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Carcinome hépatocellulaire

(hépatome)

Par

Danielle Tholey

, MD, Sidney Kimmel Medical College at Thomas Jefferson University

Dernière révision totale avr. 2020| Dernière modification du contenu avr. 2020
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Ressources du sujet

Le carcinome hépatocellulaire est un cancer qui commence dans les cellules hépatiques. Il s’agit du cancer du foie primaire le plus fréquent.

Le carcinome hépatocellulaire représente le type le plus fréquent de tumeur primitive du foie. Il touche généralement les personnes qui présentent une fibrose sévère du foie (cirrhose Cirrhose du foie La cirrhose est la déformation étendue de la structure interne du foie qui survient quand une grande quantité de tissu hépatique normal est définitivement remplacée par du tissu cicatriciel... en apprendre davantage Cirrhose du foie ).

Dans certaines régions d’Afrique et d’Extrême-Orient, les carcinomes hépatocellulaires sont plus fréquents qu’aux États-Unis et représentent une cause fréquente de décès. Dans ces régions, de nombreuses personnes ont une infection chronique par le virus de l’hépatite B Présentation de l’hépatite chronique L’hépatite chronique est une inflammation du foie qui persiste au moins 6 mois. Les causes fréquentes incluent les virus de l’hépatite B et C et certains médicaments. Elle est asymptomatique... en apprendre davantage . La présence de ce virus dans l’organisme multiplie par plus de cent le risque de carcinome hépatocellulaire. L’hépatite B peut provoquer une cirrhose mais elle peut entraîner un carcinome hépatocellulaire, qu’une cirrhose soit présente ou pas. La cirrhose due à une hépatite C chronique Hépatite C, chronique L’hépatite C chronique est une inflammation du foie provoquée par le virus de l’hépatite C et qui dure plus de 6 mois. Souvent, l’hépatite C ne provoque aucun symptôme jusqu’à ce que le foie... en apprendre davantage , à la stéatose hépatique Maladie hépatique alcoolique La maladie hépatique alcoolique est une maladie hépatique due à l’abus d’alcool pendant une période prolongée. En règle générale, la quantité d’alcool consommée (volume, fréquence et durée)... en apprendre davantage Maladie hépatique alcoolique ou à l’abus d’alcool Stéatose hépatique La stéatose hépatique est une accumulation anormale d’un type de corps gras (triglycérides) à l’intérieur des cellules hépatiques. Les personnes qui souffrent de stéatose hépatique peuvent se... en apprendre davantage augmente aussi le risque de ce cancer.

L’hémochromatose Hémochromatose L’hémochromatose est une maladie héréditaire qui se caractérise par une trop grande absorption du fer par l’organisme, ce qui provoque son accumulation et endommage les organes. Aux États-Unis... en apprendre davantage Hémochromatose (trouble héréditaire caractérisé par une absorption excessive de fer par l’organisme) augmente également le risque de développer un cancer hépatocellulaire. Le fer peut s’accumuler dans le foie et l’endommager.

Le carcinome hépatocellulaire est parfois dû à l’exposition à certaines substances qui provoquent le cancer (cancérigènes). Dans les régions subtropicales où le carcinome hépatocellulaire est souvent observé, les aliments sont fréquemment contaminés par des substances cancérigènes appelées aflatoxines, qui sont produites par certains types de levures.

Symptômes du carcinome hépatocellulaire

Souvent les premiers symptômes consistent en des douleurs abdominales, une perte de poids et la présence d’une masse palpable au niveau de la région abdominale supérieure droite. L’état d’une personne qui a une cirrhose Cirrhose du foie La cirrhose est la déformation étendue de la structure interne du foie qui survient quand une grande quantité de tissu hépatique normal est définitivement remplacée par du tissu cicatriciel... en apprendre davantage Cirrhose du foie ancienne peut s’aggraver de manière inattendue. Une fièvre peut apparaître. Parfois, les premiers symptômes sont une douleur abdominale brutale accompagnée d’un choc (tension artérielle dangereusement basse) par rupture ou hémorragie de la tumeur.

Diagnostic du carcinome hépatocellulaire

  • Examen clinique

  • Analyses de sang et examens d’imagerie

La détection précoce du carcinome hépatocellulaire est difficile car dans une première phase, les symptômes n’apportent pas beaucoup d’indications. Si le médecin palpe un foie au volume augmenté ou si un examen d’imagerie réalisé pour d’autres motifs décèle une masse dans la partie supérieure droite de l’abdomen, le médecin peut suspecter ce cancer, en particulier chez les personnes atteintes d’une cirrhose Cirrhose du foie La cirrhose est la déformation étendue de la structure interne du foie qui survient quand une grande quantité de tissu hépatique normal est définitivement remplacée par du tissu cicatriciel... en apprendre davantage Cirrhose du foie de longue date. Toutefois, les programmes de dépistage permettent souvent aux médecins de détecter ce cancer avant qu’il devienne symptomatique.

Si un carcinome hépatocellulaire est suspecté, les mesures suivantes sont adoptées :

Si le diagnostic demeure incertain, une biopsie hépatique Biopsie du foie Un prélèvement du tissu hépatique peut être pratiqué au cours d’une intervention chirurgicale exploratoire, mais il est plus souvent effectué en introduisant une aiguille creuse dans le foie... en apprendre davantage , prélèvement d’un petit échantillon de tissu hépatique au moyen d’une aiguille pour examen au microscope, peut confirmer le diagnostic. Pour augmenter la probabilité de prélever du tissu cancéreux, le médecin effectue souvent la biopsie à l’aiguille sous guidage échographique ou tomodensitométrique. Le risque de saignement ou d’autre lésion pendant une biopsie hépatique est généralement faible.

Définition du stade

Lorsqu’un cancer est diagnostiqué, le médecin détermine s’il s’est disséminé dans les structures voisines et d’autres parties de l’organisme. Les examens d’imagerie utilisés pour le diagnostic peuvent fournir certaines de ces informations.

Le cancer est classé du stade I (tumeur unique ne s’étant pas propagée) au stade IV (propagée dans des parties distantes de l’organisme). La classification par stades permet au médecin de choisir un traitement et d’estimer la survie.

Le dépistage

Dans certains pays où l’hépatite B Hépatite B, chronique L’hépatite B chronique est une inflammation du foie qui est provoquée par le virus de l’hépatite B et qui a duré plus de 6 mois. La plupart des personnes atteintes d’hépatite B chronique n’ont... en apprendre davantage est fréquente, l’échographie est utilisée pour rechercher le cancer du foie chez les patients qui ont une hépatite B. Les médecins font régulièrement des tests de dépistage chez les personnes atteintes d’une cirrhose Cirrhose du foie La cirrhose est la déformation étendue de la structure interne du foie qui survient quand une grande quantité de tissu hépatique normal est définitivement remplacée par du tissu cicatriciel... en apprendre davantage Cirrhose du foie , quelle qu’en soit la cause. Le dépistage inclut généralement une échographie tous les 6 à 12 mois et, parfois, la mesure du taux d’AFP.

Pronostic du carcinome hépatocellulaire

La survie de la plupart des personnes atteintes de carcinome hépatocellulaire est de quelques années, car le cancer est diagnostiqué à un stade évolué. Un dépistage et une détection précoce entraînent un meilleur pronostic. Si le cancer est petit et ne s’est pas propagé et qu’une greffe de foie Transplantation hépatique La transplantation hépatique est le prélèvement chirurgical d’un foie sain ou parfois d’une partie du foie d’une personne vivante, suivi de son implantation chez une personne dont le foie ne... en apprendre davantage peut être réalisée, la personne peut souvent vivre plusieurs années.

Prévention du carcinome hépatocellulaire

L’utilisation d’un vaccin contre le virus de l’hépatite B Vaccin contre l’hépatite B Le vaccin anti-hépatite B protège contre l’hépatite B et ses complications (hépatite chronique, cirrhose et cancer du foie). L’hépatite B est généralement plus grave que l’hépatite A et peut... en apprendre davantage permet de diminuer l’incidence du carcinome hépatocellulaire, en particulier dans les régions où le virus est fréquent. La prévention du développement d’une cirrhose Cirrhose du foie La cirrhose est la déformation étendue de la structure interne du foie qui survient quand une grande quantité de tissu hépatique normal est définitivement remplacée par du tissu cicatriciel... en apprendre davantage Cirrhose du foie , quelle qu’en soit la cause, peut également aider. Par exemple, traiter l’hépatite B chronique Hépatite B, chronique L’hépatite B chronique est une inflammation du foie qui est provoquée par le virus de l’hépatite B et qui a duré plus de 6 mois. La plupart des personnes atteintes d’hépatite B chronique n’ont... en apprendre davantage , l’hépatite C chronique Hépatite C, chronique L’hépatite C chronique est une inflammation du foie provoquée par le virus de l’hépatite C et qui dure plus de 6 mois. Souvent, l’hépatite C ne provoque aucun symptôme jusqu’à ce que le foie... en apprendre davantage , la stéatose hépatique Stéatose hépatique La stéatose hépatique est une accumulation anormale d’un type de corps gras (triglycérides) à l’intérieur des cellules hépatiques. Les personnes qui souffrent de stéatose hépatique peuvent se... en apprendre davantage ou l’hémochromatose Hémochromatose L’hémochromatose est une maladie héréditaire qui se caractérise par une trop grande absorption du fer par l’organisme, ce qui provoque son accumulation et endommage les organes. Aux États-Unis... en apprendre davantage Hémochromatose , et traiter ou prévenir les maladies du foie associées à l’alcool Maladie hépatique alcoolique La maladie hépatique alcoolique est une maladie hépatique due à l’abus d’alcool pendant une période prolongée. En règle générale, la quantité d’alcool consommée (volume, fréquence et durée)... en apprendre davantage Maladie hépatique alcoolique peut aider à éviter le développement du cancer.

Traitement du carcinome hépatocellulaire

  • Chirurgie ou greffe de foie

  • Ablation par radiofréquence, chimioembolisation ou radiothérapie interne

Seules la greffe de foie ou l’ablation chirurgicale du cancer offrent un espoir de guérison. Cependant, lorsque le cancer est enlevé chirurgicalement, il finit souvent par revenir. Aussi, l’ablation du cancer chez les personnes atteintes de cirrhose Cirrhose du foie La cirrhose est la déformation étendue de la structure interne du foie qui survient quand une grande quantité de tissu hépatique normal est définitivement remplacée par du tissu cicatriciel... en apprendre davantage Cirrhose du foie peut ne pas être possible en raison de l’ampleur des lésions hépatiques.

Lorsque la greffe ou l’intervention chirurgicale ne sont pas possibles, ou lorsque la personne est en attente de greffe de foie, des traitements qui ciblent la tumeur et les zones avoisinantes peuvent être utilisés. Ces traitements peuvent permettre de ralentir la croissance du cancer et de soulager les symptômes. Par exemple, le médecin peut injecter une substance chimique qui détruit les cellules cancéreuses dans les vaisseaux sanguins. Alternativement, il peut utiliser des traitements qui consistent à appliquer de l’énergie sur les cellules cancéreuses et par conséquent les détruire. Trois de ces traitements sont

  • L’ablation par radiofréquence (qui utilise l’énergie électrique)

  • Chimioembolisation (qui utilise la chimiothérapie)

  • La radiothérapie sélective interne (qui utilise des radiations)

Cependant, ces traitements ne détruisent pas toutes les cellules cancéreuses. La radiothérapie appliquée à l’extérieur du corps est généralement inefficace.

Les médicaments chimiothérapiques peuvent être injectés dans un vaisseau sanguin qui irrigue une tumeur (procédé appelé chimioembolisation). Par exemple, les médicaments peuvent être injectés dans une veine ou dans l’artère hépatique, libérant ainsi une concentration élevée de médicaments directement dans les cellules cancéreuses hépatiques. Le médicament de chimiothérapie sorafénib est efficace contre le carcinome hépatocellulaire. D’autres médicaments de chimiothérapie sont à l’étude pour le traitement de ce cancer.

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