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Pólipos del colon y el recto

Por

Minhhuyen Nguyen

, MD, Fox Chase Cancer Center, Temple University

Última modificación del contenido jun. 2019
Información: para pacientes
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Un pólipo intestinal es cualquier masa de tejido que se origina en la pared intestinal y protruye hacia la luz. La mayoría de ellos son asintomáticos, excepto por un sangrado menor, que suele ser oculto. La principal preocupación es la transformación maligna; la mayoría de los cánceres de colon se originan en un pólipo adenomatoso previamente benigno. El diagnóstico se realiza por endoscopia. El tratamiento es la resección endoscópica.

Los pólipos pueden ser sésiles o pediculados, y su tamaño varía de manera considerable. La incidencia de pólipos oscila entre el 7 y el 50%; la cifra más alta incluye pólipos muy pequeños (habitualmente, pólipos hiperplásicos o adenomas) hallados en la autopsia. Los pólipos, a menudo múltiples, son más comunes en el recto y el sigmoides, y disminuyen de frecuencia hacia el ciego. Los pólipos múltiples pueden representar poliposis adenomatosa familiar. Alrededor del 25% de los pacientes con cáncer de intestino grueso también tienen pólipos adenomatosos satélites.

Los pólipos adenomatosos (neoplásicos) son los que más preocupan. Estas lesiones se clasifican histológicamente en adenomas tubulares, adenomas tubulovellosos (pólipos velloglandulares) o adenomas vellosos. La probabilidad de hallar cáncer en un pólipo adenomatoso en el momento de la detección se relaciona con el tamaño, el tipo histológico y el grado de displasia; el riesgo de contener cáncer es del 2% en un adenoma tubular de 1,5 cm, frente al 35% en adenomas vellosos de 3 cm. Los adenomas serrados, un tipo algo más agresivo de adenoma, pueden evolucionar a partir de pólipos hiperplásicos.

Los pólipos no adenomatosos (no neoplásicos) son pólipos hiperplásicos, hamartomas (ver Síndrome de Peutz-Jeghers), pólipos juveniles, seudopólipos, lipomas, leiomiomas y otros tumores más raros. Los pólipos juveniles se observan en niños, en general superan con el crecimiento su irrigación sanguínea y se autoamputan en algún momento de la pubertad o después de ésta. Sólo se requiere tratamiento en caso de hemorragia incontrolable o invaginación. Los pólipos inflamatorios y los seudopólipos aparecen en la colitis ulcerosa crónica y la enfermedad de Crohn del colon. Los pólipos juveniles múltiples (pero no los esporádicos) confieren un mayor riesgo de cáncer. No se conoce el número específico de pólipos que determina un aumento del riesgo.

Signos y síntomas

La mayoría de los pólipos son asintomáticos. La rectorragia, por lo general oculta y rara vez masiva, es la manifestación más frecuente. Si la lesión es grande, puede provocar cólicos, dolor abdominal u obstrucción. Los pólipos rectales pueden ser palpables por tacto. En ocasiones, un pólipo con un pedículo largo puede prolapsarse a través del ano. Los adenomas vellosos grandes rara vez pueden causar diarrea acuosa, que puede provocar hipocaliemia.

Diagnóstico

  • Colonoscopia

Por lo general, el diagnóstico de los pólipos colónicos se realiza por colonoscopia. El colon por enema, en particular el examen por doble contraste, es eficaz, pero se prefiere la colonoscopia porque también pueden resecarse los pólipos durante ese procedimiento. Como los pólipos rectales suelen ser múltiples y pueden coexistir con un cáncer, se impone una colonoscopia completa hasta el ciego aunque se detecte una lesión distal por sigmoidoscopia flexible. Durante la colonoscopia, se extirpan los pólipos observados y se evalúan para identificar un posible cáncer.

Tratamiento

  • Resección completa durante la colonoscopia

  • A veces, resección quirúrgica posterior

  • Seguimiento mediante colonoscopia de vigilancia

Los pólipos deben eliminarse por completo con una pinza o con pinzas de biopsia durante la colonoscopia total. Si la resección colonoscópica no es exitosa, debe realizarse una laparotomía.

El tratamiento ulterior depende de la histología del pólipo. Si el epitelio displásico no invade la muscular de la mucosa, la línea de resección en el tallo del pólipo es definida y la lesión es bien diferenciada, la resección endoscópica y el seguimiento endoscópico estricto serán suficientes. Los pacientes con invasión más profunda, una línea de resección poco clara o una lesión escasamente diferenciada deben ser sometidos a una resección segmentaria del colon. Como la invasión a través de la muscular de la mucosa permite el acceso a vasos linfáticos y aumenta la posibilidad de metástasis ganglionares, estos pacientes deben ser sometidos a una evaluación más exhaustiva (como en el cáncer de colon).

La programación de los exámenes de seguimiento después de la polipectomía es controvertida y varía según el número, el tamaño y el tipo de pólipos resecados (Véase también American College of Gastroenterology's and the U.S. Multi-Society Task Force on Colorectal Cancer's guidelines for colonoscopy surveillance after polypectomy). Por ejemplo, estas directrices recomiendan repetir la colonoscopia total (o enema de bario si la colonoscopia total es imposible) 3 años después de la extirpación de un adenoma tubular ≥ 10 mm o un adenoma velloso de cualquier tamaño.

Prevención

La aspirina y los inhibidores de COX-2 pueden ayudar a prevenir la formación de nuevos pólipos en pacientes con pólipos o cáncer de colon (1). Los beneficios potenciales del tratamiento a largo plazo con estos agentes deben sopesarse frente a los posibles efectos adversos (p. ej., hemorragia, disfunción renal).

Referencia de la prevención

  • 1. Cook NR, Lee IM, Zhang SM, et al: Alternate-day, low-dose aspirin and cancer risk: Long-term observational follow-up of a randomized trial. Ann Int Med 159:77–85, 2013. doi: 10.7326/0003-4819-159-2-201307160-00002.

Conceptos clave

  • Los pólipos colónicos son frecuentes; la incidencia varía entre 7 y 50% (lo que depende del método de diagnóstico utilizado).

  • La principal preocupación es la transformación maligna, cuyas tasas son diferentes según el tamaño y el tipo de pólipo.

  • El síntoma principal es el sangrado, en general oculto y rara vez masivo.

  • La colonoscopia es el procedimiento diagnóstico y terapéutico recomendado.

Más información

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