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Croup

(Croup)

Par

Rajeev Bhatia

, MD, Phoenix Children's Hospital

Dernière révision totale juil. 2020| Dernière modification du contenu juil. 2020
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Les faits en bref
Ressources du sujet

Le croup est une inflammation de la trachée et des cordes vocales (larynx), le plus souvent provoquée par une infection virale contagieuse, qui se caractérise par une toux, un bruit fort grinçant (stridor) et parfois des difficultés respiratoires à l’inspiration.

  • Il est provoqué par des virus.

  • Les symptômes comprennent une fièvre, un écoulement nasal et une toux typique dite « aboyante ».

  • Le diagnostic repose sur les symptômes.

  • La plupart des enfants récupèrent de l’infection à domicile, mais certains peuvent nécessiter une hospitalisation afin de recevoir des liquides, de l’oxygène et des médicaments.

Le croup touche essentiellement les enfants âgés de 6 mois à 3 ans.

En général, les enfants ne présentent qu’un épisode unique de croup ; quelques-uns cependant présentent des épisodes à répétition (croup spasmodique) causés par des infections virales qui diminuent progressivement en fréquence et en sévérité. Des allergies ou une réactivité bronchique (comme dans l’asthme Asthme chez l’enfant L’asthme est une affection pulmonaire inflammatoire et récurrente au cours de laquelle certains stimuli (éléments déclencheurs) provoquent une inflammation et une obstruction transitoire des... en apprendre davantage Asthme chez l’enfant ) peuvent jouer un rôle dans le croup spasmodique.

Causes de la laryngo-trachéo-bronchite

La laryngo-trachéo-bronchite est une infection virale caractérisée par un gonflement du tissu tapissant les voies aériennes, notamment au niveau de la région juste en dessous des cordes vocales (larynx).

Cause la plus fréquente du croup :

  • Virus parainfluenza

Bien qu’il survienne tout au long de l’année, les épidémies saisonnières sont fréquentes. Le croup causé par des virus parainfluenzae a tendance à survenir en automne, et celui causé par le VRS et les virus de la grippe a tendance à survenir en hiver et au printemps. L’infection se propage habituellement par l’inhalation de gouttelettes suspendues dans l’air contenant des particules de virus ou au contact d’objets contaminés par ces gouttelettes.

Symptômes de la laryngo-trachéo-bronchite

En général les symptômes initiaux de la laryngo-trachéo-bronchite sont ceux d’un rhume : un écoulement nasal, des éternuements, une légère fièvre Fièvre chez les nourrissons et les enfants La température corporelle normale varie d’une personne à l’autre, et d’un moment de la journée à l’autre (elle est généralement plus élevée l’après-midi). La température corporelle normale est... en apprendre davantage Fièvre chez les nourrissons et les enfants et, parfois, une toux La toux chez l’enfant La toux dégage les voies aériennes de particules et de substances, et les empêche ainsi d’atteindre les poumons. Ces particules peuvent avoir été inhalées, ou il peut s’agir de substances issues... en apprendre davantage . L’enfant présente ensuite un enrouement de la voix et une toux fréquente et de sonorité inhabituelle, décrite comme rauque ou aboyante. La sévérité du croup est variable. Parfois, l’œdème des voies respiratoires entraîne des difficultés respiratoires, notamment lors de l’inspiration. En cas de croup sévère, l’enfant peut émettre un bruit sonore grinçant (stridor Stridor Le stridor est un son haletant émis lors de l’inhalation, qui résulte d’une obstruction partielle de la gorge (pharynx), de l’organe vocal (larynx) ou de la trachée. En général, il est suffisamment... en apprendre davantage ) à chaque inspiration. Environ 50 % des enfants présentent une fièvre. Tous ces symptômes s’aggravent en général considérablement la nuit et peuvent réveiller l’enfant. Les symptômes semblent souvent s’améliorer le matin, pour s’aggraver à nouveau la nuit suivante.

Les symptômes les plus handicapants durent en général 3 à 4 jours ; la toux perdure mais évolue vers une forme moins rauque. Cette modification de la toux peut causer certains parents à penser que l’infection s’est déplacée vers les poumons, mais il s’agit en fait de l’évolution normale de la maladie.

Diagnostic de la laryngo-trachéo-bronchite

  • Son de la toux

  • Radiographies du cou

Le diagnostic est fondé sur les symptômes caractéristiques de la maladie, notamment la toux.

Pronostic du croup

La plupart des enfants atteints de croup guérissent complètement.

Traitement de la laryngo-trachéo-bronchite

  • Pour la forme peu grave, liquides et air humidifié

  • Pour la forme sévère, hospitalisation, oxygène, épinéphrine et corticoïdes

En cas de respiration croupeuse chez leur enfant, les parents doivent contacter leur médecin car les enfants atteints de croup peuvent devenir très rapidement très malades.

Pour les enfants légèrement malades, le traitement peut être administré à domicile et la guérison se produit généralement en 3 à 4 jours. Il est nécessaire de maintenir l’enfant en position confortable, en le faisant boire suffisamment, et de le laisser se reposer car la fatigue et les pleurs aggravent la maladie. Les humidificateurs d’intérieur (par exemple les vaporisateurs ou autres humidificateurs) peuvent diminuer la sécheresse des voies respiratoires supérieures et faciliter la respiration. Une humidité peut être rapidement obtenue en ouvrant l’eau chaude de la douche pour remplir la salle de bain de buée. Faire sortir l’enfant pour respirer l’air froid de la nuit ou l’amener dans la cuisine pour respirer l’air froid du congélateur peut aussi lui ouvrir les voies respiratoires. Bien que ces remèdes ne présentent aucun danger, il existe peu de données probantes scientifiques attestant qu’ils améliorent la situation de l’enfant.

Le saviez-vous ?

  • L’air humide d’une salle de bain embuée ou l’air froid sortant du congélateur peuvent soulager les symptômes du croup.

Chez les enfants plus atteints, l’administration d’une dose unique d’un corticoïde peut éviter une aggravation des symptômes. Les enfants dont les symptômes s’aggravent doivent être examinés immédiatement par un médecin, lequel est susceptible de prescrire un traitement par corticoïdes, voire d’hospitaliser l’enfant à des fins de surveillance et de soins optimaux.

Les enfants dont les difficultés respiratoires s’aggravent ou persistent, ou présentant une fréquence cardiaque rapide, une fatigue, une déshydratation ou un teint bleuâtre, doivent recevoir de l’oxygène ainsi que des liquides par voie intraveineuse. Les enfants sont habituellement traités par des nébulisations d’épinéphrine et par des corticoïdes administrés par voie orale ou voie intraveineuse. Ces médicaments diminuent l’œdème du tissu des voies respiratoires. Les enfants dont l’état s’améliore sous traitement peuvent être renvoyés chez eux, tandis que dans les cas très sévères, l’enfant doit rester à l’hôpital.

L’antibiothérapie n’est utilisée que dans de rares cas où l’enfant présente également une surinfection bactérienne. Dans de rares cas, un respirateur Ventilation mécanique La ventilation mécanique consiste à utiliser une machine pour encourager l’air à entrer dans les poumons et en sortir. Certaines personnes présentant une insuffisance respiratoire nécessitent... en apprendre davantage (machine qui aide l’air à entrer dans les poumons et à en sortir) est nécessaire.

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