biopsie du ganglion (ceux qui ont une masse cervicale Masse cervicale Les patients ou leur entourage peuvent remarquer une masse au niveau du cou, ou la masse peut être découverte lors d'un examen de routine. Une masse cervicale peut être indolore ou douloureuse... en apprendre davantage nécessitent une évaluation plus approfondie avant biopsie). Une biopsie est également pratiquée si l'adénopathie isolée ou généralisée ne disparait pas en 3 à 4 semaines.

Traitement de la lymphadénopathie

Le traitement primaire est dirigé contre la cause; l'adénopathie elle-même n'est pas traitée. Les essais de corticostéroïdes ne sont pas effectués en cas d'adénopathie d'étiologie inconnue parce que les corticostéroïdes peuvent réduire une adénopathie causée par une leucémie et un lymphome et donc retarder le diagnostic, et parce que les corticostéroïdes peuvent exacerber une tuberculose. Un essai d'antibiotiques n'est pas non plus indiqué, sauf si une infection des ganglions lymphatiques purulente est suspectée.

Points clés de l'adénopathie

  • La plupart des cas sont idiopathiques et auto limités, ou résultent de causes locales cliniquement apparentes

  • Un test initial doit être effectué s'il y a des signes d'alarme, si d'autres manifestations ou des facteurs de risque suggèrent un trouble spécifique, ou lorsqu'une adénopathie généralisée n'a aucune cause apparente.

  • Les patients qui ont une lymphadénopathie aiguë localisée et aucun autre signe peuvent être surveillés pendant 3 à 4 semaines, après quoi la biopsie doit être envisagée.

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