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Armas biológicas

Por

James M. Madsen

, MD, MPH, U.S. Army Medical Research Institute of Chemical Defense (USAMRICD)

Última revisión completa may 2019
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La guerra biológica consiste en el uso de agentes microbiológicos como armas. Este uso es contrario al derecho internacional y rara vez ha tenido lugar durante la guerra formal en la historia contemporánea, a pesar de los intensos preparativos y el almacenamiento de agentes biológicos llevados a cabo durante el siglo XX.

Se cree que los agentes biológicos son un arma ideal para los terroristas. Estos agentes pueden ser entregados en secreto y tienen efectos retardados, lo que permite al perpetrador no ser detectado.

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) estadounidenses han creado una lista de prioridad para los agentes y toxinas biológicos (véase la tabla Agentes biológicos y toxinas de alta prioridad del CDC). La prioridad mayor es la categoría A.

El uso deliberado de armas biológicas para causar víctimas en gran escala probablemente implicaría el uso de los aerosoles. El ántrax y la peste neumónica o pulmonar adquiridas por inhalación son las dos enfermedades más probables que podrían ocurrir en estas circunstancias.

Tabla
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Agentes biológicos y toxinas de alta prioridad del CDC

Categoría

Sustancia

A: más alta prioridad

Bacillus anthracis, que provoca el ántrax

Toxina botulínica de Clostridium botulinum, que provoca el botulismo

Yersinia pestis, que causa la peste

Francisella tularensis, que causa la tularemia

Virus de la viruela, que causa la viruela clásica

B: segunda prioridad más alta

Especies de Brucella, que causan la brucelosis

Toxina épsilon de Clostridium perfringens, que causa intoxicación alimentaria

Salmonella sp, que causan intoxicación alimentaria; Escherichia coli 0157:H7, infección; y Shigella, que causa shigelosis

Burkholderia mallei, que causa la enfermedad del muermo

Burkholderia pseudomallei, que causa la melioidosis

Chlamydia psittaci, que causa la psitacosis

Coxiella burnetii, causante de la fiebre Q

Toxina ricina de Ricinus communis, que causa diferentes síntomas dependiendo del tipo de exposición

Enterotoxina estafilocócica B, que causa intoxicación alimentaria por estafilococos y otros síntomas dependiendo del tipo de exposición

Rickettsia prowazekii, que causa el tifus exantemático o epidémico

Alfavirus, que causan encefalitis víricas (por ejemplo, la encefalitis equina venezolana y la encefalitis equina del este y oeste)

Vibrio cholerae, que causa cólera; Cryptosporidium parvum, que causa criptosporidiosis; y otros agentes, que causan otras enfermedades transmitidas por el agua

C: tercera prioridad más alta

Otros agentes asociados a las enfermedades infecciosas emergentes

CDC = U.S. Centers for Disease Control and Prevention; SARS = severe acute respiratory syndrome.

*Se puede encontrar una lista alfabética de agentes y enfermedades de bioterrorismo en Centers for Disease Control and Prevention: Emergency Preparedness and Response (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades: Preparación y Respuesta ante la Emergencia).

Reconocimiento

Distinguir el uso de un arma biológica de un brote epidémico de una enfermedad natural puede ser difícil para los médicos. Los indicios de exposición deliberada frente a un brote de origen natural de la enfermedad son los siguientes:

  • Los casos de enfermedades no son frecuentes en esa área geográfica

  • Hay una distribución inusual de casos entre los segmentos de la población

  • Tasas de enfermedad significativamente diferentes entre los que están dentro y fuera de los edificios

  • Brotes separados en diversas áreas geográficas

  • Varios brotes simultáneos o en serie de diferentes enfermedades en la misma población

  • Vías inusuales de exposición (por ejemplo, inhalación)

  • Una enfermedad que normalmente afecta a los animales se produce en los seres humanos

  • Una enfermedad que normalmente afecta a los animales ocurre en una zona en la que esas especies de animal no está normalmente presentes

  • Inusual gravedad de la enfermedad

  • Cepas poco comunes de los agentes infecciosos

  • Falta de respuesta al tratamiento estándar o de referencia

Los síntomas, el diagnóstico y el tratamiento de las personas con las enfermedades siguientes causadas por armas biológicas de alto riesgo se explican en otra parte del Manual:

Los médicos pueden tener que aislar a las personas expuestas a un arma biológica y poner bajo cuarentena a las que se sabe han estado en contacto con una persona afectada.

Respuesta

Dados los periodos de incubación relativamente largos de las enfermedades causadas por las armas biológicas, a las personas afectadas es muy probable que las personas afectadas sean tratadas en un hospital. La gente recibe vacunas, antibióticos o medicamentos antivíricos dependiendo del organismo infeccioso específico involucrado. A veces, se administra tratamiento preventivo a las personas que hayan estado en contacto con personas afectadas. Para muchas armas biológicas no existe ningún tratamiento ni vacuna específica.

Las opiniones expresadas en este artículo son las del autor y no reflejan la política oficial del Departamento del Ejército, el Departamento de Defensa o el Gobierno de Estados Unidos .

Más información

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