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Fracturas de las costillas

Por

Thomas G. Weiser

, MD, MPH, Stanford University School of Medicine

Última revisión completa jun. 2020
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Recursos de temas

Una fractura de costilla es una grieta o una rotura de los huesos que encierran el tórax.

  • Las fracturas de las costillas causan un dolor intenso, en especial cuando la persona afectada realiza inspiraciones profundas.

  • Suele realizarse una radiografía de tórax.

  • Se administran analgésicos y se pide al paciente que tosa o respire profundamente al menos una vez cada hora para prevenir problemas pulmonares.

Las fracturas de las costillas por lo general se producen a causa de una contusión fuerte, como una caída desde cierta altura, un accidente con un vehículo a motor, o un golpe con un bate de béisbol. Sin embargo, en las personas de edad avanzada con osteoporosis Osteoporosis La osteoporosis es un proceso en el que la disminución de la densidad ósea debilita los huesos, lo que aumenta la probabilidad de fractura. El envejecimiento, el déficit de estrógenos, la escasa... obtenga más información Osteoporosis , solo es necesario un impacto leve (como una pequeña caída).

Se puede producir un tórax inestable o volet costal si se fracturan varias costillas adyacentes en más de un lugar. En un volet costal, un segmento de la pared torácica está separado del resto de la pared y se mueve en la dirección opuesta cuando el paciente respira. Respirar resulta más difícil y cansado. Por lo general, un traumatismo lo suficientemente fuerte como para causar un tórax inestable también lesiona el pulmón situado por debajo de la pared lesionada (denominada contusión pulmonar Contusión pulmonar Una contusión pulmonar consiste en la formación de un hematoma en el pulmón, con sangrado e hinchazón. El paciente tiene dolor, por lo general debido a la lesión de la pared torácica, y con... obtenga más información ).

Síntomas

Las fracturas de las costillas causan un dolor intenso, especialmente cuando la persona afectada respira con profundidad. El dolor dura semanas.

  • Personas de edad avanzada

  • Pacientes con varias fracturas costales

Debido a que los ancianos son más propensos a desarrollar estas complicaciones, también tienen un mayor riesgo de muerte debido a una fractura costal que los sujetos más jóvenes.

Diagnóstico

  • Evaluación médica

Se sospecha una fractura de costal cuando una o más costillas presentan dolor a la presión en un punto en particular. A veces el médico puede notar que la costilla está rota al empujar suavemente el área lesionada. No siempre es necesario confirmar que existe una fractura costal con una radiografía debido a que su presencia no cambia la forma como debe tratarse la lesión torácica. No obstante, el médico suele solicitar una radiografía de tórax Rayos X del tórax En caso de sospecha de dolencia o trastorno cardíaco, se hacen radiografías de tórax frontales y laterales. Por lo general la persona está de pie pero, si no puede incorporarse, las radiografías... obtenga más información Rayos X del tórax para detectar problemas graves que pueden acompañar a las fracturas costales, como una contusión pulmonar o un colapso pulmonar. No todas las fracturas costales se pueden ver en una radiografía de tórax.

¿Sabías que...?

  • No es necesario diagnosticar una fractura costal con rayos X.

Tratamiento

  • Analgésicos

  • Tos y respiración profunda

Se administran fármacos para aliviar el dolor (analgésicos Tratamiento del dolor En algunos casos, tratar la enfermedad subyacente elimina o minimiza el dolor. Por ejemplo, la inmovilización de una fractura o el tratamiento antibiótico para una articulación infectada reducen... obtenga más información ) tanto si se identifican fracturas en las costillas como si no. A los pacientes con dolor intenso suelen administrárseles analgésicos opiáceos, como la oxicodona o la hidrocodona. A veces los pacientes hospitalizados que tienen dolor severo se tratan anestesiando los nervios de las costillas afectadas, administrando fármacos alrededor de la médula espinal (analgesia epidural).

A los pacientes con fracturas costales se les recomienda toser o respirar profundamente una vez cada hora mientras están despiertos para mantener a los sacos aéreos del pulmón abiertos y prevenir la neumonía Prevención La neumonía es una infección de los pulmones que afecta a los pequeños sacos de aire (alvéolos) y a los tejidos que los rodean. La neumonía es una de las causas de muerte más frecuentes en todo... obtenga más información Prevención .

Los pacientes con varias fracturas costales pueden necesitar tratamiento en el hospital.

Si el paciente tiene un tórax inestable (volet costal) a menudo necesita soporte respiratorio Ventilación mecánica La ventilación mecánica es el uso de una máquina para ayudar a movilizar el aire dentro y fuera de los pulmones. Algunas personas con insuficiencia respiratoria necesitan un respirador artificial... obtenga más información con un respirador hasta que las lesiones mejoren. Algunas personas con tórax inestable pueden necesitar cirugía para reducir el riesgo de complicaciones, como neumonía, estancias prolongadas en el hospital y muerte.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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