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Effets du vieillissement sur les yeux

Par

James Garrity

, MD, Mayo Clinic College of Medicine and Science

Dernière révision totale mars 2019| Dernière modification du contenu mars 2019
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À l’âge moyen, le cristallin de l’œil devient moins souple et moins capable de s’épaissir, et donc moins capable de se concentrer sur les objets proches, un trouble appelé presbytie Dans les troubles de la réfraction, les rayons de la lumière entrant dans l’œil ne convergent pas sur la rétine, causant une vision floue. La forme de l’œil ou de la cornée, ou la rigidité du... en apprendre davantage . Les lunettes pour la lecture ou les lunettes à doubles foyers permettent de corriger ce trouble. Pour plus d’informations sur les effets de l’âge sur les yeux, voir Changements physiques associés au vieillissement : Yeux Yeux L’organisme change en vieillissant parce que des modifications se produisent dans les cellules et dans les organes entiers. Ces modifications entraînent des changements du fonctionnement et... en apprendre davantage .

À un âge avancé, les changements au niveau des yeux comprennent les suivants :

  • Un jaunissement ou brunissement causé par une exposition pendant des années à la lumière ultraviolette, au vent et à la poussière

  • Des taches aléatoires de pigment (plus fréquentes chez les personnes à peau noire)

  • Un amincissement de la conjonctive

  • Une teinte bleuâtre causée par une augmentation en transparence de la sclère

Le nombre de cellules muqueuses de la conjonctive peut diminuer avec l’âge. La production de larmes peut aussi diminuer avec l’âge, réduisant la capacité de maintenir l’humidité de la surface de l’œil. Ces modifications expliquent pourquoi les personnes âgées sont plus sujettes à la sécheresse oculaire Kératoconjonctivite sèche La kératite sèche est la sécheresse de la conjonctive (membrane qui tapisse les paupières et recouvre le blanc de l’œil) et de la cornée (couche transparente qui se situe au-devant de l’iris... en apprendre davantage Kératoconjonctivite sèche . Cependant, même si les yeux tendent normalement à être secs, le larmoiement peut être important lorsque les yeux sont irrités, par exemple lorsque la personne coupe un oignon ou lorsqu’un objet entre en contact avec l’œil.

L’arc sénile ou gérontoxon (dépôt de sels de calcium et de cholestérol) apparaît sous la forme d’un cercle blanc grisâtre autour de l’iris, sur la cornée. Il est fréquent chez les personnes de plus de 60 ans. L’arc cornéen n’affecte pas la vision.

Les muscles qui pressent les paupières à se fermer diminuent en force avec l’âge. Cette diminution de la force, combinée avec la gravité et le relâchement des paupières lié à l’âge, provoque parfois le retournement de la paupière inférieure vers l’extérieur. Ce trouble est appelé ectropion Entropion et ectropion L’entropion est un trouble dans lequel la paupière se tourne vers l’intérieur, provoquant le frottement des cils contre le globe oculaire. L’ectropion est un trouble dans lequel la paupière... en apprendre davantage Entropion et ectropion . Parfois, à cause du relâchement lié à l’âge affectant une partie différente de la paupière, la paupière inférieure se tourne vers l’intérieur, provoquant le frottement des cils contre le globe oculaire. Ce trouble est appelé entropion Entropion et ectropion L’entropion est un trouble dans lequel la paupière se tourne vers l’intérieur, provoquant le frottement des cils contre le globe oculaire. L’ectropion est un trouble dans lequel la paupière... en apprendre davantage Entropion et ectropion . Lorsque la paupière supérieure est touchée, celle-ci peut s’affaisser (ptôse).

Chez certaines personnes âgées, la masse graisseuse entourant l’orbite rétrécit, entraînant le recul du globe oculaire dans l’orbite. Ce trouble est appelé énophtalmie. À cause de tissus lâches dans les paupières, la graisse orbitale peut aussi gonfler vers l’avant et dans les paupières, les faisant apparaître constamment bouffis. L’énophtalmie, lorsqu’elle est significative, peut causer une légère obstruction de la vision périphérique.

Les muscles qui ajustent la taille des pupilles s’affaiblissent avec l’âge. Les pupilles se rétrécissent, réagissent moins rapidement à la lumière et se dilatent plus lentement dans l’obscurité. Ainsi, les personnes de plus de 60 ans peuvent constater que les objets sont moins lumineux, être éblouies par la lumière lorsqu’elles sortent de la maison (ou quand elles croisent les feux des voitures lors de la conduite nocturne) et avoir des difficultés à passer d’un milieu lumineux à un milieu plus sombre. Ces modifications sont particulièrement gênantes quand elles sont associées à une cataracte.

Avec l’âge, d’autres modifications de la fonction oculaire peuvent être observées. L’acuité de la vision est réduite malgré l’utilisation des meilleures lunettes, particulièrement chez les personnes ayant une cataracte Cataracte en apprendre davantage , une dégénérescence maculaire Dégénérescence maculaire liée à l’âge (DMLA) La dégénérescence maculaire liée à l’âge (DMLA) entraîne une altération progressive de la macula (zone centrale de la vision, la plus importante de la rétine) entraînant une perte progressive... en apprendre davantage Dégénérescence maculaire liée à l’âge (DMLA) ou un glaucome avancé Glaucome Les glaucomes sont un groupe de troubles oculaires se caractérisant par une lésion progressive du nerf optique (souvent, mais pas systématiquement, associée à une élévation de la pression intra-oculaire)... en apprendre davantage (voir Certains troubles survenant principalement chez les personnes âgées Certains troubles survenant principalement chez les personnes âgées Certains troubles surviennent presque exclusivement chez les personnes âgées. (Voir également Présentation du vieillissement.) Il existe parfois des syndromes appelés gériatriques (la gériatrie... en apprendre davantage ). La quantité de lumière qui atteint le segment postérieur de la rétine diminue, ce qui provoque le besoin d’un éclairage plus fort et d’un contraste plus important entre les objets et leur arrière-plan. Les personnes âgées peuvent également voir davantage de taches noires flottantes (corps flottants Flashs lumineux et corps flottants Les flashs lumineux désignent la perception par une personne d’éclairs lumineux, de scintillements ou des stries de lumière qui ne correspondent à aucune source externe. Les corps flottants... en apprendre davantage ). Généralement, ces corps flottants n’ont pas d’influence significative sur la vision.

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