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Introducción al bazo

Por

Harry S. Jacob

, MD, DHC, University of Minnesota Medical School

Última revisión completa ene. 2020
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El bazo es un órgano liso y esponjoso, casi tan grande como el puño de una persona, situado en la parte superior izquierda del abdomen, justo por debajo de la caja torácica. La arteria esplénica le aporta la sangre procedente del corazón. Esta sale del bazo por la vena esplénica, que evacua su contenido en una vena de mayor calibre (la vena porta), que transporta la sangre al hígado. El bazo tiene una cubierta de tejido fibroso (cápsula esplénica) que da soporte a los vasos sanguíneos y linfáticos.

Está formado por dos tipos esenciales de tejido, cada cual con un cometido diferente:

  • Pulpa blanca

  • Pulpa roja

La pulpa roja filtra la sangre y elimina el material de desecho. Esta contiene otro tipo de glóbulos blancos, los llamados fagocitos Inmunidad innata Una de las líneas de defensa del cuerpo (sistema inmunológico) está formada por glóbulos blancos (leucocitos) que se desplazan por el torrente circulatorio y penetran en los tejidos con el objetivo... obtenga más información , que ingieren microorganismos tales como bacterias, hongos y virus. También controla los glóbulos rojos (eritrocitos) y destruye los que tienen alguna anomalía, los que son demasiado viejos o los que presentan algún daño que les impida funcionar de forma apropiada. Además, la pulpa roja sirve como depósito para los diferentes elementos de la sangre, en especial para los glóbulos blancos Glóbulos blancos (leucocitos) Los principales componentes de la sangre son Plasma Glóbulos rojos (eritrocitos) Glóbulos blancos (leucocitos) Plaquetas (trombocitos) obtenga más información Glóbulos blancos (leucocitos) y las plaquetas Plaquetas (trombocitos) Los principales componentes de la sangre son Plasma Glóbulos rojos (eritrocitos) Glóbulos blancos (leucocitos) Plaquetas (trombocitos) obtenga más información Plaquetas (trombocitos) (partículas parecidas a los glóbulos que participan en la coagulación). Sin embargo, la liberación de estos elementos se considera una funcionalidad secundaria de la pulpa roja.

El bazo

El bazo

Asplenia

Una persona puede vivir sin bazo (una patología denominada asplenia).

La asplenia es la pérdida de la función esplénica debida a

  • Ausencia del bazo al nacer

  • Extirpación quirúrgica del bazo (esplenectomía)

  • Una enfermedad que afecta el bazo

Cuando se extirpa el bazo o bien deja de funcionar, el organismo pierde parte de la capacidad de producir anticuerpos y de eliminar de la sangre los microorganismos no deseados, por lo que no dispone de todos los recursos habituales para combatir las infecciones. Sin embargo, otros órganos (en especial, el hígado) compensan esta pérdida aumentando su capacidad para combatir infecciones y controlando y eliminando los glóbulos rojos (eritrocitos) anómalos, demasiado viejos o dañados.

En ausencia de bazo existe un riesgo particularmente alto de contraer infecciones, debido a que este órgano desempeña un papel importante en la protección contra determinadas clases de bacterias, como Streptococcus pneumoniae, Neisseria meningitidis y Haemophilus influenzae. En estos casos, se administran vacunas Introducción a la inmunización (vacunación) La inmunización (vacunación) permite al organismo defenderse mejor contra las enfermedades causadas por ciertas bacterias o virus. La inmunidad (la capacidad que tiene el propio organismo de... obtenga más información para evitar las infecciones por estos microorganismos. También es necesario asegurarse de que se recibe la vacuna contra la gripe Vacuna contra la gripe La vacuna contra el virus de la gripe ayuda a proteger contra esta enfermedad. Dos tipos de virus de la gripe, tipo A y tipo B, causan regularmente epidemias estacionales de gripe en Estados... obtenga más información todos los años, ya que ahora se le recomienda a todas las personas. En ocasiones se administran antibióticos diariamente para prevenir infecciones, sobre todo si se padece otro trastorno (como la anemia de células falciformes Anemia de células falciformes (anemia drepanocítica o drepanocitosis) La anemia de células falciformes (anemia drepanocítica o drepanocitosis) es una anomalía genética hereditaria de la hemoglobina (la proteína presente en los glóbulos rojos que transporta el... obtenga más información Anemia de células falciformes (anemia drepanocítica o drepanocitosis) o el cáncer) que aumenta el riesgo de contraer infecciones o se tiene contacto regular con niños.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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