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Sécheresse buccale

(Xérostomie)

Par

Bernard J. Hennessy

, DDS, Texas A&M University, College of Dentistry

Dernière révision totale juin 2020| Dernière modification du contenu juin 2020
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Ressources du sujet

La sécheresse buccale est provoquée par une réduction ou une absence de sécrétion salivaire. Cette affection peut provoquer une certaine gêne, avoir une incidence sur l’élocution et sur la déglutition, rendre difficile le port de prothèses dentaires, induire une mauvaise haleine Mauvaise haleine La mauvaise haleine est une odeur désagréable, persistante ou fréquente, de l’haleine. Certaines maladies produisent des substances qui peuvent être détectées au niveau de l’haleine, mais ces... en apprendre davantage (halitose) et aggraver l’hygiène bucco-dentaire en provoquant une diminution de l’acidité de la cavité buccale et une augmentation du développement bactérien, ce qui contribue au développement de caries Caries Les caries dentaires résultent d’un processus de destruction de la dent par dissolution progressive du revêtement externe solide de la dent (l’émail) et qui progresse vers l’intérieur de la... en apprendre davantage Caries . Une sécheresse buccale évoluant depuis longtemps entraîne de sévères caries dentaires et une candidose Candidose La candidose est une infection fongique provoquée par plusieurs espèces de la levure Candida, en particulier Candida albicans. La forme la plus fréquente de candidose est une infection superficielle... en apprendre davantage Candidose buccale. Les personnes âgées se plaignent fréquemment de sécheresse buccale.

Causes de la sécheresse buccale

La sécheresse buccale survient lors d’un dysfonctionnement des glandes salivaires (glandes de la bouche qui produisent la salive), ce qui entraîne une diminution de la production de salive. Il existe de nombreuses causes, notamment la déshydratation et le fait de respirer par la bouche (voir tableau Certaines causes de la sécheresse buccale Certaines causes de la sécheresse buccale La sécheresse buccale est provoquée par une réduction ou une absence de sécrétion salivaire. Cette affection peut provoquer une certaine gêne, avoir une incidence sur l’élocution et sur la déglutition... en apprendre davantage ).

Causes les plus fréquentes de la sécheresse buccale :

  • Médicaments

  • Rayonnements au niveau de la tête et du cou (pour le traitement du cancer)

Les médicaments constituent dans l’ensemble la cause la plus fréquente. Environ 400 médicaments sur ordonnance et de nombreux autres sans ordonnance (en vente libre) sont responsables d’une diminution de la production de salive. Les classes les plus fréquentes de ces médicaments comprennent :

  • Les médicaments ayant des effets anticholinergiques (médicaments bloquant l’action de l’acétylcholine)

  • Les antiparkinsoniens (médicaments employés pour le traitement de la maladie de Parkinson)

  • Les médicaments de chimiothérapie anticancéreux

De nombreux médicaments chimiothérapiques provoquent une grave sécheresse et de sévères ulcérations buccales Ulcérations buccales et inflammation buccales Les ulcérations buccales et l’inflammation de la bouche sont variables dans leur aspect et leur taille et peuvent toucher n’importe quelle partie de la bouche, y compris les lèvres (voir Ulcérations... en apprendre davantage Ulcérations buccales et inflammation buccales (stomatite) pendant le traitement. Ces problèmes disparaissent généralement lorsque les médicaments sont arrêtés.

L’emploi illicite de la méthamphétamine a entraîné une affection dénommée « meth mouth », qui est une grave carie dentaire provoquée par la sécheresse de la bouche induite par la méthamphétamine. L’atteinte est aggravée par le serrage et le grincement des dents provoqués par la drogue, par la chaleur de la vapeur inhalée, et probablement par les quantités élevées de boissons sucrées consommées associées à la mauvaise hygiène bucco-dentaire liée à la consommation de cette drogue. Cette association provoque une très rapide destruction des dents et des problèmes dentaires à vie chez les jeunes.

Le tabagisme entraîne généralement une diminution de la sécrétion salivaire.

La radiothérapie employée pour le traitement du cancer de la tête et du cou peut sévèrement léser les glandes salivaires, provoquant souvent une sécheresse permanente. Même à de faibles doses, l’irradiation peut provoquer une sécheresse temporaire.

Évaluation de la sécheresse buccale

Toutes les personnes présentant une sécheresse de la bouche n’ont pas besoin de consulter un médecin immédiatement. Les informations suivantes peuvent aider les personnes à décider si l’évaluation d’un médecin est nécessaire et les aider à savoir à quoi s’attendre lors de l’évaluation.

Signes avant-coureurs

Chez les personnes présentant une sécheresse de la bouche, certains symptômes et caractéristiques sont inquiétants. À savoir :

Quand consulter un médecin

Les personnes qui présentent des signes d’avertissement doivent consulter un médecin immédiatement. Il convient que les personnes présentant des caries dentaires étendues effectuent un examen dentaire. Les personnes présentant une sécheresse de la bouche sans signes avant-coureurs mais qui se sentent bien par ailleurs pourront consulter leur médecin dans un délai d’environ une semaine.

Que fait le médecin

Les médecins posent d’abord des questions sur les symptômes et les antécédents médicaux des personnes. Des symptômes comprenant une sécheresse ou irritation des yeux, une sécheresse cutanée, une éruption cutanée, et/ou des douleurs articulaires évoquent une possibilité d’un syndrome de Sjögren Syndrome de Sjögren Le syndrome de Sjögren est une maladie rhumatismale auto-immune fréquente. Il se caractérise par une sécheresse excessive des yeux, de la bouche et des autres muqueuses. Les globules blancs... en apprendre davantage Syndrome de Sjögren . Le médecin pose également des questions au sujet des antécédents de radiothérapie passée ou actuelle, de traumatisme de la tête et du cou et de diagnostic de facteurs de risque d’infection par le VIH. Il a besoin de savoir quels sont tous les médicaments que prend la personne pour déceler si l’un d’entre eux provoque cette sécheresse de la bouche.

Le médecin réalise ensuite un examen clinique. L’examen clinique porte sur la bouche, pour détecter le degré de sécheresse. Si le degré de sécheresse n’est pas clair, le médecin peut maintenir un abaisse-langue contre l’intérieur de la joue pendant 10 secondes. Si l’abaisse-langue tombe immédiatement dès qu’il est relâché, le flux salivaire est considéré comme normal. Si le retrait de l’abaisse-langue est difficile, le flux salivaire n’est pas normal. Chez les femmes, le signe du rouge à lèvres, lorsque celui-ci adhère aux dents antérieures, peut être un indice utile de la sécheresse de la bouche.

Le médecin examine également la bouche à la recherche de lésions causées par le champignon Candida albicans et vérifie l’état des dents (par exemple, si elles présentent des caries à des endroits peu habituels). Des caries sévères et apparaissant rapidement peuvent être un signe de consommation de drogues illégales, telles que la méthamphétamine Amphétamines Les amphétamines sont des substances stimulantes utilisées pour traiter certaines pathologies, mais qui sont également utilisées de manière abusive. Les amphétamines augmentent la vigilance... en apprendre davantage .

Ce qu’il trouve au cours de l’examen des antécédents médicaux et de l’examen physique évoque souvent une cause de la sécheresse de la bouche (voir tableau Certaines causes de la sécheresse buccale Certaines causes de la sécheresse buccale La sécheresse buccale est provoquée par une réduction ou une absence de sécrétion salivaire. Cette affection peut provoquer une certaine gêne, avoir une incidence sur l’élocution et sur la déglutition... en apprendre davantage ) et les examens pouvant s’avérer nécessaires. Si la sécheresse de la bouche apparaît peu après le début de la prise d’un nouveau médicament, le médecin essaie souvent d’arrêter le médicament pour voir si les symptômes disparaissent.

Tableau
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Examens

Les médecins testent parfois le fonctionnement des glandes salivaires en mesurant le flux salivaire (examen appelé sialométrie). La personne mâchera de la paraffine ou s’appliquera de l’acide citrique sur la langue pour stimuler le flux salivaire, puis le médecin collectera la salive. La mesure du flux salivaire permettra au médecin de déterminer si la sécheresse de la bouche évolue favorablement ou si elle s’aggrave.

Si le médecin ne peut pas déterminer la cause de la sécheresse de la bouche, la personne devra normalement subir une biopsie (le prélèvement d’un échantillon de tissu pour un examen au microscope) d’une glande salivaire mineure sur la lèvre inférieure pour rechercher un syndrome de Sjögren Syndrome de Sjögren Le syndrome de Sjögren est une maladie rhumatismale auto-immune fréquente. Il se caractérise par une sécheresse excessive des yeux, de la bouche et des autres muqueuses. Les globules blancs... en apprendre davantage Syndrome de Sjögren , une sarcoïdose Sarcoïdose La sarcoïdose est une maladie caractérisée par des amas pathologiques de cellules inflammatoires (granulomes) dans de nombreux organes du corps humain. La sarcoïdose se développe habituellement... en apprendre davantage Sarcoïdose , une amyloïdose Amylose L’amylose est une maladie rare dans laquelle des protéines anormalement repliées forment des fibrilles amyloïdes qui s’accumulent dans différents tissus et organes, menant parfois à une dysfonction... en apprendre davantage Amylose , une tuberculose Tuberculose La tuberculose est une maladie infectieuse contagieuse chronique provoquée par une bactérie présente dans l’air, Mycobacterium tuberculosis. Elle affecte généralement les poumons. La tuberculose... en apprendre davantage Tuberculose ou un cancer. Il peut également envisager un test de dépistage du VIH Diagnostic L’infection par le virus de l’immunodéficience humaine (VIH) est une infection virale qui détruit progressivement certains globules blancs et peut aboutir au syndrome de l’immunodéficience acquise... en apprendre davantage Diagnostic .

Traitement de la sécheresse buccale

  • Le traitement de la cause, notamment l’arrêt des médicaments en cause, lorsque c’est possible.

  • Parfois, médicaments permettant d’augmenter la production de salive

  • Substituts de salive

  • Une hygiène bucco-dentaire et des soins dentaires réguliers

Lorsque cela s’avère possible, la cause de la sécheresse de la bouche est traitée. Chez les personnes présentant une sécheresse de la bouche d’origine médicamenteuse et dont le médicament actuel ne peut pas être stoppé ou remplacé par un autre médicament, les médicaments doivent être pris le matin plutôt que le soir, car la sécheresse de la bouche pendant la nuit est plus susceptible de provoquer des caries Caries Les caries dentaires résultent d’un processus de destruction de la dent par dissolution progressive du revêtement externe solide de la dent (l’émail) et qui progresse vers l’intérieur de la... en apprendre davantage Caries . Pour tous les médicaments, des présentations faciles à prendre, comme des liquides, devront être envisagées. Les médicaments à placer sous la langue doivent être écartés. La personne devra boire de l’eau avant d’avaler les cachets et les comprimés ou avant de placer la nitroglycérine sous la langue. Elle devra également éviter de prendre des décongestionnants et des antihistaminiques.

Soulagement des symptômes

Le traitement permettant de soulager les symptômes de la sécheresse de la bouche comprend des mesures qui

  • Augmentent la salive existante

  • Remplacent la salive par un autre liquide

  • Traitent les caries

Les médicaments qui augmentent la production de salive comprennent la céviméline et la pilocarpine. Le principal effet secondaire de la céviméline consiste en des nausées. Les principaux effets secondaires de la pilocarpine consistent en sueurs, bouffées vasomotrices et excrétion de grands volumes d’urine diluée (polyurie).

Le fait de fréquemment siroter des liquides sans sucre et de mâcher des chewing-gums contenant du xylitol favorise la stimulation du flux salivaire. L’emploi d’un substitut en vente libre de la salive contenant de la carboxyméthylcellulose, de l’hydroxyéthylcellulose ou de la glycérine peut être également bénéfique.

De la vaseline peut être appliquée sur les dents et sous les prothèses dentaires pour soulager la sécheresse, la fissuration, la douleur et le traumatisme de la muqueuse buccale. Un humidificateur à air froid peut s’avérer bénéfique chez les personnes qui respirent par la bouche, dont les pires symptômes surviennent la nuit.

Une hygiène bucco-dentaire minutieuse est essentielle. La personne devra se brosser les dents (en utilisant un dentifrice au fluor en vente dans le commerce ou sur ordonnance) et utiliser du fil dentaire régulièrement (y compris juste avant le coucher), et se faire des bains de bouche fluorés et employer des gels au fluor tous les jours. Les nouveaux dentifrices contenant du calcium et du phosphore ajoutés peuvent favoriser la prévention des caries. Il convient de consulter son dentiste plus souvent pour des soins dentaires préventifs et pour se faire retirer la plaque. La manière la plus efficace de prévenir les caries est de porter des gouttières sur mesure remplies d’un dentifrice sur ordonnance pour une application de fluor à la maison, tout spécialement la nuit. Il est possible d’appliquer un dentifrice au fluor sur ordonnance directement sur les dents sans utiliser de gouttière. En outre, le dentiste peut appliquer un vernis au fluorure de sodium 2 à 4 fois par an.

Il convient d’éviter les aliments et boissons sucrés ou acides et les aliments irritants secs, épicés ou excessivement chauds ou froids. Il est préférable d’éviter particulièrement le sucre à l’approche du coucher.

Aspects essentiels concernant les personnes âgées

La sécheresse de la bouche est plus fréquente chez les personnes âgées, mais cela est probablement dû aux nombreux médicaments que prennent généralement les personnes âgées plutôt qu’au vieillissement lui-même.

Points clés concernant la sécheresse buccale

  • Les médicaments constituent la cause la plus fréquente, mais certaines maladies systémiques (le plus fréquemment le syndrome de Sjögren ou l’infection par le VIH) et la radiothérapie peuvent être également responsables d’une sécheresse de la bouche.

  • Il est possible d’accroître le flux de salive en mâchant du chewing-gum contenant du xylitol ou en suçant des bonbons sans sucre, en prenant certains médicaments et en faisant usage d’un produit de remplacement artificiel de la salive.

  • Comme les personnes souffrant d’une sécheresse de la bouche présentent de grands risques de caries, une hygiène bucco-dentaire minutieuse, des mesures préventives additionnelles à la maison (notamment l’usage quotidien d’un bain de bouche fluoré en vente libre ou d’un dentifrice au fluor sur ordonnance) et l’application de fluor par le dentiste sont essentielles.

Informations supplémentaires sur la sécheresse buccale

REMARQUE : Il s’agit de la version grand public. MÉDECINS : Cliquez ici pour la version professionnelle
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