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Fatigue

Par

Michael R. Wasserman

, MD, Los Angeles Jewish Home

Dernière révision totale mars 2021| Dernière modification du contenu mars 2021
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Ressources du sujet

La fatigue est un besoin important de se reposer ressenti par les personnes, qui ont si peu d’énergie que démarrer une activité et la poursuivre est difficile pour elles. La fatigue est normale après un effort physique, un stress prolongé et une privation de sommeil. Cependant, une fatigue qui augmente et progresse après des activités qui ne causaient pas de symptômes auparavant peut être l’un des symptômes ou, occasionnellement, le premier symptôme d’un trouble.

Causes de la fatigue

La plupart des maladies graves et de nombreuses maladies de faible gravité provoquent une fatigue. Cependant, la plupart de ces troubles entraînent d’autres symptômes plus importants (par exemple, douleur, toux, fièvre ou ictère) qui sont susceptibles d’amener les personnes à consulter leur médecin. Cette discussion se concentre sur les troubles dans lesquels la fatigue est le premier ou le plus grave des symptômes.

Causes fréquentes

Il n’existe aucune ligne de division entre les causes selon la durée de la fatigue. Cependant, les médecins estiment que certaines causes ont tendance à être plus fréquentes en fonction de la durée pendant laquelle les personnes ont ressenti une fatigue avant de consulter leur médecin.

Une fatigue récente (ressentie depuis moins d’un mois) a de nombreuses causes, mais les plus fréquentes sont les suivantes :

Pour une fatigue prolongée (durant un à six mois), les causes les plus fréquentes sont les suivantes :

Pour une fatigue chronique (durant plus de six mois), les causes les plus fréquentes sont les suivantes :

Le syndrome de fatigue chronique est un trouble de cause inconnue, qui entraîne une fatigue et certains autres symptômes. Toutes les personnes ressentant une fatigue sans raison apparente ne souffrent pas d’un syndrome de fatigue chronique. Les personnes ayant contracté le COVID-19 COVID-19 Les coronavirus forment une grande famille de virus qui provoquent des maladies respiratoires allant du rhume à une pneumonie mortelle. Il existe de nombreux coronavirus différents. La plupart... en apprendre davantage peuvent présenter des symptômes qui persistent pendant plusieurs semaines, voire plusieurs mois. Ce phénomène est appelé « COVID long » et ressemble au syndrome de fatigue chronique.

Causes moins fréquentes

L’arrêt de la cocaïne peut causer une fatigue profonde. Des causes moins fréquentes de fatigue chronique prolongée incluent une sous-activité des glandes surrénales et de la glande pituitaire.

Évaluation de la fatigue

La fatigue peut être très subjective. Les personnes varient dans ce qu’elles considèrent comme étant une fatigue et dans la façon de la décrire. Il existe aussi peu de moyens de confirmer objectivement la fatigue ou d’en estimer la gravité. Les médecins commencent généralement leur examen en essayant de distinguer la vraie fatigue des autres symptômes que les personnes appellent fatigue.

Signes avant-coureurs

Chez les personnes fatiguées, certains symptômes et caractéristiques sont des causes d’inquiétude. À savoir :

Quand consulter un médecin

Tout le monde se sent fatigué occasionnellement, et tous les cas de fatigue ne nécessitent pas de consulter les médecins, en particulier une fatigue qui accompagne une maladie aiguë (telle qu’une infection aiguë) ou qui disparaît après environ une semaine. Cependant, une fatigue qui semble durer plus longtemps ou qui n’a aucune explication évidente doit faire l’objet d’une consultation.

Les personnes âgées atteintes de céphalées nouvelles ou différentes, ou d’une perte de vision, ainsi que les personnes ayant des symptômes concomitants graves doivent consulter un médecin immédiatement. Même s’ils n’ont aucun autre symptôme, les adultes âgés présentant une fatigue doivent consulter leur médecin dès que possible. Les autres personnes ressentant d’autres signes avant-coureurs doivent consulter un médecin sous quelques jours. Les personnes ne présentant aucun signe avant-coureur doivent appeler leur médecin. Celui-ci peut décider de l’urgence de la visite. En général, un délai d’une semaine environ est sans danger.

Que fait le médecin

Les médecins posent d’abord des questions sur les symptômes et les antécédents médicaux de la personne. Le médecin réalise ensuite un examen clinique. Les observations faites par les médecins pendant le relevé des antécédents et l’examen clinique les aiguillent souvent sur la cause de la fatigue et les examens complémentaires à réaliser le cas échéant (voir tableau Quelques causes et caractéristiques fréquentes de la fatigue prolongée ou chronique Quelques causes et caractéristiques fréquentes de la fatigue prolongée ou chronique La fatigue est un besoin important de se reposer ressenti par les personnes, qui ont si peu d’énergie que démarrer une activité et la poursuivre est difficile pour elles. La fatigue est normale... en apprendre davantage ).

Les médecins demandent à la personne :

  • De décrire ce qu’elles entendent par fatigue aussi précisément que possible

  • Depuis quand dure la fatigue

  • À quel moment survient la fatigue par rapport aux périodes de repos et d’activité

  • Quels autres symptômes surviennent (tels que fièvre, sueurs nocturnes ou essoufflement)

  • Quelles mesures soulagent ou aggravent la fatigue

  • Comment la fatigue modifie le travail et les activités sociales des personnes

Le médecin réalise ensuite un examen clinique. L’examen clinique est très approfondi, en particulier chez les personnes atteintes de fatigue chronique, car de nombreux troubles peuvent entraîner une fatigue. En particulier, les médecins procèdent à un examen neurologique des personnes pour évaluer leur force et leur tonus musculaire, leurs réflexes, leur démarche, leur humeur et leur état mental. Les antécédents et l’examen clinique sont susceptibles de révéler la cause d’une fatigue d’apparition plus récente. Lorsque la fatigue est l’un des nombreux symptômes, la cause de celle-ci est découverte plus facilement que lorsque la fatigue est le seul symptôme. Une fatigue qui s’aggrave avec l’activité et diminue avec le repos suggère un trouble d’ordre physique.

Tableau
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Examens

La nécessité des analyses dépend de ce que le médecin découvre par les antécédents médicaux et l’examen clinique. Par exemple, les médecins prescrivent des analyses pour la détection de l’infection par le virus de l’immunodéficience humaine Infection par le virus de l’immunodéficience humaine (VIH) en apprendre davantage (VIH) et de la tuberculose Tuberculose La tuberculose est une maladie infectieuse contagieuse chronique provoquée par une bactérie présente dans l’air, Mycobacterium tuberculosis. Elle affecte généralement les poumons. La tuberculose... en apprendre davantage Tuberculose si les personnes présentent des facteurs de risque. Les analyses pour d’autres infections ou pour un cancer sont généralement réalisées uniquement lorsque les résultats des personnes suggèrent ces causes. En général, les personnes qui ressentent une fatigue depuis longtemps et qui ne présentent pas de signes avant-coureurs sont plus susceptibles de nécessiter des analyses.

Si aucun autre résultat n’est mis en évidence à l’exception de la fatigue, de nombreux médecins prescrivent plusieurs analyses courantes. Par exemple, ils peuvent prescrire une formule sanguine complète, des analyses sanguines pour mesurer la fonction hépatique, thyroïdienne et rénale, ainsi qu’une analyse sanguine appelée vitesse de sédimentation érythrocytaire qui suggère la présence d’une inflammation. Cependant, souvent ces analyses ne révèlent pas la cause.

Traitement de la fatigue

Le traitement cible la cause de la fatigue. Les personnes ayant un syndrome de fatigue chronique Syndrome de fatigue chronique Le syndrome de fatigue chronique se manifeste par une fatigue majeure, invalidante, de longue durée, sans cause physique ou psychologique prouvée, et sans anomalie objective détectée lors de... en apprendre davantage ou une fatigue sans cause évidente peuvent être aidées par la kinésithérapie, qui augmente le niveau d’exercice physique et par un soutien psychologique (par exemple, thérapie cognitivo-comportementale). Essayer de mieux dormir ou de soulager la douleur peut également être utile.

Aspects essentiels concernant les personnes âgées : Fatigue

Bien qu’il soit normal pour les personnes âgées de fonctionner au ralenti, la fatigue n’est pas normale. La fatigue est le plus souvent le premier symptôme d’un trouble chez les personnes âgées. Par exemple, le premier symptôme d’une pneumonie Présentation de la pneumonie La pneumonie est une infection des alvéoles (petites cavités pulmonaires) et des tissus environnants. La pneumonie est l’une des causes de décès les plus fréquentes au monde. Souvent, la pneumonie... en apprendre davantage Présentation de la pneumonie chez une femme âgée peut être de la fatigue plutôt qu’un symptôme pulmonaire (tel que toux ou difficultés respiratoires) ou une fièvre. Chez les personnes âgées, le premier symptôme d’autres troubles, tels qu’une artérite à cellules géantes Artérite à cellules géantes L’artérite à cellules géantes est une inflammation chronique des grandes et moyennes artères de la tête, du cou et du tronc. Les artères temporales, qui passent sur les tempes et irriguent une... en apprendre davantage , peut également être la fatigue. Une maladie grave pouvant être apparente peu après une fatigue apparaissant soudainement chez les personnes âgées, il est important de déterminer la cause dès que possible.

Points clés concernant la fatigue

  • La fatigue est un symptôme fréquent.

  • La fatigue est principalement causée par un trouble d’ordre physique, qui augmente avec l’activité et diminue avec le repos.

  • Si les médecins ne découvrent aucune raison pouvant suggérer une cause de fatigue, des analyses sont souvent inutiles pour identifier la cause.

  • La réussite d’un traitement de la fatigue chronique peut demander du travail et de la persévérance.

  • La fatigue chez les personnes âgées ne fait pas partie du vieillissement normal.

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