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Syndrome du canal carpien

Par

David R. Steinberg

, MD, Perelman School of Medicine at the University of Pennsylvania

Dernière révision totale août 2018| Dernière modification du contenu août 2018
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Les faits en bref
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Le syndrome du canal carpien est une compression (pincement) douloureuse du nerf médian lorsqu’il passe dans le canal carpien au niveau du poignet.

  • La cause de la plupart des cas de syndrome du canal carpien est inconnue.

  • Les doigts et la paume à la base du pouce peuvent être douloureux et présenter des fourmillements et un engourdissement.

  • Les médecins posent le diagnostic à partir d’un examen et, si nécessaire, des résultats d’examens de la fonction neurologique.

  • Les symptômes peuvent généralement être soulagés par des analgésiques, une orthèse ou parfois une injection de corticoïdes ou une intervention chirurgicale.

Le canal carpien est appelé canal car il s’agit d’un passage étroit par lequel des nerfs et tendons traversent le poignet pour atteindre la main. Le canal est composé de tendons, ligaments et os adjacents. Le nerf médian est situé sur le versant palmaire du poignet et traverse le canal carpien. Ce nerf permet d’avoir des sensations au niveau du pouce, de l’index, du majeur et sur le versant du pouce de l’annulaire.

Le syndrome du canal carpien est très fréquent, notamment chez les femmes entre 30 et 50 ans. Il peut toucher une main ou les deux.

Causes

Le syndrome du canal carpien est dû à une compression (pincement) du nerf médian. La compression peut être provoquée par une tuméfaction du tissu autour du canal ou dedans, ou par la formation de travées de tissu fibreux sur le versant palmaire du poignet.

Les femmes enceintes et les personnes ayant une mauvaise fonction thyroïdienne ou atteintes de diabète, de certaines formes d’amyloïdose ou de polyarthrite rhumatoïde présentent un risque accru de développer un syndrome du canal carpien. Le risque est également plus élevé chez les personnes qui exécutent des mouvements répétés et forcés du poignet en extension dans le cadre de leur travail, comme lors de l’utilisation d’un tournevis. Un autre facteur potentiel (mais controversé) est l’utilisation d’un clavier d’ordinateur mal positionné. L’exposition prolongée aux vibrations (par exemple, l’utilisation de certains outils électriques) est également considérée comme l’une des causes du syndrome du canal carpien. Cependant, la plupart des cas se développent pour des raisons inconnues.

Symptômes

Les symptômes du syndrome du canal carpien consistent en des altérations de la sensibilité, un engourdissement, des fourmillements et des douleurs au niveau des trois premiers doigts et de la moitié du quatrième doigt de la main, sur le versant du pouce. La main entière peut parfois être touchée. Parfois, une douleur et une sensation de brûlure ou de fourmillement au niveau de l’avant-bras sont présentes. Les personnes sont parfois réveillées la nuit par une douleur intense avec un engourdissement et des fourmillements en raison de la position de leur main. Elles peuvent secouer la main pour essayer de retrouver une sensation normale. Avec le temps, et du fait d’une inutilisation, les muscles de la main du côté du pouce peuvent s’affaiblir et s’atrophier.

Diagnostic

  • Un examen médical du médecin

  • Parfois, tests de la conduction nerveuse

Le diagnostic de syndrome du canal carpien repose en grande partie sur l’examen de la main et du poignet. Le médecin peut effectuer des études de la conduction nerveuse pour s’assurer que le problème est le syndrome du canal carpien, en particulier si une intervention chirurgicale est envisagée.

Position appropriée du clavier

Un clavier d’ordinateur mal positionné peut contribuer au syndrome du canal carpien. Pour prévenir une lésion, on doit maintenir le poignet en position neutre. C’est-à-dire que la main doit être alignée avec l’avant-bras. La main peut être légèrement plus basse que l’avant-bras, mais la main ne doit jamais être plus haute et le poignet ne doit pas être plié. Le clavier doit être placé en position plutôt basse, en maintenant la main un peu au-dessous du coude. Pour soutenir le poignet, on peut utiliser un coussinet.

Position appropriée du clavier

Traitement

  • Orthèse

  • Traitement des troubles sous-jacents

  • Parfois, injections d’un corticoïde

  • Parfois, chirurgie

Éviter les positions dans lesquelles le poignet est étendu excessivement ou qui compriment le nerf médian et ajuster l’angle d’un clavier d’ordinateur apporte parfois un soulagement. Le port d’orthèses de poignet maintenant la main dans une position neutre (en particulier la nuit) et la prise d’analgésiques légers peuvent aider.

Orthèse de poignet

Les orthèses de poignet peuvent permettre de réduire la douleur provoquée par le syndrome du canal carpien car elles maintiennent la main dans une position neutre.

Orthèse de poignet

On peut aussi améliorer les symptômes en traitant les maladies sous-jacentes (comme la polyarthrite rhumatoïde ou une thyroïde hypoactive).

Les injections d’un corticoïde dans le canal carpien permettent parfois une amélioration à long terme.

Si la douleur est intense ou si les muscles sont atrophiés ou affaiblis, l’intervention chirurgicale représente la meilleure solution pour lever la compression sur le nerf médian. Le chirurgien peut sectionner le faisceau fibreux qui comprime le nerf.

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