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Infecciones por estreptococo

(Infecciones por estreptococos)

Por

Larry M. Bush

, MD, FACP, Charles E. Schmidt College of Medicine, Florida Atlantic University

Última revisión completa jun. 2019
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Datos clave
Recursos de temas
  • Diferentes grupos de estas bacterias se propagan de maneras diversas, por ejemplo, a través de la tos o los estornudos, a través del contacto con heridas o úlceras infectadas, o durante el parto vaginal (de la madre al hijo).

  • Estas infecciones afectan a varias partes del cuerpo, incluyendo la garganta, el oído medio, los senos paranasales, los pulmones, la piel, el tejido bajo la piel, las válvulas cardíacas y el torrente sanguíneo.

  • Los síntomas, dependiendo de la zona afectada, consisten en inflamación dolorosa y enrojecimiento de los tejidos, heridas costrosas, dolor de garganta (faringoamigdalitis estreptocócica) y erupción cutánea.

  • El médico puede diagnosticar la infección basándose en los síntomas y puede confirmar el diagnóstico mediante la identificación de la bacteria en una muestra de tejido infectado, complementándolo en ocasiones con pruebas de diagnóstico por la imagen.

  • Se administran antibióticos por vía oral o, en caso de infección grave, por vía intravenosa.

Muchas especies de estreptococos viven en el cuerpo y en su interior de forma inocua. Algunas especies que pueden causar infección también están presentes en algunas personas sanas, pero no producen síntomas. A estas personas se les llama portadores.

Tipos de estreptococos

Los estreptococos se dividen en grupos según su apariencia en los cultivos de laboratorio y sus diferentes componentes químicos. Cada grupo tiende a producir infecciones específicas. Los grupos que tienen más probabilidades de causar enfermedades en las personas son

  • Grupo A

  • Grupo B

  • Viridans

Tabla
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Diseminación estreptocócica

Los estreptococos del grupo A se diseminan a través de los procesos siguientes:

  • Inhalación de gotitas de secreciones procedentes de la nariz o la garganta que se dispersan cuando una persona infectada tose o estornuda

  • Contacto con heridas o llagas infectadas en la piel

Por lo general, la bacteria no se transmite por contacto casual, pero puede propagarse en ambientes de hacinamiento, tales como residencias estudiantiles, escuelas y cuarteles militares. Después de 24 horas de tratamiento antibiótico, la bacteria ya no se transmite a otras personas.

Los estreptococos del grupo B se transmiten a los recién nacidos a través de secreciones vaginales durante el parto vaginal.

Los estreptococos viridans habitan en la boca de las personas sanas, pero pueden invadir el torrente sanguíneo, especialmente en personas con inflamación periodontal, e infectar las válvulas cardíacas (provocando endocarditis Endocarditis infecciosa La endocarditis infecciosa es una infección del revestimiento interno del corazón (endocardio), que también suele afectar a las válvulas cardíacas. La endocarditis infecciosa se produce cuando... obtenga más información Endocarditis infecciosa ).

Síntomas

Los síntomas de las infecciones estreptocócicas son variables, según la zona donde se haya producido la infección:

La escarlatina es poco frecuente hoy en día, pero todavía se producen brotes. Tiende a contagiarse cuando las personas tienen contacto cercano, por ejemplo, en escuelas o guarderías. La escarlatina se presenta principalmente en niños, por lo general después de una faringitis estreptocócica, pero a veces aparece después de infecciones cutáneas por estreptococos.

Complicaciones de las infecciones por estreptococos

Si no se tratan, las infecciones por estreptococos pueden dar lugar a complicaciones. Algunas complicaciones son el resultado de la propagación de la infección a los tejidos cercanos. Por ejemplo, una infección del oído se puede diseminar a los senos paranasales, causando sinusitis Sinusitis La sinusitis es la inflamación de los senos paranasales, a menudo causada por una infección vírica o bacteriana o por una alergia. Algunos de los síntomas más frecuentes de la sinusitis son... obtenga más información , o al hueso mastoides (el hueso prominente detrás de la oreja), causando mastoiditis Mastoiditis La mastoiditis es una infección bacteriana de la apófisis mastoides, que es el hueso prominente situado detrás del oído. La mastoiditis suele aparecer cuando una otitis media aguda, que no ha... obtenga más información .

El síndrome de choque tóxico Síndrome de choque (shock) tóxico El síndrome de choque tóxico engloba un grupo de síntomas de progresión rápida y grave que incluye fiebre, erupción cutánea, presión arterial peligrosamente baja e insuficiencia de varios órganos... obtenga más información causa síntomas de progresión rápida y grave que incluye fiebre, erupción cutánea, presión arterial peligrosamente baja e insuficiencia de varios órganos. Está causado por toxinas producidas por estreptococos del grupo A o Staphylococcus aureus.

Diagnóstico

  • Para la faringitis estreptocócica, pruebas rápidas y/o cultivo de una muestra tomada de la garganta

  • Para la celulitis y el impétigo, a menudo la valoración por parte de un médico

  • Para la fascitis necrotizante, una prueba de imagen (como la tomografía computarizada [TC]), cultivo y a menudo cirugía exploratoria

Las distintas enfermedades estreptocócicas se diagnostican de forma diferente.

Faringoamigdalitis estreptocócica

Los médicos consideran la posibilidad de una faringoamigdalitis estreptocócica basándose en los siguientes síntomas:

  • Fiebre

  • Ganglios linfáticos más grandes de lo normal y dolorosos al tacto en el cuello

  • Pus en las amígdalas o sobre ellas

  • Ausencia de tos

El motivo principal para el diagnóstico de faringoamigdalitis estreptocócica es reducir, mediante el uso de antibióticos, la probabilidad de desarrollar complicaciones (como la fiebre reumática Fiebre reumática La fiebre reumática es una inflamación de las articulaciones, el corazón, la piel y el sistema nervioso como resultado de la complicación de una infección estreptocócica de la garganta que no... obtenga más información Fiebre reumática ). Dado que los síntomas de la faringoamigdalitis estreptocócica del grupo A suelen ser similares a los de la infección en la garganta debida a un virus (y las infecciones víricas no deben ser tratadas con antibióticos), son necesarias pruebas de cultivo de garganta o alguna otra prueba para confirmar el diagnóstico y determinar cómo tratar la infección.

Varias pruebas de diagnóstico (llamadas pruebas rápidas) se llevan a cabo en cuestión de minutos. Para estas pruebas, se utiliza un hisopo para tomar una muestra de la garganta; si los resultados indican infección (resultados positivos), se confirma el diagnóstico de faringoamigdalitis estreptocócica y no es necesario realizar el cultivo de la garganta, que tarda más en procesarse. Sin embargo, los resultados de las pruebas rápidas a veces no indican infección cuando esta existe (resultados conocidos como falsos negativos). Si los resultados son negativos en niños y adolescentes, debe realizarse el cultivo. Se envía al laboratorio una muestra tomada de la garganta con un hisopo, para que pueda realizarse el cultivo de estreptococos del grupo A (si están presentes) durante la noche. En adultos, los resultados negativos no requieren confirmación del cultivo porque la incidencia de la infección estreptocócica y el riesgo de fiebre reumática en adultos es muy bajo.

Los contactos cercanos de una persona con una infección estreptocócica deben someterse a un chequeo para detectar la presencia de bacterias si presentan síntomas o si alguna vez han sufrido complicaciones debidas a una infección estreptocócica.

¿Sabías que...?

  • El médico no puede saber con sólo mirar si el dolor de garganta está causado por una infección estreptocócica o un virus.

Celulitis e impétigo

La celulitis y el impétigo suelen ser diagnosticados basándose en los síntomas, aunque el cultivo de una muestra extraída de las úlceras del impétigo a menudo puede ayudar al médico a identificar otros microorganismos que puedan ser la causa, tales como Staphylococcus aureus.

Fascitis necrosante

Para diagnosticar la fascitis necrosante, el médico frecuentemente utiliza radiografías, tomografía computarizada (TC) o resonancia magnética (RMN), así como cultivos. A menudo se requiere cirugía exploratoria para confirmar el diagnóstico.

Tratamiento

  • Antibióticos (generalmente penicilina)

  • Para la fascitis necrosante, cirugía para extirpar el tejido muerto

Faringoamigdalitis estreptocócica

La faringoamigdalitis estreptocócica habitualmente se resuelve al cabo de 1 a 2 semanas, incluso sin tratamiento.

Los antibióticos acortar la duración de los síntomas en los niños pequeños, pero tienen sólo un efecto modesto sobre los síntomas en los adolescentes y adultos. Sin embargo, los antibióticos se administran para ayudar a prevenir la propagación de la infección al oído medio, los senos paranasales y el hueso mastoides, así como para evitar contagiar a otras personas. La terapia con antibióticos también ayuda a prevenir la fiebre reumática, aunque puede no evitar la inflamación del riñón (glomerulonefritis). Por lo general, no es necesario comenzar de inmediato el tratamiento antibiótico; esperar entre 1 y 2 días los resultados del cultivo antes de iniciar el tratamiento con antibióticos no aumenta el riesgo de fiebre reumática, a no ser que un miembro de la familia sufra o haya sufrido dicha enfermedad. En este caso, todas las infecciones por estreptococos en cualquier miembro de la familia deben ser tratadas tan pronto como sea posible.

Por lo general, se administra penicilina o amoxicilina por vía oral durante 10 días. En su lugar se puede administrar una inyección de una penicilina de acción prolongada (benzatina). A las personas que no pueden tomar penicilina se les administra eritromicina, claritromicina o clindamicina por vía oral durante 10 días o azitromicina durante 5 días.

Las bacterias que causan la faringoamigdalitis estreptocócica nunca han sido resistentes a la penicilina. En Estados Unidos, entre el 5 y el 10% de dichas bacterias son resistentes a la eritromicina y fármacos similares (claritromicina y azitromicina), pero en algunos países las bacterias resistentes suponen más del 10% del total.

La fiebre, el dolor de cabeza y el dolor de garganta se pueden tratar con paracetamol (acetaminofeno) o medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) que reducen el dolor y la fiebre. Sin embargo, los niños no deben tomar aspirina, ya que aumenta el riesgo de sufrir síndrome de Reye Síndrome de Reye El síndrome de Reye es una enfermedad muy infrecuente pero potencialmente mortal que causa inflamación e hinchazón del cerebro y deterioro y pérdida de la función del hígado. La causa del síndrome... obtenga más información .

No son necesarios ni el reposo en cama ni el aislamiento.

Otras infecciones por estreptococos

El tratamiento inmediato con antibióticos puede prevenir la propagación rápida de la infección por estreptococos y su llegada a la sangre y a otros órganos internos. En consecuencia, la celulitis se trata a menudo sin hacer un cultivo para identificar las bacterias que la causan. En estos casos, los médicos prescriben antibióticos eficaces contra los estreptococos y los estafilococos (como dicloxacilina o cefalexina).

Las infecciones graves por estreptococos (como la fascitis necrosante, la endocarditis y la celulitis grave) requieren penicilina, administrada por vía intravenosa, combinada en ocasiones con otros antibióticos.

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