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Introducción a las infecciones del recién nacido

Por

Brenda L. Tesini

, MD, University of Rochester School of Medicine and Dentistry

Última revisión completa jul. 2020
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Las infecciones ocurren en todas las edades, pero son una gran causa de preocupación en los recién nacidos porque, sobre todo los recién nacidos prematuros Recién nacido prematuro Un recién nacido prematuro es un bebé que nace antes de las 37 semanas de gestación. Según cuándo nacen, los recién nacidos prematuros tienen órganos infradesarrollados, que pueden no estar... obtenga más información , tienen un sistema inmunológico poco desarrollado y son más susceptibles a las infecciones. Aunque ciertos anticuerpos Anticuerpos Una de las líneas de defensa del cuerpo (sistema inmunológico) está formada por glóbulos blancos (leucocitos) que se desplazan por el torrente circulatorio y penetran en los tejidos con el objetivo... obtenga más información Anticuerpos protectores pasan de la madre al feto a través de la placenta (el órgano que proporciona alimento al feto), las concentraciones de anticuerpos en la sangre del feto pueden no ser lo bastante elevadas como para combatir una infección.

Los fetos y los recién nacidos pueden contraer una infección de las siguientes maneras:

  • En el útero

  • Durante el nacimiento

  • Después del nacimiento

Infección contraída en el útero (infección en el útero)

Una infección en el feto, que puede ocurrir en cualquier momento antes del nacimiento, se debe a una infección de la madre. A veces, los médicos y la madre saben que tiene una infección, pero a veces no lo saben. La infección de la madre se transmite al feto a través de la placenta.

Las infecciones frecuentes que se transmiten a través de la placenta comprenden la rubéola Rubéola en recién nacidos La rubéola, pese a ser una infección leve entre las infecciones infantiles características, puede tener consecuencias devastadoras en los bebés infectados en el útero materno. La rubéola está... obtenga más información , la toxoplasmosis Toxoplasmosis en el recién nacido La toxoplasmosis es una infección causada por el parásito Toxoplasma gondii. No suele causar problemas en adultos sanos, pero puede provocar enfermedades graves en recién nacidos y en personas... obtenga más información , la infección por citomegalovirus Infección por citomegalovirus (CMV) en recién nacidos El citomegalovirus es un virus común que generalmente causa pocos problemas o ninguno, si bien puede provocar una enfermedad grave en los lactantes que están infectados antes del nacimiento... obtenga más información , la infección por el virus Zika Infección por el virus Zika La infección por el virus Zika es una infección viral transmitida por mosquitos que por lo general no causa síntomas, pero puede causar fiebre, erupción cutánea, dolor en las articulaciones... obtenga más información Infección por el virus Zika y la sífilis Sífilis en recién nacidos La sífilis es una infección causada por la bacteria Treponema pallidum. Causa problemas graves en lactantes infectados antes del nacimiento. La sífilis está causada por bacterias. Pueden desarrollarse... obtenga más información Sífilis en recién nacidos . La infección por el virus de inmunodeficiencia humana (VIH) Infección por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) en niños La infección por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) es un trastorno vírico que, progresivamente, destruye ciertos glóbulos blancos (leucocitos) y causa el síndrome de inmunodeficiencia... obtenga más información y la infección por el virus de la hepatitis B Infección por el virus de la hepatitis B (VHB) en recién nacidos La infección por el virus de la hepatitis B causa inflamación del hígado. Los recién nacidos pueden infectarse al nacer o, con muy poca frecuencia, después del nacimiento. Los recién nacidos... obtenga más información a veces también se pueden transmitir a través de la placenta. También hay muchas infecciones más raras que pueden infectar al feto antes del nacimiento.

Infección contraída durante el parto (infección intraparto)

Se puede contraer una infección durante el parto si el bebé pasa a través de un canal de parto infectado o si una infección asciende desde la vagina si el parto se retrasa después de la rotura de membranas.

Las infecciones que pueden ocurrir durante el nacimiento son la infección por VIH Infección por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) en niños La infección por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) es un trastorno vírico que, progresivamente, destruye ciertos glóbulos blancos (leucocitos) y causa el síndrome de inmunodeficiencia... obtenga más información , las infecciones por el virus del herpes simple Infecciones por el virus del herpes simple (VHS) La infección por el virus herpes simple produce episodios repetidos de pequeñas ampollas dolorosas y llenas de líquido en la piel, la boca, los labios (herpes labial), los ojos o los genitales... obtenga más información Infecciones por el virus del herpes simple (VHS) , la infección por el virus de la hepatitis B Introducción a la hepatitis La hepatitis es una inflamación del hígado. (Véase también Introducción a la hepatitis vírica aguda e Introducción a la hepatitis crónica.) La hepatitis es frecuente en todo el mundo. La hepatitis... obtenga más información , las infecciones estreptocócicas Infecciones por estreptococo Las infecciones estreptocócicas son causadas por alguna de las especies de Streptococcus. Estas bacterias grampositivas con forma de esfera (cocos) (véase la figura Qué forma tienen las bacterias)... obtenga más información , las infecciones por E. coli Infecciones por Escherichia coli Escherichia coli (E. coli) es un grupo de bacterias gramnegativas que residen habitualmente en el intestino de personas sanas, pero algunas de sus cepas pueden provocar infección del tubo digestivo... obtenga más información , la listeriosis Listeriosis La listeriosis es una infección causada por la bacteria grampositiva Listeria monocytogenes que se produce por lo general cuando se ingieren alimentos contaminados. Esta bacteria puede ingerirse... obtenga más información , las infecciones gonocócicas Gonorrea La gonorrea es una enfermedad de transmisión sexual causada por la bacteria Neisseria gonorrhoeae, que infecta la mucosa de la uretra, del cuello uterino, del recto y de la garganta o la membrana... obtenga más información Gonorrea y la infección por clamidia Clamidias y otras infecciones no gonocócicas Las infecciones por clamidias son aquellas enfermedades de transmisión sexual producidas por las bacterias Chlamydia trachomatis que afectan a la uretra, al cuello uterino o al recto. Estas... obtenga más información Clamidias y otras infecciones no gonocócicas . Algunas veces estas infecciones también pueden transmitirse a través de la placenta.

Infección contraída después del nacimiento (infección posparto)

Una infección contraída después del nacimiento ocurre cuando un recién nacido tiene contacto estrecho con una madre infectada de forma directa o durante la lactancia. También se puede producir una infección contraída después del nacimiento si los recién nacidos tienen contacto con profesionales de la salud, familiares o visitantes infectados en el hospital (véase Infecciones nosocomiales (intrahospitalarias o contraídas en el hospital) en recién nacidos) Infecciones nosocomiales (intrahospitalarias o contraídas en el hospital) en recién nacidos Las infecciones intrahospitalarias contraídas por los recién nacidos son infecciones que se desarrollan después de que los recién nacidos hayan sido ingresados en el pabellón de neonatos. Estas... obtenga más información o en casa.

Tipos de infecciones en los recién nacidos

Las infecciones en los recién nacidos por lo general están causadas por bacterias o virus y con menor frecuencia por hongos o por parásitos. Las bacterias incluyen estreptococos del grupo B Tipos de estreptococos Las infecciones estreptocócicas son causadas por alguna de las especies de Streptococcus. Estas bacterias grampositivas con forma de esfera (cocos) (véase la figura Qué forma tienen las bacterias)... obtenga más información , Escherichia coli Infecciones por Escherichia coli Escherichia coli (E. coli) es un grupo de bacterias gramnegativas que residen habitualmente en el intestino de personas sanas, pero algunas de sus cepas pueden provocar infección del tubo digestivo... obtenga más información (E. coli), Listeria monocytogenes Listeriosis La listeriosis es una infección causada por la bacteria grampositiva Listeria monocytogenes que se produce por lo general cuando se ingieren alimentos contaminados. Esta bacteria puede ingerirse... obtenga más información , gonococos Gonorrea La gonorrea es una enfermedad de transmisión sexual causada por la bacteria Neisseria gonorrhoeae, que infecta la mucosa de la uretra, del cuello uterino, del recto y de la garganta o la membrana... obtenga más información Gonorrea y clamidias Clamidias y otras infecciones no gonocócicas Las infecciones por clamidias son aquellas enfermedades de transmisión sexual producidas por las bacterias Chlamydia trachomatis que afectan a la uretra, al cuello uterino o al recto. Estas... obtenga más información Clamidias y otras infecciones no gonocócicas . Los virus incluyen virus del herpes simple Infecciones por el virus del herpes simple (VHS) La infección por el virus herpes simple produce episodios repetidos de pequeñas ampollas dolorosas y llenas de líquido en la piel, la boca, los labios (herpes labial), los ojos o los genitales... obtenga más información Infecciones por el virus del herpes simple (VHS) (VHS), virus de inmunodeficiencia humana Infección por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) en niños La infección por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) es un trastorno vírico que, progresivamente, destruye ciertos glóbulos blancos (leucocitos) y causa el síndrome de inmunodeficiencia... obtenga más información (VIH), citomegalovirus Infección por citomegalovirus (CMV) La infección por citomegalovirus es una infección frecuente por un virus herpes que presenta una gran variedad de síntomas: desde una evolución asintomática hasta la aparición de fiebre y fatiga... obtenga más información (CMV) y virus de la hepatitis B Hepatitis B, aguda La hepatitis B aguda es una inflamación del hígado que está causada por el virus de la hepatitis B y que dura desde algunas semanas hasta 6 meses. La hepatitis B se transmite por contacto con... obtenga más información (VHB).

Algunas infecciones que pueden afectar a personas de todas las edades causan problemas específicos cuando ocurren en un feto o en un recién nacido. Algunas de las infecciones más graves en los recién nacidos incluyen las siguientes:

Diagnóstico

  • Exploración por un médico

  • Varias pruebas

Los médicos sospechan una infección basándose en los síntomas o las anomalías del recién nacido (como defectos congénitos) y en los resultados de la exploración clínica.

Los médicos también realizan análisis de sangre y analizan muestras de la sangre, el líquido cefalorraquídeo, la orina, la saliva o los tejidos del recién nacido para determinar qué microorganismo está causando la infección. La madre también puede ser sometida a análisis.

Tratamiento

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La microcefalia se refiere a una cabeza más pequeña de lo normal. Con frecuencia, la cabeza tiene menor tamaño debido a que el cerebro es pequeño y no se desarrolla normalmente. ¿Cuál de las siguientes afirmaciones sobre la microcefalia NO es correcta?
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