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Hepatitis C, aguda

Por

Sonal Kumar

, MD, MPH, Weill Cornell Medical College

Última modificación del contenido dic. 2020
Información: para pacientes
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La hepatitis C es causada por un virus RNA que a menudo se transmite por vía parenteral. A veces causa síntomas típicos de hepatitis viral, incluyendo anorexia, malestar e ictericia, pero puede ser asintomática. Rara vez ocurren hepatitis fulminante y la muerte. La hepatitis crónica se desarrolla en aproximadamente el 75% y puede conducir a cirrosis y rara vez a carcinoma hepatocelular. El diagnóstico se realiza mediante pruebas serológicas. El tratamiento consiste en fármacos antivirales. No existe una vacuna contra esta infección.

En los Estados Unidos se diagnosticaron 3621 casos de hepatitis C aguda en 2018. Sin embargo, debido a que muchos casos no se reconocen o no se informan, los Centers for Disease Control and Prevention (CDC) estiman que el número real de nuevas infecciones fue mayor de 50.300 en 2018 (1 Referencia general La hepatitis C es causada por un virus RNA que a menudo se transmite por vía parenteral. A veces causa síntomas típicos de hepatitis viral, incluyendo anorexia, malestar e ictericia, pero puede... obtenga más información ).

El virus de la hepatitis C (HCV) es un flavivirus de RNA monocatenario que causa hepatitis viral aguda Generalidades sobre la hepatitis viral aguda La hepatitis viral aguda es una inflamación generalizada del hígado causada por virus hepatotrópicos específicos que se caracterizan por diversos modos de transmisión y diferentes epidemiologías... obtenga más información y es una causa común de hepatitis viral crónica Generalidades sobre la hepatitis viral crónica La hepatitis crónica es una hepatitis que dura > 6 meses. Las causas comunes incluyen virus de hepatitis B y C, esteatohepatitis no alcohólica (EHNA), hepatopatía relacionada con el alcohol... obtenga más información . Existen seis subtipos principales de HCV con secuencias de aminoácidos diferentes (genotipos); estos subtipos varían geográficamente y en la virulencia y la respuesta al tratamiento. HCV también puede alterar su patrón de aminoácidos con el paso del tiempo en las personas infectadas y producir cuasiespecies.

La infección por HCV a veces se produce simultáneamente con trastornos sistémicos específicos, incluyendo los siguientes:

Los mecanismos son inciertos.

Hasta el 20% de los pacientes con hepatopatía alcohólica Hepatopatía alcohólica El consumo de alcohol es elevado en la mayoría de los países occidentales. Según el Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders, quinta edición (DSM-5), el 8,5% de los adultos estadounidenses... obtenga más información Hepatopatía alcohólica es portador de HCV. Las razones de esta asociación importante son desconocidas, porque el consumo concomitante de alcohol y drogas sólo es responsable de un porcentaje de estos casos. En estos pacientes, el HCV y el alcohol actúan de manera sinérgica para empeorar la inflamación y la fibrosis del hígado.

Transmisión de la hepatitis C

La infección se transmite con mayor frecuencia a través de la sangre, sobre todo cuando los drogadictos por vía intravenosa comparten agujas, pero también a través de la realización de tatuajes y perforaciones corporales ornamentales (body piercing) con equipo no estéril.

La transmisión sexual y vertical de la hepatitis C de madre a hijo es relativamente infrecuente.

La frecuencia de transmisión de la hepatitis C a través de transfusiones de sangre disminuyó de manera significativa desde el advenimiento de pruebas de cribado en la sangre de donantes.

Algunos casos esporádicos surgen sin factores de riesgo evidentes.

La prevalencia de HCV varía con la geografía y otros factores de riesgo.

Referencia general

  • 1. CDC: Hepatitis C questions and answers for health professionals. Accedido 11/29/20.

Signos y síntomas

La hepatitis C puede ser asintomática durante la infección aguda. Su gravedad suele fluctuar, a veces con hepatitis recrudescente y concentraciones de aminotransferasa que ascienden y descienden durante varios años o incluso, décadas. La hepatitis fulminante Hepatitis fulminante La hepatitis fulminante es un síndrome raro que se caracteriza por necrosis masiva rápida (en general, en días o semanas) del parénquima hepático y una disminución del tamaño del hígado (atrofia... obtenga más información es extremadamente rara.

Diagnóstico

  • Pruebas serológicas

  • Medición del RNA del HCV

Si se sospecha hepatitis viral aguda, deben solicitarse las siguientes pruebas en busca del virus de la hepatitis A, B y C:

  • Anticuerpo IgM contra el virus de la hepatitis A (anti-HAV)

  • Antígeno de superficie de hepatitis B (HBsAg)

  • Anticuerpo IgM contra el núcleo (core) del virus de hepatitis B (IgM anti-HBc)

  • Anticuerpo contra HCV (anti-HCV) y RNA de HCV

En la hepatitis C, el anticuerpo anti-HVC en suero representa una infección, crónica, pasada o aguda; el anticuerpo no es protector. Cuando los casos no están claros o cuando la sospecha de hepatitis C es alta, se mide el RNA de CHV. El anti-HCV suele aparecer dentro de las primeras 2 semanas de la infección aguda, pero a veces se retrasa; no obstante, el HCV-RNA es positivo en un período más temprano.

Tabla
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Otras pruebas

Se necesita un hepatograma, si no se indicó antes; incluye concentraciones séricas de alanina aminotransferasa (ALT), aspartato aminotransferasa (AST) y fosfatasa alcalina.

Se deben solicitar otras pruebas para evaluar la función hepática y la gravedad de la enfermedad; estas incluyen albúmina sérica, bilirrubina, recuento de plaquetas, y tiempo de protrombina/índice internacional normalizado (TP/IIN).

Tratamiento

  • Terapia antiviral

Hay una serie de fármacos antivirales de acción directa Generalidades sobre el tratamiento del HCV La hepatitis C es una causa común de hepatitis crónica. A menudo es asintomática hasta que se producen manifestaciones de la enfermedad hepática crónica. El diagnóstico se confirma mediante... obtenga más información (AAD) nuevos y muy eficaces para la hepatitis C que puede disminuir la probabilidad de desarrollar una infección crónica. Las recomendaciones actuales son comenzar el tratamiento después del diagnóstico inicial de HCV aguda, sin esperar la resolución espontánea.

El alcohol y los fármacos hepatotóxicos (p. ej., paracetamol) deben evitarse porque pueden aumentar el daño hepático. Las restricciones en la dieta o la actividad, como el reposo en cama que suele prescribirse, no poseen un fundamento científico.

Deben informarse los casos de hepatitis viral al departamento de salud local o estatal.

Referencia del tratamiento

Prevención

Los pacientes deben ser advertidos de evitar comportamientos de alto riesgo (p. ej., compartir agujas para inyectarse drogas, hacerse tatuajes y perforaciones en el cuerpo).

La sangre y otros líquidos corporales (p. ej., saliva, semen) se consideran infecciosos. El riesgo de infección después de una sola exposición al pinchazo de aguja es de aproximadamente 1,8%. Se recomienda implementar barreras de protección, pero el aislamiento de los pacientes no es útil para prevenir la hepatitis C aguda.

El riesgo de transmisión a partir del personal médico infectados por HCV parece ser bajo, y no existen recomendaciones de los CDC para restringir la tarea de los trabajadores de la salud con la infección por hepatitis C.

La infección postransfusional se reduce al mínimo si se evitan transfusiones innecesarias y se evalúan en forma sistémica todos los donantes para detectar hepatitis B y C. Estas pruebas de cribado redujeron la incidencia de las hepatitis B y C postransfusional, que son extremadamente infrecuentes en los Estados Unidos.

No se desarrollaron productos para la inmunoprofilaxis de HCV. La tendencia de HCV a cambiar su genoma impide el desarrollo de una vacuna.

No se recomienda la profilaxis preexposición o posexposición con terapia antiviral.

Conceptos clave

  • La hepatitis C se suele transmitir por contacto con sangre contaminada por vía parenteral; la transmisión por contacto de las mucosas con otros líquidos corporales y la transmisión perinatal de madres infectadas son raras.

  • Alrededor del 75% de los pacientes con hepatitis C aguda desarrolla hepatitis C crónica, que provoca cirrosis en el 20 al 30% de los pacientes; algunos de los casos con cirrosis evolucionan a carcinoma hepatocelular.

  • Diagnóstico mediante ensayo para anticuerpos contra HCV y HCV RNA.

  • Trate con medicamentos antivirales después del diagnóstico inicial de hepatitis C, sin esperar la resolución espontánea.

  • No existe una vacuna contra la hepatitis C.

Más información

  • CDC: preguntas y respuestas sobre hepatitis C para profesionales de la salud: este sitio web proporciona una visión general de la hepatitis C (incluyendo definiciones, estadísticas, factores de riesgo y complicaciones) e información sobre la transmisión, los síntomas, el diagnóstico y el tratamiento, así como sobre la hepatitis C y el embarazo. Accedido 11/29/20.

Información: para pacientes
NOTA: Esta es la versión para profesionales. PÚBLICO GENERAL: Hacer clic aquí para obtener la versión para público general.
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