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Preparativos de viaje

Por

Christopher Sanford

, MD, MPH, DTM&H, University of Washington;


Alexa Lindley

, MD, MPH, University of Washington School of Medicine

Última revisión completa jul. 2020
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Recursos de temas

Es muy importante hacer preparativos previos a un viaje, incluso las personas que se hallen en buen estado de salud. Los preparativos apropiados son muy baratos en comparación con el coste que supone ponerse enfermo o resultar herido mientras se está lejos de casa.

Estuches médicos de viaje

Los estuches médicos de viaje son útiles para lesiones y enfermedades leves. Entre los contenidos útiles se encuentran:

  • Suministros de primeros auxilios (como vendajes, esparadrapo, bandas elásticas)

  • Analgésicos (como el acetaminofeno [paracetamol]) o los antiinflamatorios no esteroideos (AINE)

  • Descongestivos (como fenilefrina)

  • Antiácidos

  • Antibióticos

  • Fármacos antidiarreicos (como la loperamida)

Además, se debe considerar incluir algunos medicamentos tópicos, como una crema de hidrocortisona al 1%, una crema antifúngica de venta sin receta médica y una pomada antibiótica.

Los viajeros deben llevar su estuches médicos de viaje, los medicamentos recetados, un par de gafas adicional u otras lentes correctoras (así como una prescripción reciente de cualquiera de las dos) y pilas de audífono en un bolso de mano, por si acaso el equipaje facturado se retrasa, se pierde o lo roban. Las personas con necesidades dietéticas y médicas específicas deben organizarse cuidadosamente para llevar su propia comida y suministros. Los problemas graves a menudo se pueden prevenir con sentido común.

Seguro médico de viaje

Es importante que los viajeros tengan un seguro médico. Incluso en viajes dentro del propio país, algunas compañías de seguros médicos tienen una cobertura limitada de los cuidados sanitarios lejos del hogar. Por lo tanto, los viajeros deben conocer las limitaciones de sus pólizas.

La cobertura es un problema muy frecuente en los viajes internacionales. Algunos seguros nacionales limitan la cobertura de vacunas y fármacos preventivos para viajes internacionales, incluso cuando para entrar en determinados países se requieren ciertas vacunas. De la misma manera, la cobertura de los seguros médicos no siempre es válida en el extranjero y no cubre el coste de tratamientos suministrados fuera del país de origen. Además, algunos hospitales internacionales solicitan un depósito de dinero en efectivo o el pago total antes de prestar una asistencia médica.

Para evitar costes elevados o la imposibilidad de obtener atención sanitaria, el viajero debe determinar con anticipación qué cobertura internacional ofrece su seguro médico, si es que la tiene, cómo obtener una autorización previa para la atención internacional y cómo reclamar después de una urgencia. Muchas agencias de viajes y las principales compañías de tarjetas de crédito ofrecen seguros de viaje que incluyen la evacuación en caso de emergencia. Los viajeros pueden querer contratar un seguro para servicios como

  • Atención de emergencia (aproximadamente 1 de cada 30 personas que viajan al extranjero necesita atención de emergencia)

  • Transporte, con personal y equipo médico acompañante en países extranjeros o de repatriación

  • Cuidado dental

  • Prenatal o postnatal

  • Pérdida o robo de fármacos de prescripción

  • Traductores médicos

La IAMAT (International Association for Medical Assistance to Travellers, www.iamat.org) es una organización internacional sin ánimo de lucro que dispone de una lista de médicos que hablan inglés en ciudades de todo el mundo. En varias organizaciones y páginas de internet existen directorios de los médicos que hablan inglés en países extranjeros. Además, los consulados de cada país pueden ayudar a los viajeros a identificar y acceder a servicios de urgencia.

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Vacunas para viajar

Es importante vacunarse para viajar a la mayor parte de los países en desarrollo y obligatorio para entrar en algunos de ellos. Lo mejor es que el viajero acuda a su médico de cabecera al menos 6 u 8 semanas antes de su viaje para recibir cualquier vacuna necesaria y asegurarse de que está al corriente de todas sus inmunizaciones rutinarias Introducción a la inmunización (vacunación) La inmunización (vacunación) permite al organismo defenderse mejor contra las enfermedades causadas por ciertas bacterias o virus. La inmunidad (la capacidad que tiene el propio organismo de... obtenga más información . Para documentar los nombres y las fechas de las vacunaciones lo mejor es llevar un certificado internacional de vacunación. Es fácil de transportar y puede obtenerse en muchas clínicas especializadas u organismos oficiales como el U.S. Government Printing Office.

En los Centros para el control y la prevención de enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention CDC) se puede obtener información general sobre los viajes e información actualizada sobre inmunización ( Travelers’ Health: Vaccinations); las recomendaciones para la prevención de la malaria están disponibles en la línea de información sobre el tema de la malaria de los CDC (855-856-4713) y en el sitio web ( Malaria and Travelers). (Véase también Malaria Paludismo (malaria) La malaria (paludismo) es la infección de los glóbulos rojos (eritrocitos) por parte de una de las cinco especies del protozoo Plasmodium,. La malaria causa fiebre, escalofríos, sudoración,... obtenga más información .)

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Preparativos para los viajeros que se sufren alguna enfermedad

Viajar cuando se tiene alguna enfermedad requiere preparativos especiales. Quienes tienen enfermedades deben visitar a su médico antes de partir para asegurarse de que su situación es estable y determinar si se necesitan cambios en la medicación. En caso de una urgencia médica es de gran utilidad poseer información clínica detallada por escrito, incluyendo datos referentes a

  • Vacunaciones

  • Fármacos o sustancias

  • Resultados de las principales pruebas diagnósticas

  • Tipos y fechas de tratamientos

Conviene pedirle al médico que prepare una carta con dicha información. Las pulseras o collares de identificación médica son esenciales para los que tienen enfermedades que pueden causar síntomas agudos potencialmente mortales, confusión o pérdida del conocimiento (como diabetes, convulsiones o reacciones alérgicas graves). En el caso de trastornos cardíacos, se debe viajar con una copia de un electrocardiograma reciente (ECG). Los viajeros también deben llevar un comprobante del seguro médico.

Fármacos o sustancias

Los fármacos deben permanecer en sus frascos originales para que, en caso de urgencia, puedan revisarse los nombres de los mismos y las instrucciones de uso. Es más útil el nombre genérico de un fármaco que su marca comercial, ya que las marcas difieren entre países.

Los viajeros también deben llevar fármacos adicionales en bolsas separadas por si el equipaje facturado se pierde, se produce un robo, o por si la entrega del equipaje durante el trayecto o el viaje de vuelta se retrasa. Puesto que los opiáceos, las jeringas y grandes cantidades de fármacos pueden levantar las sospechas de los agentes de seguridad o de aduanas, debe llevarse un informe del médico explicando la necesidad de su administración. Además, las jeringas deben empaquetarse junto con los fármacos que dispensan. Los viajeros también deben comprobar en aeropuertos, líneas aéreas o embajadas qué documentación adicional es útil para que no se presenten dificultades por el hecho de llevar estas medicinas. Véase también United States Transportation Security Administration (TSA) regulations.

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