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Generalidades sobre los trastornos de ansiedad en niños y adolescentes

Por

Josephine Elia

, MD, Nemours/A.I. duPont Hospital for Children

Revisado médicamente abr. 2021
Vista para pacientes
Recursos de temas

Los trastornos de ansiedad se caracterizan por temor, preocupación o terror que altera mucho la capacidad de funcionar normalmente y que es desproporcionado para las circunsntacias. La ansiedad puede causar síntomas físicos. El diagnóstico es clínico. El tratamiento consiste en terapia conductista y fármacos, en general, inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS).

Cierto grado de ansiedad es un aspecto normal del desarrollo, como en los siguientes casos:

  • La mayoría de los niños pequeños se muestran temerosos cuando son separados de sus madres, sobre todo en entornos no familiares.

  • El temor a la oscuridad, los monstruos, los bichos y las arañas es frecuente en niños de 3 a 4 años.

  • La reacción inicial de los niños tímidos a situaciones nuevas puede ser de temor o retraimiento.

  • El temor a las lesiones y la muerte es más frecuente en niños mayores.

  • Los niños mayores y los adolescentes suelen mostrarse ansiosos cuando deben presentar el informe de un libro delante de sus compañeros de clase.

Estas dificultades no deben ser consideradas evidencia de un trastorno. Sin embargo, si las manifestaciones de ansiedad se vuelven tan exageradas que alteran mucho el funcionamiento o causan intensa angustia y/o evitación, corresponde considerar un trastorno de ansiedad.

Los trastornos de ansiedad surgen en alrededor del 3% de los niños de 6 años y en alrededor del 5% de los varones adolescentes y el 10% de las niñas adolescentes (1–3 Referencias generales Los trastornos de ansiedad se caracterizan por temor, preocupación o terror que altera mucho la capacidad de funcionar normalmente y que es desproporcionado para las circunsntacias. La ansiedad... obtenga más información ). Los niños con trastorno de ansiedad tienen mayor riesgo de depresión (4 Referencias generales Los trastornos de ansiedad se caracterizan por temor, preocupación o terror que altera mucho la capacidad de funcionar normalmente y que es desproporcionado para las circunsntacias. La ansiedad... obtenga más información ), comportamiento suicida (5, 6 Referencias generales Los trastornos de ansiedad se caracterizan por temor, preocupación o terror que altera mucho la capacidad de funcionar normalmente y que es desproporcionado para las circunsntacias. La ansiedad... obtenga más información ), adicción a drogas y alcohol (7 Referencias generales Los trastornos de ansiedad se caracterizan por temor, preocupación o terror que altera mucho la capacidad de funcionar normalmente y que es desproporcionado para las circunsntacias. La ansiedad... obtenga más información ) y dificultades académicas (8 Referencias generales Los trastornos de ansiedad se caracterizan por temor, preocupación o terror que altera mucho la capacidad de funcionar normalmente y que es desproporcionado para las circunsntacias. La ansiedad... obtenga más información ) más tarde en la vida.

Los trastornos de ansiedad que pueden ocurrir en niños y adolescentes incluyen

Referencias generales

  • 1. Merikangas KR, He JP, Burstein M, et al: Lifetime prevalence of mental disorders in US adolescents: Results from the National Comorbidity Study – Adolescent Supplement (NCS-A). J Am Acad Child Adolesc Psychiatry 49(10): 980-989, 2010.

  • 2. Dalsgaard S, Thorsteinsson E, Trabjerg BB, et al: Incidence rates and cumulative incidences of the full spectrum of diagnosed mental disorders in childhood and adolescence. JAMA Psychiatry, 77(2):155-164, 2019. doi: 10.1001/jamapsychiatry.2019.3523

  • 3. Merikangas KR, He JP, Brody D, et al: Prevalence and treatment of mental disorders among US children in the 2001–2004 NHANES. Pediatrics 125(1):75-81, 2010. doi: 10.1542/peds.2008-2598

  • 4. Cummings CM, Caporino NE, Kendall PC: Comorbidity of anxiety and depression in children and adolescents: 20 years after. Psychol Bull 140(3):816-845, 2014. doi: 10.1037/a0034733

  • 5. Boden JM, Fergusson DM, Horwood LI: Anxiety disorders and suicidal behaviors in adolescence and young adulthood: Findings from a longitudinal study. Psychol Med 64:1180, 2007. doi: 10.1017/S0033291706009147

  • 6. Husky MM, Olfson M, He J, et al: Twelve-month suicidal symptoms and use of services among adolescents: Results from the National Comorbidity Survey. Psychiatr Serv63:989-996, 2012.

  • 7. Zimmermann P, Wittchen HU, Hofler M, et al: Primary anxiety disorders and the development of subsequent alcohol use disorder: A 4-year community study of adolescents and young adults. Psychol Med 33(7);1211-1222, 2003. doi: 10.1017/s0033291703008158

  • 8. Van Ameringen M, Mancini C, Farvolden P: The impact of anxiety disorders on educational achievement. J Anxiety Disord 17(5):561-571, 2003. doi: 10.1016/s0887-6185(02)00228-1

Etiología

La evidencia sugiere que los trastornos de ansiedad involucran una disfunción en las partes del sistema límbico y el hipocampo que regulan las emociones y la respuesta al miedo. En ratones, la pérdida de la expresión del receptor de serotonina 1A (5-HT1AR) en el prosenéfalo durante el desarrollo temprano produce una desregulación del hipocampo y conduce a comportamientos ansioso (1 Referencia de la etiología Los trastornos de ansiedad se caracterizan por temor, preocupación o terror que altera mucho la capacidad de funcionar normalmente y que es desproporcionado para las circunsntacias. La ansiedad... obtenga más información ). Los estudios de la herencia indican un papel para los factores genéticos y ambientales. No se han identificado genes específicos; muchas variantes genéticas están probablemente involucradas.

Los padres ansiosos tienden a tener hijos ansiosos y pueden hacer que los problemas de los hijos sean peores de lo que podrían ser. Aun niños normales tienen dificultad para mantener la tranquilidad y la compostura en presencia de un padre ansioso, y los niños genéticamente predispuestos a la ansiedad tienen una dificultad aún mayor. Hasta en el 30% de los casos, resulta útil tratar la ansiedad de los padres junto con la del niño (para el tratamiento de la ansiedad en adultos, véase Trastornos de ansiedad Generalidades sobre los trastornos de ansiedad Todos experimentamos periódicamente miedo y ansiedad. El miedo es una respuesta emocional, física y conductual ante una amenaza externa inmediatamente reconocible (p. ej., un intruso, un auto... obtenga más información ).

Referencia de la etiología

  • 1. Adhikari A, Topiwala M, Gordon JA: Synchronized activity between the ventral hippocampus and the medial prefrontal cortex during anxiety. Neuron 65:257-269, 2010. doi: 10.1016/j.neuron.2009.12.002

Signos y síntomas

Quizá la manifestación más frecuente de un trastorno de ansiedad en niños y adolescentes sea el rechazo a ir a la escuela. La expresión “rechazo escolar” ha reemplazado en gran medida al término “fobia escolar”. El temor real a la escuela es sumamente raro. Es probable que la mayoría de los niños que se niegan a ir a la escuela presenten ansiedad por separación, trastorno de ansiedad social, trastorno de pánico o una combinación. Algunos tienen una fobia específica. Asimismo, debe considerarse la posibilidad de que el niño esté siendo acosado.

Algunos niños se refieren directamente a su ansiedad y la describen en términos de preocupaciones: p. ej., "Me preocupa que nunca vuelva a verte" (ansiedad por separación) o "Me preocupa que los niños se rían de mí" (trastorno de ansiedad social). Sin embargo, la mayoría de los niños expresan sus molestias en términos de síntomas somáticos: “No puedo ir a la escuela porque me duele el estómago”. A menudo, estos niños están diciendo la verdad, porque la ansiedad suele acompañarse de malestar gástrico, náuseas y cefaleas y problemas de sueño. Varios estudios de seguimiento de largo plazo confirman que muchos niños con quejas somáticas, especialmente dolor abdominal, tienen un trastorno de ansiedad subyacente.

Diagnóstico

  • Evaluación clínica

Las escalas de evaluación pueden ser útiles para el cribado. Varias escalas validadas están disponibles en forma gratuita: Screen for Child Anxiety-Related Emotional Disorders (Búsqueda de trastornos emocionales relacionados con la ansiedad del niño ) [SCARED] , Spence Children's Anxiety Scale (Escala de ansiedad infantil de Spence) [SCAS] , Preschool Anxiety Scale (Escala de ansiedad preescolar) [PAS] , y General Anxiety Disorder-7 (Trastorno de ansiedad general-7) [GAD-7] ).

En los niños, los síntomas físicos que a veces causa la ansiedad pueden complicar la evaluación. En muchos casos, se realiza una cantidad considerable de estudios complementarios antes de que los médicos consideren un trastorno de ansiedad.

Referencia del diagnóstico

  • 1. Walter HJ, Bukstein OG, Abright AR, et al: Clinical practice guideline for the assessment and treatment of children and adolescents with anxiety disorders. J Am Acad Child Adolesc Psychiatry 59(10):1107-1124, 2020. doi: https://doi.org/10.1016/j.jaac.2020.05.005

Pronóstico

El pronóstico depende de la gravedad, la disponibilidad de tratamiento competente y la resiliencia del niño. Muchos niños luchan con los síntomas de ansiedad hasta la adultez. Sin embargo, con tratamiento temprano, muchos de ellos aprenden cómo controlar su ansiedad.

Tratamiento

En los niños, los trastornos de ansiedad se tratan con terapia conductista (aplicando principios de exposición y prevención de la respuesta), a veces junto con farmacoterapia (4 Referencias del tratamiento Los trastornos de ansiedad se caracterizan por temor, preocupación o terror que altera mucho la capacidad de funcionar normalmente y que es desproporcionado para las circunsntacias. La ansiedad... obtenga más información ).

En la terapia cognitivo-conductual basada en exposición, los niños son expuestos de manera sistemática y en forma graduada a la situación que provoca ansiedad. Ayudando a los niños a permanecer en la situación que provoca ansiedad (prevención de la respuesta), los terapeutas les permiten desensibilizarse gradualmente y sentir menos ansiedad. La terapia conductista es muy eficaz cuando un terapeuta experto en desarrollo infantil individualiza estos principios.

En casos leves, la terapia conductista sola suele ser suficiente, pero puede requerirse farmacoterapia cuando los casos son más graves o hay acceso limitado a un terapeuta conductista infantil. Por lo general, la primera elección consiste en ISRS para el tratamiento a largo plazo (véase tabla Fármacos para el tratamiento a largo plazo de la ansiedad y otros desórdenes Fármacos para el tratamiento a largo plazo de la ansiedad y otros desórdenes Fármacos para el tratamiento a largo plazo de la ansiedad y otros desórdenes ). Los ISRS combinados con TCC tienen la mayor probabilidad de mejorar los síntomas (4 Referencias del tratamiento Los trastornos de ansiedad se caracterizan por temor, preocupación o terror que altera mucho la capacidad de funcionar normalmente y que es desproporcionado para las circunsntacias. La ansiedad... obtenga más información ). Las benzodiazepinas son mejores para la ansiedad aguda (p. ej., debido a un procedimiento médico), pero no se prefieren para el tratamiento a largo plazo. Las benzodiazepinas con una vida media corta (p. ej., lorazepam 0,05 mg/kg hasta un máximo de 2 mg en una dosis única) son la mejor opción. Se descubrió que la buspirona es bien tolerada por los pacientes pediátricos (de 6 a 17 años) con un trastorno de ansiedad generalizada (1 Referencias del tratamiento Los trastornos de ansiedad se caracterizan por temor, preocupación o terror que altera mucho la capacidad de funcionar normalmente y que es desproporcionado para las circunsntacias. La ansiedad... obtenga más información ) pero 2 ensayos aleatorizados y controlados no demostraron mayor eficacia que el placebo; estos ensayos tuvieron poca potencia para detectar efectos pequeños. Los informes sobre mejorías en trastornos del desarrollo, como el síndrome de Williams (5 Referencias del tratamiento Los trastornos de ansiedad se caracterizan por temor, preocupación o terror que altera mucho la capacidad de funcionar normalmente y que es desproporcionado para las circunsntacias. La ansiedad... obtenga más información ) y el autismo (6 Referencias del tratamiento Los trastornos de ansiedad se caracterizan por temor, preocupación o terror que altera mucho la capacidad de funcionar normalmente y que es desproporcionado para las circunsntacias. La ansiedad... obtenga más información ), requieren ensayos bien controlados.

Tabla

La mayoría de los niños toleran sin dificultad los ISRS Inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) Varias clases de fármacos y medicamentos se pueden utilizar para tratar la depresión: Inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) Moduladores de la serotonina (antagonistas... obtenga más información . En ocasiones, puede haber malestar gástrico, diarrea, insomnio o aumento de peso. Algunos niños presentan efectos adversos conductuales (p. ej., agitación, deshinhibición); estos efectos suelen ser leves a moderados. Por lo general, reducir la dosis del fármaco o indicar uno diferente elimina o disminuye estos efectos. Rara vez, los efectos adversos conductuales (p. ej., agresividad, aumento del suicidio) son graves. Los efectos adversos conductuales son idiosincrásicos y pueden aparecer con cualquier antidepresivo en algún momento del tratamiento. En consecuencia, los niños y adolescentes que toman estos fármacos deben ser controlados en forma estricta.

Referencias del tratamiento

  • 1. Brent DA, Porta G, Rozenman M, et al: Brief behavioral therapy for pediatric anxiety and depression in primary care: A follow-up. J Am Acad Child Adolesc Psychiatry 59(7):856-867, 2019. doi: 10.1016/j.jaac.2019.06.009

  • 2. Strawn JR, Welge JA, Wehry AM, et al: Efficacy and tolerability of antidepressants in pediatric anxiety disorders: A systematic review and meta-analysis. Depress Anxiety 32(3):149-157, 2015.

  • 3. Ipser JC, Stein DJ, Hawkridge S, et al: Pharmacotherapy for anxiety disorders in children and adolescents. Cochrane Database Syst Rev (3):CD005170, 2009. doi: 10.1002/14651858.CD005170.pub2

  • 4. Walkup JT, Albano AM, Piacentini J, et al: Cognitive behavioral therapy, sertraline, or a combination in childhood anxiety. N Engl J Med 359:2753-2766, 2008. doi: 10.1056/NEJMoa0804633

  • 5. Thom RP, Keary CJ, Waxler JL, et al: Buspirone for the treatment of generalized anxiety disorder in Williams syndrome: A case series. J Autism Dev Disord 50(2):676-682, 2020. doi: 10.1007/s10803-019-04301-9

  • 6. Ceranoglu TA, Wozniak J, Fried R, et al: A retrospective chart review of buspirone for the treatment of anxiety in psychiatrically referred youth with high-functioning autism spectrum disorder. J Child Adolescent Psychopharmacol, 29(1):28-33, 2018. doi: 10.1089/cap.2018.0021

Conceptos clave

  • La manifestación más común de un trastorno de ansiedad puede ser la negativa escolar; la mayoría de los niños sienten su incomodidad en términos de quejas somáticas.

  • Considere la ansiedad como un trastorno en los niños solo cuando la ansiedad se vuelve tan exagerada que afecta en gran medida el funcionamiento o causa angustia y/o evitación severa.

  • En los niños, los síntomas físicos que a veces causa la ansiedad pueden complicar la evaluación.

  • La terapia conductual (que emplea principios de exposición y prevención de la respuesta) es más eficaz cuando un terapeuta experto en desarrollo infantil adapta estos principios al niño.

  • Cuando los casos son más graves o cuando el acceso a un terapeuta conductual infantil con experiencia es limitado, es posible que se necesiten medicamentos.

  • Los paneles a la venta para las variantes de CYP siguen siendo limitados.

Más información

Los siguientes son algunos recursos en inglés que pueden ser útiles. Tenga en cuenta que el MANUAL no es responsable por el contenido de estos recursos.

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