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Terapia ocupacional (TO)

Por

Alex Moroz

, MD, New York University School of Medicine

Última modificación del contenido jul. 2017
Información: para pacientes
Recursos de temas

La terapia ocupacional (TO) se centra en las actividades del cuidado personal y la mejora de la coordinación motora fina de los músculos y las articulaciones, sobre todo en los miembros superiores. A diferencia de la fisioterapia, que se centra en la fuerza muscular y la amplitud de movimiento de las articulaciones, la TO se centra en las actividades de la vida cotidiana, porque son la piedra angular de la vida independiente.

Las actividades de la vida cotidiana básicas incluyen comer, vestirse, bañarse, aseo personal, ir al baño y trasladarse (es decir, moverse entre las superficies como la cama, la silla y la bañera o la ducha).

Las actividades de la vida cotidiana instrumentales requieren un funcionamiento cognitivo más complejo que las básicas. Incluyen la preparación de las comidas, la comunicación por teléfono, por escrito u ordenador, el manejo de las finanzas y los regímenes diarios de fármacos, la limpieza, el lavado de ropa, las compras de alimentos y otras diligencias, viajar como peatón o en transportes públicos y la conducción de vehículos. Esta última es particularmente compleja, ya que precisa la integración de tareas visuales, físicas y cognitivas.

Evaluación

La TO puede iniciarse cuando un médico escribe una derivación para la rehabilitación, que es similar a escribir una receta. La derivación debe ser detallada e incluir una historia breve del problema (p. ej., el tipo y la duración de la enfermedad o la lesión) y el establecimiento de los objetivos de la terapia (p. ej., entrenamiento en las actividades instrumentales de la vida cotidiana). Los listados de los terapeutas ocupacionales pueden obtenerse en la aseguradora del paciente, el hospital local, la agenda telefónica, las organizaciones de entrenamiento ocupacional estatal o el sitio web de la American Occupational Therapy Association.

Los pacientes son evaluados para determinar las limitaciones que precisan intervención y las fortalezas que pueden utilizarse para compensar las debilidades. Las limitaciones pueden implicar la función motora, la sensibilidad, la cognición o la función psicosocial. Los examinadores determinan en qué actividades (p. ej., trabajo, ocio, social, de aprendizaje) los pacientes requieren o necesitan ayuda. Los pacientes pueden necesitar ayuda con un tipo general de actividad (p. ej., social) o una actividad específica (p. ej., asistir a la iglesia) o necesitan ser motivados para hacer una actividad.

Los terapeutas pueden utilizar un instrumento para poder realizar la evaluación. Uno de los muchos instrumentos de evaluación funcional se describe en Escala de las actividades de la vida diaria de Katz Escala de las actividades de la vida diaria de Katz La terapia ocupacional (TO) se centra en las actividades del cuidado personal y la mejora de la coordinación motora fina de los músculos y las articulaciones, sobre todo en los miembros superiores... obtenga más información . Se solicita a los pacientes que expongan sus roles sociales y familiares, los hábitos y los sistemas de apoyo social. Debe determinarse la disponibilidad de recursos (p. ej., programas y servicios comunitarios, asistentes privados).

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Los terapeutas ocupacionales también puede evaluar los riesgos del hogar y hacer recomendaciones para garantizar la seguridad (p. ej., quitar las alfombras, aumentar la iluminación de los corredores y la cocina, mover una mesa de noche al alcance de la cama, colocar una foto de familia en una puerta para ayudar a los pacientes a reconocer su habitación).

Determinar si la conducción vehicular es un riesgo y si está indicada la recapacitación vehicular es mejor que la realicen los terapeutas ocupacionales con formación especializada. En la American Occupational Therapy Association y la American Association for Retired Persons se brinda información que puede ayudar a los conductores ancianos y sus cuidadores para hacer frente al cambio de habilidades de conducción.

Intervenciones

La TO puede consistir en una consulta o en sesiones frecuentes de intensidad variable. Las sesiones pueden consistir en diversas configuraciones:

  • Atención de casos agudos, rehabilitación, paciente ambulatorio, centros de día para adultos, enfermería o instalaciones de cuidados a largo plazo

  • El hogar (como parte de la atención en el hogar)

  • Desarrollos de viviendas para la tercera edad

  • Comunidades de atención vitalicia o de vida asistida

Los terapeutas ocupacionales desarrollan un programa individualizado para mejorar las capacidades motoras, cognitivas, de comunicación y de interacción de los pacientes. El objetivo no es sólo ayudar a los pacientes en las actividades de la vida cotidiana, sino también en las actividades preferidas para los momentos de ocio, así como fomentar y mantener la participación y la integración social.

Antes de desarrollar un programa, el terapeuta observa a los pacientes haciendo cada actividad de la rutina diaria para aprender lo que es necesario para garantizar la seguridad y la conclusión exitosa de las actividades. Los terapeutas pueden recomendar maneras de eliminar o reducir los patrones de inadaptación y establecer rutinas que promuevan la salud y la función. También recomiendan la realización de ejercicios específicos orientados al rendimiento. Los terapeutas enfatizan en aquellos ejercicios que deben ser practicados y motivan a los pacientes para hacerlos, concentrándose en el ejercicio como un medio para volverse más activo en el hogar y en la comunidad.

Se les enseña a los pacientes maneras creativas para facilitar las actividades sociales (p. ej., cómo llegar a museos o a la iglesia sin conducción vehicular, cómo usar audífonos u otros dispositivos de comunicación asistencial en diferentes lugares, cómo viajar seguro con un bastón o un andador o sin ellos). Los terapeutas pueden sugerir nuevas actividades (p. ej., voluntariado en programas de abuelos adoptivos, escuelas u hospitales).

Se enseña a los pacientes estrategias para compensar sus limitaciones (p. ej., sentarse cuando hace tareas de jardinería). El terapeuta puede identificar varios aparatos que pueden ayudar a los pacientes a hacer muchas actividades de la vida cotidiana (ver Dispositivos de ayuda Dispositivos de ayuda La terapia ocupacional (TO) se centra en las actividades del cuidado personal y la mejora de la coordinación motora fina de los músculos y las articulaciones, sobre todo en los miembros superiores... obtenga más información ). La mayoría de terapeutas ocupacionales pueden seleccionar sillas apropiadas para las necesidades de los pacientes y proporcionar entrenamiento a quienes se les amputó un miembro superior. Los terapeutas ocupacionales pueden construir y montar dispositivos para prevenir contracturas y tratar otros trastornos funcionales.

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