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Vacuna contra la varicela

Por

Margot L. Savoy

, MD, MPH, Lewis Katz School of Medicine at Temple University

Última modificación del contenido jul. 2019
Información: para pacientes
NOTA: Esta es la versión para profesionales. PÚBLICO GENERAL: Hacer clic aquí para obtener la versión para público general.

La vacuna contra la varicela proporciona una protección eficaz contra la varicela. No se sabe cuánto dura la protección contra la varicela. Pero, las vacunas a virus vivos, como la vacuna contra la varicela, generalmente brindan inmunidad duradera.

Preparaciones

La vacuna contra la varicela contiene una cepa silvestre atenuada de varicela y trazas de gelatina y neomicina. Se encuentra disponible como una vacuna de un solo antígeno, o en combinación con la MMR (MMRV).

Indicaciones

La vacuna contra la varicela de antígeno único también se recomienda para

  • Todas las personas ≥ 13 años que no tienen evidencia de inmunidad a la varicela

La evidencia de inmunidad consta de uno de los siguientes:

  • Documentación de 2 dosis de la vacuna contra la varicela con una diferencia de ≥ 4 semanas

  • Antecedentes de varicela o herpes zóster verificados por un médico

  • Confirmación por laboratorio de niveles protectores de anticuerpos contra la varicela

  • Nacimiento en los EE.UU. antes de 1980, a excepción de los trabajadores de salud, mujeres embarazadas y personas con cuadros de inmunodepresión

La vacuna contra la varicela se recomienda especialmente para las personas que no tienen evidencia de inmunidad y son susceptibles de estar expuestos a la varicela o que la transmitan, incluyendo las siguientes:

  • Trabajadores de la salud

  • Contactos familiares de personas inmunocomprometidas

  • Personas que viven o trabajan en lugares donde la exposición o la transmisión es probable (p. ej., profesores, estudiantes, cuidadores de niños, residentes y empleados de instituciones, internos y empleados de las instituciones penitenciarias, personal militar)

  • Mujeres en edad fértil que no están embarazadas

  • Adolescentes y adultos que viven en hogares con niños

  • Viajeros internacionales

La vacunación posexposición con la vacuna para la varicela de un solo antígeno solo se recomienda para los niños sin evidencias de inmunidad, y debe ofrecerse a los adultos sin evidencia de inmunidad. La vacuna es eficaz para prevenir o mejorar el cuadro si se administra dentro de los 3 días, y posiblemente hasta los 5 días, después de la exposición; sin embargo, la vacuna debe administrarse lo antes posible. Si la exposición a la varicela no causa infección, la vacunación posterior a la exposición debería inducir protección frente a exposiciones subsecuentes, incluso si se la administra > 5 días después.

Se recomienda la inmunoglobulina para varicela-zóster (véase tabla Inmunoglobulinas y antitoxinas disponibles en los Estados Unidos) para la profilaxis posterior a la exposición en personas que no tienen evidencia de inmunidad, están en mayor riesgo de varicela grave, y/o tienen contraindicaciones para la vacuna contra la varicela. Estas personas son:

  • Personas inmunocomprometidas, sin evidencia de inmunidad

  • Mujeres embarazadas sin evidencia de inmunidad

  • Recién nacidos cuyas madres desarrollaron varicela desde los 5 días anteriores hasta los 2 posteriores al parto

  • Bebés prematuros hospitalizados que nacieron con ≥ 28 semanas de edad gestacional y cuyas madres no tienen evidencia de inmunidad a la varicela

  • Bebés prematuros hospitalizados que nacieron con < 28 semanas de edad gestacional o que pesan ≤ 1.000 g al nacer, independientemente de la evidencia de inmunidad a la varicela de su madre

Contraindicaciones y precauciones

Las contraindicaciones para la vacuna contra la varicela incluyen

  • Una reacción alérgica grave (p. ej., anafilaxia) después de una dosis previa de la vacuna o a un componente de la vacuna

  • Inmunodeficiencia grave conocida primaria o adquirida (p. ej., debida a leucemia, linfomas, tumores sólidos, tumores que afectan la médula ósea o el sistema linfático, sida, infección grave por HIV, tratamiento con quimioterapia, o administración a largo plazo de inmunosurpesores)

  • A menos que se sepa que son inmunocompetentes, antecedentes de familiares de primer grado con inmunodeficiencias congénitas hereditarias

  • Embarazo confirmado o sospechado

La vacuna contra varicela de antígeno simple puede administrarse a niños de 1 a 8 años con infección por HIV si su porcentaje de CD4 es ≥ 15; puede darse a los > 8 años cuando su recuento de CD4 es ≥ 200 microL.

Las precauciones con la vacuna contra la varicela incluyen

  • Enfermedad aguda moderada o grave con o sin fiebre (la vacunación se pospone hasta que la enfermedad se resuelva)

  • Tratamiento reciente (en los últimos 11 meses) con hemoderivados que contengan anticuerpos (el intervalo específico depende de cada producto)

  • Uso de fármacos antivirales específicos: aciclovir, famciclovir, valaciclovir (de ser posible, su administración se interrumpe 24 horas antes de la vacunación, y no se reinicia en los 14 días posteriores)

La lactancia no es una contraindicación para la vacunación. Las mujeres que están amamantando y no tienen evidencia de inmunidad pueden ser vacunadas después del parto, y continuar la lactancia.

Dosis y administración

La dosis de la vacuna contra la varicela es de 0,5 mL subcutáneos, en 2 dosis: entre los 12 y 15 meses y a los 4 a 6 años. Si se ha administrado una sola dosis a niños, adolescentes y adultos, se recomienda una dosis adicional. El intervalo mínimo recomendado entre la primera dosis y la segunda es de 3 meses para niños ≤ 12 años y de 4 semanas para las personas de ≥ 13 años; la segunda dosis se puede administrar en cualquier momento que supere ese intervalo mínimo.

Si un adulto cree que no ha padecido varicela o tiene probabilidades de haber estado expuesto o de transmitirla, deben medirse las concentraciones de anticuerpos protectores para controlar la evidencia de inmunidad y por ende determinar si hay necesidad de vacunación.

No deben administrase inmunoglobulinas, y en especial inmunoglobulinas para varicela-zóster, en los 5 meses previos o los 2 meses posteriores a la vacunación, ya que pueden impedir el desarrollo de anticuerpos protectores.

Los niños con HIV que pueden vacunarse reciben 2 dosis de vacuna de varicela de antígeno simple, con 3 meses de diferencia. Dado que la inmunidad celular alterada aumenta el riesgo de complicaciones después de la vacunación con una vacuna viva, se debe recomendar a estos niños que regresen para una evaluación si desarrollan una erupción semejante a la de la varicela después de la vacunación.

Está indicada la evaluación prenatal de las mujeres en busca de evidencia de inmunidad contra la varicela. El hecho de haber nacido antes de 1980 no se considera evidencia de inmunidad para las embarazadas. Después de la terminación o la interrupción del embarazo, las mujeres que no tienen evidencia de inmunidad deben recibir la primera dosis de la vacuna antes del alta y la segunda dosis de 4 a 8 semanas más tarde, por lo general en la consulta posparto. Se debe recomendar a las mujeres evitar el embarazo durante 1 mes después de cada dosis.

Efectos adversos

La mayoría de los efectos adversos son mínimos e incluyen dolor transitorio, hipersensibilidad a la palpación y eritema en el sitio de la inyección. En ocasiones, dentro del primer mes después de la vacunación, se desarrolla una erupción maculopapulosa o similar a la de la varicela en el 1 a 3% de las personas vacunadas. Las personas vacunadas que desarrollan esta erupción deben evitar de inmediato el contacto con personas inmunocomprometidas, hasta su resolución. La transmisión del virus de un receptor de la vacuna a una persona susceptible es infrecuente, pero puede producir cuadros graves, entre ellos neumonía, hepatitis, erupción grave y herpes zóster con meningitis. Sin embargo, tales problemas raramente desarrollan.

Dado que puede producirse un síndrome de Reye, los vacunados menores de < 16 años deben evitar el uso de salicilatos durante 6 semanas posteriores a la vacunación.

Más información

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