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Analyses de laboratoire pour les maladies du sang

Par

David J. Kuter

, MD, DPhil, Harvard Medical School

Dernière révision totale sept. 2019| Dernière modification du contenu sept. 2019
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Le médecin sélectionne les examens aidant au diagnostic des troubles sanguins d’après les symptômes d’une personne et les résultats de l’examen clinique Antécédents médicaux et examen clinique pour les troubles sanguins Le médecin interroge tout d’abord la personne sur ses antécédents médicaux (il pose des questions sur les symptômes, l’exposition professionnelle et les autres types d’exposition, et les informations... en apprendre davantage Antécédents médicaux et examen clinique pour les troubles sanguins . Parfois, un trouble sanguin ne provoque aucun symptôme mais est découvert lorsque des analyses de laboratoire sont réalisées pour une autre raison. Par exemple, une numération formule sanguine réalisée dans le cadre d’un bilan régulier peut révéler une anémie Présentation de l’anémie L’anémie est une affection dans laquelle le nombre de globules rouges est faible. Les globules rouges contiennent de l’hémoglobine, une protéine qui leur permet de transporter l’oxygène depuis... en apprendre davantage . Lorsqu’un trouble sanguin est suspecté, une numération formule sanguine ainsi que d’autres analyses peuvent être nécessaires pour déterminer le diagnostic spécifique.

Méthode d’obtention du sang

Le sang est prélevé à partir d’une veine à l’aide d’une aiguille pour remplir un ou plusieurs tubes de prélèvement, ou parfois au bout du doigt par une piqûre d’aiguille pour obtenir une goutte de sang.

Un professionnel de la santé détermine la veine la plus adaptée pour le prélèvement, généralement à l’intérieur du coude de la personne. Un garrot est mis en place autour de la partie supérieure du bras, ce qui entraîne le remplissage des veines en aval, afin que celles-ci soient mieux visualisées ou palpées.

Après une désinfection soigneuse de la peau entourant la veine, une aiguille est introduite dans la veine. Hormis la sensation douloureuse ressentie au moment de l’insertion de l’aiguille, le procédé est indolore.

Le sang passe alors à travers l’aiguille pour être recueilli dans une seringue ou un tube de prélèvement. Lorsque le volume de sang prélevé est suffisant, le professionnel de la santé défait le garrot et retire l’aiguille de la veine, puis comprime la zone de ponction pour empêcher un saignement.

Si uniquement une petite quantité de sang est nécessaire, la zone (en général un doigt ou le talon chez le nourrisson) est nettoyée et une aiguille est utilisée pour piquer la peau.

Numération formule sanguine

L’analyse de sang la plus fréquemment réalisée est la numération formule sanguine (NFS). La NFS est une évaluation de tous les composants cellulaires sanguins (globules rouges, globules blancs et plaquettes). Des machines automatisées effectuent cet examen en moins d’une minute à partir d’une petite quantité de sang. La NFS est parfois complétée dans certains cas par l’examen des cellules sanguines au microscope (frottis sanguin).

Les paramètres des globules rouges évalués par la NFS incluent :

  • Nombre de globules rouges (numération des globules rouges, GR)

  • Fraction du sang constituée de globules rouges (hématocrite, Hct)

  • Quantité d’hémoglobine (la protéine transportant l’oxygène dans les globules rouges) dans le sang (hémoglobine, Hb)

  • Taille moyenne des globules rouges (volume globulaire moyen, VGM)

  • Variabilité de la taille des globules rouges (indice de distribution des globules rouges, IDR)

  • Quantité d’hémoglobine dans un globule rouge (teneur corpusculaire moyenne en hémoglobine, TCMH)

  • Concentration moyenne d’hémoglobine dans un globule rouge (concentration corpusculaire moyenne en hémoglobine, CCMH)

Les anomalies de ces paramètres peuvent alerter le personnel de laboratoire sur la présence d’anomalies dans les globules rouges (lesquels peuvent ensuite être évalués de façon plus approfondie par un examen au microscope).

Les paramètres des globules blancs évalués par la NFS incluent :

  • Nombre total de globules blancs

  • Pourcentages et nombres des différents types de globules blancs

Les globules blancs Globules blancs Les principaux composants du sang incluent : Plasma Globules rouges Globules blancs Plaquettes en apprendre davantage Globules blancs forment le composant principal du système immunitaire Présentation du système immunitaire Le système immunitaire a pour mission de protéger l’organisme contre des envahisseurs étrangers ou dangereux. Ces envahisseurs peuvent être : Micro-organismes (généralement appelés germes, tels... en apprendre davantage de l’organisme Il y a normalement cinq types de globules blancs (neutrophiles, lymphocytes, monocytes, éosinophiles, et basophiles), et différents types sont recrutés lorsque le système immunitaire répond à différents stress ou troubles. La numération de chaque type de globules blancs (formule leucocytaire) peut suggérer au médecin des causes possibles de la modification de la numération des globules blancs totale. Par exemple, si la numération chez une personne ayant des symptômes de rhume met en évidence une augmentation de la numération des globules blancs en raison d’une augmentation des neutrophiles, le médecin suspectera une pneumonie bactérienne plutôt qu’une infection virale parce que les neutrophiles sont plus souvent recrutés pour combattre les infections bactériennes.

Pour obtenir des informations supplémentaires sur les globules blancs, le médecin peut examiner ces cellules au microscope. Cet examen permet d’identifier les caractéristiques des cellules spécifiques de certaines maladies. Par exemple, de nombreux globules blancs d’aspect immature (blastes) évoquent un diagnostic de leucémie Présentation des leucémies Les leucémies sont des cancers des globules blancs ou des cellules qui se développent en globules blancs. Les globules blancs sont issus de la différenciation (ou maturation) progressive de... en apprendre davantage (cancer des globules blancs).

La comptabilisation des plaquettes fait aussi partie de la NFS. Le nombre de plaquettes est une mesure importante de la capacité du sang à former des caillots sanguins Comment le sang coagule-t-il ? L’hémostase est le moyen utilisé par l’organisme pour interrompre le saignement lorsqu’un vaisseau est lésé. L’hémostase comprend la coagulation du sang. Une coagulation insuffisante peut entraîner... en apprendre davantage (la formation des caillots sanguins est le mécanisme de protection du corps pour arrêter un saignement). Un nombre insuffisant de plaquettes peut altérer la coagulation. Un nombre élevé de plaquettes (thrombocytose Thrombocytémie essentielle La thrombocytémie essentielle est un néoplasme myéloprolifératif caractérisé par une production excessive de plaquettes, ce qui entraîne des anomalies de la coagulation ou des saignements. Les... en apprendre davantage ) peut donner lieu à des caillots sanguins au niveau des petits vaisseaux sanguins, en particulier ceux du cœur ou du cerveau. Dans certaines maladies cependant, un nombre élevé de plaquettes entraîne, paradoxalement, des saignements excessifs.

Tableau
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Frottis sanguin

Bien que les appareils automatisés permettent de déterminer rapidement le nombre des différents types de cellules sanguines et fournir des informations sur la taille et la forme des globules rouges et des types de globules blancs, l’examen d’un échantillon de sang au microscope peut fournir des informations supplémentaires. Pour cela, une goutte de sang est étalée sur une lame en verre pour former une fine couche qui facilite la visualisation des cellules sanguines. La lame est ensuite colorée à l’aide de produits chimiques colorés pour révéler des caractéristiques spécifiques des cellules sanguines, puis elle est examinée au microscope. Un examinateur expérimenté peut souvent obtenir de meilleurs renseignements concernant la numération, la taille et la forme des cellules, ainsi que leurs caractéristiques spécifiques qu’une machine.

Numération des réticulocytes

La numération des réticulocytes mesure le nombre de globules rouges « jeunes » (réticulocytes), récemment formés, dans un volume donné de sang. Ils constituent normalement environ 0,5 à 2,5 % du nombre total de globules rouges. Quand l’organisme a besoin d’une quantité accrue de globules rouges, comme après une perte de sang, la moelle osseuse réagit en produisant davantage de réticulocytes. Ainsi, la numération des réticulocytes mesure la capacité de la moelle osseuse à fabriquer de nouveaux globules rouges.

Examens spéciaux des cellules sanguines

Dès lors que le médecin a déterminé qu’il y existe un problème avec un ou plusieurs types de cellules du sang, de nombreux autres examens peuvent être pratiqués pour en savoir plus. Les médecins mesurent la proportion des différents types de globules blancs et peuvent déterminer leurs sous-types en évaluant certains marqueurs à la surface des cellules. Il existe des tests pour mesurer la capacité des globules blancs à combattre les infections, pour évaluer le fonctionnement des plaquettes et leur capacité à coaguler, et pour mesurer le contenu des globules rouges, afin de déterminer la cause de l’anémie ou la raison du dysfonctionnement des cellules. La plupart de ces tests se font sur des échantillons de sang, mais certains nécessitent un prélèvement de moelle osseuse Examen de la moelle osseuse Les globules rouges, la plupart des globules blancs, et les plaquettes sont produits dans la moelle osseuse, le tissu mou et gras situé au centre des os. Il arrive parfois qu’un échantillon... en apprendre davantage .

Tests de coagulation

Pour mesurer la capacité de l’organisme à coaguler, on utilise, entre autres, la numération plaquettaire. Les médecins doivent parfois déterminer si les plaquettes fonctionnent correctement. D’autres tests permettent de mesurer le fonctionnement général des différentes protéines nécessaires dans la coagulation normale du sang (facteurs de coagulation). Les tests les plus fréquents sont le temps de prothrombine (TP) et le temps de céphaline activée (TCA). Tous les taux des différents facteurs de la coagulation peuvent également être mesurés.

Mesures des protéines et autres substances

Le plasma sanguin (la portion liquide du sang) contient de nombreuses protéines. L’urine contient de très petites quantités de protéines. Les médecins mesurent parfois ces protéines pour rechercher des anomalies de quantité ou de structure. Par exemple, dans le myélome multiple Myélome multiple Le myélome multiple est un cancer des plasmocytes dans lequel des plasmocytes anormaux se multiplient de façon incontrôlable dans la moelle osseuse, et parfois dans d’autres parties de l’organisme... en apprendre davantage Myélome multiple , certaines cellules de la moelle osseuse, appelées plasmocytes, deviennent cancéreuses et produisent des anticorps (immunoglobulines) inhabituels (notamment des protéines de Bence Jones), qui peuvent être mesurés dans le sang et l’urine.

L’érythropoïétine est une protéine fabriquée dans les reins qui stimule la production de globules rouges par la moelle osseuse. La quantité de cette protéine peut être mesurée dans le sang. Les taux de fer et de certaines vitamines (par exemple, la vitamine B12 et l’acide folique) nécessaires à la production de cellules sanguines saines peuvent également être mesurés.

Groupes sanguins

Le groupe sanguin, que l’on détermine par la présence de protéines spécifiques à la surface des globules rouges, peut être identifié en mesurant la réaction d’un petit échantillon de sang à certains anticorps. La détermination du groupe sanguin nécessite l’évaluation du plasma et des globules rouges. Le groupe sanguin Groupes sanguins Une transfusion sanguine est un transfert de sang, ou de l’un de ses composants, d’une personne en bonne santé (donneur) à une autre, malade (receveur). Les transfusions sont effectuées pour... en apprendre davantage Groupes sanguins doit être déterminé avant toute transfusion sanguine.

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Examen de la moelle osseuse
Parfois, un échantillon de moelle osseuse doit être examiné. Pour obtenir un échantillon de moelle osseuse, le médecin insère une aiguille dans l’os et prélève une petite quantité de moelle. L’échantillon est alors examiné au microscope et mis en culture. Parmi les propositions suivantes, qu’est-ce qui est difficile à faire en utilisant un échantillon de moelle osseuse ?
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