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Trastorno de la personalidad evitativa/por evitación (TPE)

Por

Andrew Skodol

, MD, University of Arizona College of Medicine

Última modificación del contenido dic. 2019
Información: para pacientes

El trastorno de la personalidad por evitación se caracteriza por eludir situaciones sociales o interacciones que impliquen un riesgo de rechazo, crítica o humillación. El diagnóstico se realiza por criterios clínicos. El tratamiento es con psicoterapia, ansiolíticos y antidepresivos.

Las personas con trastorno de personalidad por evitación tienen intensos sentimientos de inadecuación y se adaptan en forma inapropiada evitando situaciones en las que puedan ser evaluados negativamente.

La prevalencia informada del trastorno de personalidad por evitación en los Estados Unidos varía, pero la prevalencia estimada es de aproximadamente 2,4%. El trastorno de personalidad por evitación afecta a mujeres y hombres por igual.

Las enfermedades asociadas son frecuentes. Los pacientes a menudo tienen también trastorno depresivo mayor Depresión mayor (trastorno unipolar) Los trastornos depresivos se caracterizan por una tristeza de una intensidad o un duración suficiente como para interferir en la funcionalidad y, en ocasiones, por una disminución del interés... obtenga más información , trastorno depresivo persistente, trastorno obsesivo compulsivo Trastorno obsesivo compulsivo (TOC) El trastorno obsesivo-compulsivo (TOC) se caracteriza por pensamientos, impulsos o imágenes recurrentes, persistentes, no deseados e intrusivos (obsesiones) y/o por conductas o actos mentales... obtenga más información , o un trastorno de ansiedad Generalidades sobre los trastornos de ansiedad Todos experimentamos periódicamente miedo y ansiedad. El miedo es una respuesta emocional, física y conductual ante una amenaza externa inmediatamente reconocible (p. ej., un intruso, un auto... obtenga más información (p. ej., trastorno de pánico Crisis de angustia y trastorno de angustia Una crisis de angustia (ataque de pánico) se define como la aparición brusca de un período definido y breve de malestar o miedo intenso acompañado de algunos síntomas somáticos y/o cognitivos... obtenga más información , particularmente fobia social Fobia Social La fobia social es el miedo y la ansiedad de quedar expuesto a situaciones sociales o funcionales, que se evitan o se enfrentan con una ansiedad sustancial. Estas situaciones se evitan o se... obtenga más información [trastorno de ansiedad social]). También pueden tener otro trastorno de la personalidad (p. ej., dependiente Trastorno limítrofe de la personalidad El trastorno de personalidad dependiente se caracteriza por una necesidad excesiva y continua de ser atendido, lo que lleva a comportamientos de sumisión y dependencia. El diagnóstico se realiza... obtenga más información , limitrófe Trastorno limítrofe de la personalidad El trastorno limítrofe de la personalidad se caracteriza por un patrón persistente de inestabilidad e hipersensibilidad en las relaciones interpersonales, inestabilidad en la imagen personal... obtenga más información ). Los pacientes con fobia social y trastorno de la personalidad por evitación tienen síntomas y discapacidades más graves que aquellos con uno solo de los trastornos.

Etiología

La investigación sugiere que las experiencias de rechazo y marginación durante la infancia y los rasgos innatos de ansiedad social y evitación pueden contribuir al trastorno de personalidad por evitación. La conducta de evitar situaciones sociales se detecta a los 2 años.

Signos y síntomas

Los pacientes con trastorno de personalidad por evitación tratan de no interactuar con otras personas, incluso en el trabajo, porque tienen miedo de que van a ser criticados o rechazados o que la gente los desapruebe, al igual que en las siguientes situaciones:

  • Pueden rechazar una promoción porque temen que sus compañeros de trabajo los critiquen.

  • Puede que eviten reuniones.

  • Evitan hacer nuevos amigos a menos que estén seguros de que serán aceptados.

Estos pacientes asumen que la gente va a ser crítica y los va a desaprobar hasta que pasan rigurosas pruebas que demuestren lo contrario. Por lo tanto, antes de unirse a un grupo y formar una estrecha relación, los pacientes con este trastorno requieren garantías de apoyo y la aceptación sin críticas.

Los pacientes con trastorno de la personalidad por evitación añoran la interacción social, pero temen colocar su bienestar en manos de otros. Debido a que estos pacientes limitan sus interacciones con la gente, tienden a ser relativamente solitarios y no tienen una red social que podría ayudarles cuando lo necesiten.

Estos pacientes son muy sensibles a cualquier comentario crítico, de desaprobación, o burla porque constantemente piensan en ser criticados o rechazados por otros. Están atentos a cualquier señal de una respuesta negativa a ellos. Su apariencia tensa, ansiosa puede provocar burlas o bromas, pareciendo así confirmar sus dudas sobre sí mismos.

La baja autoestima y un sentido de inadecuación inhiben a estos pacientes en situaciones sociales, especialmente nuevas. Las interacciones con las personas nuevas se inhiben porque los pacientes se consideran a sí mismos como socialmente ineptos, poco atractivos e inferiores a los demás. Tienden a ser tranquilos y tímidos y tratan de desaparecer debido a que tienden a pensar que si dicen algo, otros dirán que es un error. Son reacios a hablar de sí mismos para que no se burlaron o humillados. Se preocupan de ruborizarse o llorar cuando se les critique.

Los pacientes con trastorno de la personalidad por evitación son muy reacios a asumir riesgos personales o participar en nuevas actividades por razones similares. En tales casos, tienden a exagerar los peligros y usan mínimos síntomas u otros problemas para explicar su evitación. Es posible que prefieran un estilo de vida limitado debido a su necesidad de seguridad y certeza.

Diagnóstico

  • Criterios clínicos (Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders, quinta edición [DSM-5])

Para diagnosticar el trastorno de personalidad por evitación, los pacientes deben tener

  • Un patrón persistente de alejamiento del contacto social, sentirse inadecuado e hipersensibilidad a la crítica y el rechazo

Este patrón se manifiesta con la presencia de ≥ 4 de los siguientes elementos:

  • Evitación de actividades relacionadas con el trabajo que impliquen contacto interpersonal, porque temen que van a ser criticados o rechazados o que la gente los desaprobará

  • Falta de voluntad para involucrarse con la gente a menos que estén seguros de que serán apreciados

  • Reserva en las relaciones personales porque temen al ridículo o la humillación

  • Preocupación de ser criticado o rechazado en situaciones sociales

  • Inhibición de las nuevas situaciones sociales porque se sienten inadecuados

  • Una visión de sí mismo como socialmente incompetente, poco atractiva, o inferior a los demás

  • Renuencia a asumir riesgos personales o a participar en cualquier actividad nueva para no sentir vergüenza

Además, los síntomas deben haber comenzado en la edad adulta temprana.

Diagnósticos diferenciales

El trastorno de personalidad por evitación debe distinguirse de los dos trastornos siguientes:

Otros trastornos de la personalidad pueden ser similares en algunos aspectos al trastorno de personalidad evasiva, pero se pueden distinguir por rasgos característicos (p. ej., por una necesidad de ser atendidos en el trastorno de personalidad dependiente Trastorno limítrofe de la personalidad El trastorno de personalidad dependiente se caracteriza por una necesidad excesiva y continua de ser atendido, lo que lleva a comportamientos de sumisión y dependencia. El diagnóstico se realiza... obtenga más información frente a la evitación del rechazo y la crítica en el trastorno de personalidad por evitación).

Tratamiento

  • Terapia cognitivo-conductual centrada en las habilidades sociales

  • Psicoterapia de apoyo

  • Psicoterapia psicodinámica

  • Ansiolíticos y antidepresivos

Los pacientes con trastorno de la personalidad por evitación a menudo evitan el tratamiento.

Las terapias eficaces para los pacientes con fobia social y trastorno de la personalidad por evitación incluyen

  • Terapia cognitivo-conductual centrada en la adquisición de habilidades sociales, realizada en grupos

  • Otros tratamientos grupales si el grupo está formado por personas con las mismas dificultades

Los pacientes con trastorno de la personalidad evitativa/por evitación mejoran con

  • Terapias individuales que sirven de apoyo y tienen en cuenta las hipersensibilidades del paciente hacia los demás

La psicoterapia psicodinámica, que se centra en los conflictos subyacentes, puede ser útil.

Información: para pacientes
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