Manual Msd

Please confirm that you are a health care professional

honeypot link

Pruebas de diagnóstico por la imagen para el hígado y la vesícula biliar

Por

Christina C. Lindenmeyer

, MD, Cleveland Clinic

Última modificación del contenido dic. 2019
Información: para pacientes
Recursos de temas

Ecografía

La ecografía, cuya vía tradicional es la transabdminal y requiere un período de ayuno, permite obtener información estructural, pero no funcional. Este método es menos costoso, más seguro y más sensible para evaluar las vías biliares, en especial la vesícula. La ecografía es el procedimiento de elección para

Los riñones, el páncreas y los vasos sanguíneos también pueden observarse en la ecografía hepatobiliar. Asimismo, la ecografía puede medir el tamaño del bazo y, en consecuencia, ayuda a diagnosticar la esplenomegalia, que sugiere hipertensión portal Hipertensión portal La hipertensión portal es el aumento de la presión en la vena porta. En la mayoría de los casos es secundaria a cirrosis (en los países desarrollados), esquistosomiasis (en las áreas endémicas)... obtenga más información .

El empleo de ecografía por vía endoscópica podría definir mejor el abordaje hacia las malformaciones hepatobiliares.

Esta técnica puede ser difícil de obtener en pacientes con gas intestinal u obesidad y depende del operador. La ecografía por vía endoscópica incorpora un transductor de ecografía en la punta de un endoscopio y proporciona imágenes con mayor resolución, incluso en presencia de gas intestinal.

Los cálculos biliares producen ecos intensos con sombra acústica distal que se mueven con la gravedad. La ecografía transabdominal es muy precisa (sensibilidad > 95%) para la detección de cálculos biliares > 2 mm de diámetro. La ecografía por vía endoscópica puede detectar cálculos tan pequeños como de 0,5 mm (microlitiasis) en la vesícula biliar o las vías biliares. La ecografía transabdominal y por vía endoscópica también puede identificar "barro biliar" (una mezcla de material particulado y bilis) en forma de ecos de bajo nivel que se depositan en la porción declive de la vesícula biliar y carecen de sombra acústica.

La colecistitis típica causa

  • Engrosamiento de la pared vesicular (> 3 mm)

  • Líquido pericolecístico

  • Retención de un cálculo en el cuello vesicular

  • Hipersensibilidad a la palpación de la vesícula biliar con el transductor ecográfico (signo ecográfico de Murphy)

La obstrucción extrahepática se sugiere en presencia de conductos biliares dilatados. En la ecografía transabdominal y en la endoscópica, los conductos biliares se identifican como estructuras tubulares carentes de ecos. El diámetro normal del conducto colédoco es < 6 mm, aumenta un poco con la edad y puede alcanzar 10 mm después de la colecistectomía. Los conductos dilatados son casi patognomónicos de obstrucción extrahepática si se asocian con un cuadro clínico acorde. Las obstrucciones iniciales o intermitentes que no dilatan los conductos pueden pasar inadvertidas en la ecografía. La ecografía transabdominal podría no revelar el nivel o la causa de la obstrucción biliar (p. ej., la sensibilidad para identificar cálculos coledocianos es < 40%). La ecografía por vía endoscópica posee mayor rendimiento.

Las lesiones hepáticas localizadas > 1 cm de diámetro suelen poder detectarse con ecografía transabdominal. En general, los quieste carecen de ecos, mientras que las lesiones sólidas (p. ej., tumores, abscesos) tienden a ser ecogénicas. El carcinoma se presenta como una masa sólida inespecífica. La ecografía se empleó para identificar carcinomas hepatocelulares en pacientes con riesgo elevado (p. ej., hepatitis B crónica Hepatitis B, crónica La hepatitis B es una causa frecuente de hepatitis crónica. Los pacientes pueden ser asintomáticos o tienen manifestaciones inespecíficas como fatiga y malestar general. El diagnóstico se realiza... obtenga más información , cirrosis Cirrosis La cirrosis es una fibrosis hepática tardía que ocasiona una distorsión generalizada de la estructura hepática normal. Se caracteriza por la presencia de nódulos regenerativos rodeados por tejido... obtenga más información o hemocromatosis Hemocromatosis hereditaria La hemocromatosis hereditaria es un trastorno genético caracterizado por acumulación excesiva de hierro (Fe) que provoca daño tisular. Las manifestaciones pueden incluir síntomas sistémicos... obtenga más información Hemocromatosis hereditaria ). Como la ecografía puede ubicar lesiones localizadas, puede emplearse para guiar la aspiración y la biopsia Biopsia hepática La biopsia hepática proporciona información histológica sobre la estructura del hígado y revela evidencias de lesión hepática (tipo y grado, si existe fibrosis); esta información puede ser importante... obtenga más información .

Ecografía Doppler

Este método no invasivo se emplea para determinar la dirección del flujo sanguíneo y la permeabilidad de los vasos sanguíneos que rodean el hígado, en particular la vena porta. Sus usos clínicos abarcan

Tomografía computarizada (TC)

La tomografía computarizada (TC) suele utilizarse para identificar masas hepáticas, en particular metástasis pequeñas, con una especificidad > 80%. Este estudio se considera la técnica de diagnóstico por la imagen más precisa. La TC con contraste intravenoso ofrece exactitud para diagnosticar hemangiomas cavernosos hepáticos y para distinguirlos de otras masas abdominales. La obesidad y el gas intestinal no pueden comprometer las imágenes tomográficas. La TC puede detectar esteatosis hepática Hígado graso no alcohólico (esteatohepatitis no alcohólica, EHNA) El hígado graso es la acumulación excesiva de lípidos en los hepatocitos. La hepatopatía grasa no alcohólica (HGNA) incluye la infiltración grasa simple (un trastorno benigno llamado hígado... obtenga más información y el aumento de la densidad hepática asociado con la sobrecarga de hierro. La TC es menos útil que la ecografía para identificar la obstrucción biliar, pero a menudo representa el mejor método para evaluar el páncreas.

Colegammagrafía

Con el paciente en ayunas, se inyecta por vía intravenosa un compuesto iminodiacético marcado con tecnecio (p. ej., ácido hidroxiiminodiacético o diisopropil iminodiacético [HIDA o DISIDA, respectivamente]), que se incorpora en el hígado, se excreta con la bilis e ingresa en la vesícula biliar.

En la colecistitis litiásica aguda Colecistitis aguda La colecistitis aguda es la inflamación de la vesícula biliar que se desarrolla en horas, en general debido a la obstrucción del conducto cístico por un cálculo. Los síntomas abarcan dolor en... obtenga más información , que suele ser secundaria al impacto de un cálculo en el conducto cístico, la vesícula biliar no aparece en la gammagrafía porque el radionúclido no puede ingresar en ella. Esta falta de visualización permite obtener un diagnóstico bastante exacto (excepto los resultados falsos positivos en algunos pacientes en estado crítico). No obstante, la colegammagrafía rara vez resulta necesaria en la práctica clínica para diagnosticar una colecistitis aguda.

Si se sospecha una colecistitis alitiásica, debe evaluarse la vesícula biliar antes y después de la administración de colecistocinina (empleada para estimular la contracción de la vesícula biliar). La disminución del conteo gammagráfico permite medir la fracción de eyección vesicular. La disminución del vaciado, medida como fracción de eyección, sugiere una colecistitis alitiásica.

La colegammagrafía también detecta filtraciones de bilis (p. ej., después de una cirugía o un traumatismo) y malformaciones anatómicas (p. ej., quistes coledocianos congénitos, anastomosis coledocoentéricas). Después de la colecistectomía, la colegammagrafía puede medir el flujo de bilis, que a su vez contribuye a la identificación de una estenosis papilar (disfunción del esfínter de Oddi).

Sin embargo, en los trastornos hepáticos colestásicos agudos o crónicos, la colegammagrafía no es precisa como prueba diagnóstica porque con la colestasis, los hepatocitos excretan cantidades más bajas del radiotrazador en la bilis.

Gammagrafía hepática con radionúclidos

La ecografía y la TC reemplazaron en gran medida a la gammagrafía con radionúclidos, que puede utilizarse para diagnosticar hepatopatías generalizadas y masas hepáticas. La gammagrafía con radionúclidos revela la distribución del radiomarcador inyectado, en general tecnecio (99mTc de azufre coloidal), que se distribuye en forma uniforme dentro del hígado normal. Las lesiones ocupantes de espacio > 4 cm, como los quistes hepáticos, los abscesos, las metástasis y los tumores, se identifican como defectos de llenado. Los trastornos hepáticos generalizados (p. ej., cirrosis Cirrosis La cirrosis es una fibrosis hepática tardía que ocasiona una distorsión generalizada de la estructura hepática normal. Se caracteriza por la presencia de nódulos regenerativos rodeados por tejido... obtenga más información , hepatitis Causas de hepatitis La hepatitis es una inflamación del hígado caracterizada por necrosis generalizada o en parches. La hepatitis puede ser aguda o crónica (generalmente definida como > 6 meses). La mayoría de... obtenga más información ) reducen la captación del marcador en el hígado y un mayor porcentaje de la sustancia aparece en el bazo y la médula ósea. En la obstrucción de la vena hepática (síndrome de Budd-Chiari Síndrome de Budd-Chiari El sindrome de Budd-Chiari es una obstrucción del flujo en la vena hepática originada en algún sitio desde las pequeñas venas hepáticas localizadas dentro del hígado hasta la vena cava inferior... obtenga más información ), disminuye la captación hepática, salvo en el lóbulo caudado, porque se conserva su drenaje en la vena cava inferior.

Radiografía simple de abdomen

La radiografía simple no suele ser útil para el diagnóstico de las enfermedades hepatobiliares. Las radiografías simples son insensibles a los cálculos biliares Colelitiasis La colelitiasis es la presencia de uno o varios cálculos (litiasis vesicular) en la vesícula biliar. En los países desarrollados, alrededor del 10% de los adultos y el 20% de los individuos... obtenga más información Colelitiasis , salvo que estén calcificados y sean grandes. Las radiografías simples pueden detectar una vesícula biliar calcificada (en porcelana). Rara vez, en pacientes muy graves, la radiografía muestra aire en el árbol biliar, que sugiere una colangitis enfisematosa.

Resonancia magnética (RM)

La resonancia magnética (RM) se utiliza para obtener imágenes de vasos sanguíneos (sin contraste), conductos y tejido hepático. Sus aplicaciones clínicas están en vías de evolución. La RM es superior a la TC y la ecografía para el diagnóstico de hepatopatías generalizadas (p. ej., hígado graso Hígado graso no alcohólico (esteatohepatitis no alcohólica, EHNA) El hígado graso es la acumulación excesiva de lípidos en los hepatocitos. La hepatopatía grasa no alcohólica (HGNA) incluye la infiltración grasa simple (un trastorno benigno llamado hígado... obtenga más información , hemocromatosis Hemocromatosis hereditaria La hemocromatosis hereditaria es un trastorno genético caracterizado por acumulación excesiva de hierro (Fe) que provoca daño tisular. Las manifestaciones pueden incluir síntomas sistémicos... obtenga más información Hemocromatosis hereditaria ) y para aclarar la etiología de algunos defectos localizados (p. ej., hemangiomas). La RM también revela el flujo sanguíneo y, en consecuencia, complementa a la ecografía Doppler Ecografía Doppler Las pruebas de diagnóstico por la imagen son fundamentales para confirmar los trastornos de las vías biliares y son importantes para detectar lesiones localizadas (p. ej., abscesos, tumor).... obtenga más información Ecografía Doppler y a la angiotomografía por TC Angiografía por TC La TC muestra un área focalizada de osteólisis (flechas) que abarca el acetábulo derecho, que es compatible con la enfermedad de partículas. En la TC, una fuente de rayos X y el detector de... obtenga más información Angiografía por TC en el diagnóstico de malformaciones vasculares y en el mapeo vascular antes de un trasplante de hígado Trasplante de hígado El de hígado es el segundo tipo más común de trasplante de órgano sólido. (Véase también Generalidades sobre el trasplante). Las indicaciones para el trasplante de hígado incluyen Cirrosis ... obtenga más información .

La colangiopancreatografía por resonancia magnética (CPRM) es más sensible que la TC o la ecografía para diagnosticar trastornos en el conducto colédoco, en particular cálculos. Sus imágenes de las vías biliares y los conductos pancreáticos son comparables a las obtenidas con colangiopancreatografía endoscópica retrógrada Colangiopancreatografía retrógrada endoscópica (CPRE) Las pruebas de diagnóstico por la imagen son fundamentales para confirmar los trastornos de las vías biliares y son importantes para detectar lesiones localizadas (p. ej., abscesos, tumor).... obtenga más información Colangiopancreatografía retrógrada endoscópica (CPRE) (CPER) y colangiopancreatografía transhepática percutánea, que son técnicas invasivas. En consecuencia, la CPRM es una herramienta útil para la búsqueda sistemática cuando se sospecha obstrucción biliar y antes de la CPER terapéutica (p. ej., para la observación y la extracción simultánea de cálculos). La CPRM es la prueba de cribado de elección para la colangitis esclerosante primaria Colangitis esclerosante primaria (CEP) La colangitis esclerosante primaria es una inflamación irregular, con fibrosis y estenosis de los conductos biliares que no posee una causa reconocida. No obstante, el 80% de los pacientes presenta... obtenga más información .

Colangiopancreatografía retrógrada endoscópica (CPRE)

La CPRE combina la endoscopia a través de la segunda porción del duodeno con imágenes con contraste de los conductos biliares y pancreáticos. La técnica consiste en la canulación de la papila de Vater a través de un endoscopio introducido en la porción descendente del duodeno, con inyección posterior de un medio de contraste en los conductos pancreáticos y biliares.

La CPRE proporciona imágenes detalladas de gran parte del tubo digestivo y el área periampular, las vías biliares y el páncreas. Asimismo, este estudio puede ser útil para obtener tejido para biopsia. La CPRE es la mejor prueba para diagnosticar cánceres ampulares. La CPRE es tan precisa como la ecografía por vía endoscópica para identificar cálculos en el conducto colédoco. Como es un método invasivo, se utiliza con mayor frecuencia con fines terapéuticos (como para el diagnóstico y el tratamiento simultáneos) que sólo con fines diagnósticos. La CPRE es el procedimiento de elección para el tratamiento de las lesiones obstructivas biliares y pancreáticas, como por ejemplo

La tasa de morbilidad asociada con la CPER diagnóstica con inyección de un medio de contraste es de alrededor de 1%. El agregado de esfinterotomía aumenta la tasa de morbilidad hasta 4 a 9% (principalmente relacionados con el desarrollo de pancreatitis Generalidades sobre la pancreatitis La pancreatitis se clasifica en aguda o crónica. La pancreatitis aguda es la inflamación que cura ad integrum tanto clínica como histológicamente. La pancreatitis crónica se caracteriza por... obtenga más información y hemorragia). La CPER con manometría para medir la presión en el esfínter de Oddi produce pancreatitis en hasta el 25% de los pacientes.

Colangiografía transhepática percutánea

El método consiste en la punción del hígado con una aguja bajo guía fluoroscópica o ecográfica, con canulación del sistema ductal biliar intrahepático periférico por encima del conducto colédoco y la inyección de un medio de contraste.

La colangiografía transhepática percutánea es muy precisa para diagnosticar trastornos biliares y puede ser terapéutica (p. ej., descompresión de las vías biliares, inserción de endoprótesis). No obstante, la CPER suele preferirse porque la colangiografía transhepática percutánea causa más complicaciones (p. ej., sepsis, hemorragia, filtraciones de bilis).

Colangiografía operatoria

El método consiste en la inyección de un medio de contraste radiopaco durante la laparotomía para obtener imágenes de las vías biliares.

La colangiografía operatoria se indica cuando el paciente desarrolla ictericia Ictericia La ictericia es una anomalia de coloración amarillenta de la piel y las mucosas causado por hiperbilirrubinemia. La ictericia se evidencia cuando el nivel de bilirrubina alcanza entre 2 y 3... obtenga más información Ictericia y los procedimientos no invasivos son ambiguos, lo que sugiere la presencia de cálculos coledocianos. Luego de este procedimiento, puede explorarse el conducto colédoco para extraer los cálculos en los conductos biliares. Las dificultades técnicas limitaron su uso, en particular durante la colecistectomía por vía laparoscópica.

Información: para pacientes
NOTA: Esta es la versión para profesionales. PÚBLICO GENERAL: Hacer clic aquí para obtener la versión para público general.
Obtenga los
Evalúe sus conocimientos
Cáncer de hígado metastásico
Las metástasis hepáticas son frecuentes en numerosos tipos de cáncer, en especial del tubo digestivo, de mama, pulmón y páncreas. Las metástasis hepáticas tempranas pueden ser asintomáticas, y a menudo los primeros síntomas que se presentan son inespecíficos. ¿Cuál de los siguientes síntomas de metástasis suele estar ausente o ser leve hasta el estadio terminal de la enfermedad?
¡Descargue la aplicación  de los Manuales MSD! ANDROID iOS
¡Descargue la aplicación  de los Manuales MSD! ANDROID iOS
¡Descargue la aplicación  de los Manuales MSD! ANDROID iOS
¡Descargue la aplicación  de los Manuales MSD! ANDROID iOS
¡Descargue la aplicación  de los Manuales MSD! ANDROID iOS
¡Descargue la aplicación  de los Manuales MSD! ANDROID iOS

También de interés

¡Descargue la aplicación  de los Manuales MSD! ANDROID iOS
¡Descargue la aplicación  de los Manuales MSD! ANDROID iOS
¡Descargue la aplicación  de los Manuales MSD! ANDROID iOS
ARRIBA