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Types de médecine complémentaire et alternative

Par

Denise Millstine

, MD, Mayo Clinic

Dernière révision totale oct. 2021| Dernière modification du contenu nov. 2021
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On reconnaît généralement cinq catégories de médecines complémentaires ou alternatives:

Le nom de nombreuses thérapies ne décrit qu'en partie leurs composants.

Systèmes de médecine alternative

Médecine corps-esprit

La médecine corps-esprit se base sur la théorie selon laquelle les facteurs mentaux et émotionnels régulent la santé physique via un système de connexions neuronales, hormonales et immunologiques interdépendantes à travers le corps. Des techniques comportementales, psychologiques, sociales et spirituelles sont utilisées pour améliorer la capacité de l'esprit à avoir un effet sur l'organisme et ainsi préserver la santé et éviter ou guérir la maladie.

Du fait de l'abondance de preuves scientifiques soutenant les bénéfices de la médecine corps-esprit, beaucoup de ces approches sont maintenant considérées comme d'usage courant. Par exemple, les techniques suivantes sont utilisées dans le traitement des douleurs chroniques, des coronaropathies, des céphalées, de l'insomnie et des symptômes de la ménopause et comme aides à l'accouchement:

Ces techniques sont aussi utilisées pour aider les patients à faire face aux symptômes dus au cancer et à son traitement et pour préparer les patients avant la chirurgie.

Thérapies à fondement biologique

Manipulations et thérapies corporelles

Les pratiques de manipulations et basées sur le corps sont centrées principalement sur les structures et les systèmes du corps (p. ex., os, articulations, tissus mous). Ces pratiques sont basées sur la croyance que le corps peut se réguler et guérir de lui-même et que ses parties sont interdépendantes. Elles comprennent

L'acupuncture est aussi parfois considérée comme une thérapie de manipulation.

Certaines de ces thérapies (ventouses, grattage et moxibustion) peuvent entraîner des lésions cutanées susceptibles d'être confondues avec des signes de traumatisme ou de maltraitance. Ces thérapies stimuleraient l'énergie du corps et favoriseraient l'élimination des toxines. Cependant, seules des études de qualité variable ont évalué leur efficacité et des recherches supplémentaires sont nécessaires.

Médecines énergétiques

Les thérapies énergétiques visent à manipuler les champs d'énergie ténus (également appelés biofields) supposés exister dans et autour du corps et donc affecter la santé. Toutes les thérapies énergétiques reposent sur la croyance qu'une force de vie universelle ou une énergie ténue résident dans et autour du corps. Historiquement, on a considéré qu'une force vitale expliquait les processus biologiques qui n'étaient pas encore compris. Au fur et à mesure que la science biologique progressait, cette force fut écartée. Certains chercheurs continuent d'explorer l'existence du champ biologique et des énergies subtiles.

La médecine énergétique est une composante de plusieurs thérapies, notamment:

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