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Sangre en la orina

Por

Anuja P. Shah

, MD, David Geffen School of Medicine at UCLA

Última revisión completa sep. 2019
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Recursos de temas

La presencia de sangre en la orina (hematuria) proporciona a esta una coloración rosada, roja o marrón, según la cantidad de sangre presente, el tiempo que haya estado y el grado de acidez de la orina. Mediante pruebas químicas o mediante un examen al microscopio se puede detectar una cantidad de sangre en orina demasiado escasa como para cambiar su color (hematuria microscópica). La hematuria microscópica puede ser un hallazgo casual cuando se realiza un análisis de orina por otro motivo.

Las personas afectadas por hematuria pueden presentar otros síntomas de trastornos de las vías urinarias Introducción a los síntomas del tracto urinario Los trastornos de los riñones y de las vías urinarias pueden afectar a uno o a ambos riñones, a uno o a ambos uréteres, a la vejiga o la uretra, y en los varones a la próstata, a uno o ambos... obtenga más información , como dolor en el costado o dolor lumbar, dolor abdominal bajo, necesidad urgente de orinar o dificultad para orinar, dependiendo de la causa de la presencia de sangre en la orina. Si existe una cantidad suficiente de sangre en la orina se puede formar un coágulo. El coágulo puede bloquear por completo el flujo de orina, ocasionando un dolor repentino extremo e incapacidad para orinar. Un sangrado lo suficientemente grave como para que se forme un coágulo generalmente suele estar causado por un traumatismo en el tracto urinario.

El color rojo de la orina no siempre está ocasionado por la presencia de glóbulos rojos (eritrocitos). El color rojo o una coloración marrón rojiza de la orina también puede deberse a lo siguiente:

  • Hemoglobina (proteína que transporta el oxígeno en los glóbulos rojos) en la orina debido a la degradación de los glóbulos rojos

  • Proteínas del músculo (mioglobina) en la orina debido a la descomposición de células musculares

  • Porfiria (un trastorno causado por defectos de las enzimas implicadas en la producción del grupo hemo, un compuesto químico que contiene hierro y que es responsable del color rojo de la sangre)

  • Alimentos (por ejemplo, remolacha, ruibarbo y algunas veces colorantes alimentarios)

  • Fármacos (con más frecuencia fenazopiridina, pero a veces cáscara sagrada, difenilhidantoína, metildopa, rifampicina, fenacetina, fenotiazinas y senna)

Causas

La presencia de sangre en la orina puede deberse a problemas en cualquier lugar a lo largo de las vías urinarias, desde los riñones a los uréteres, la vejiga o la uretra. Algunas mujeres pueden confundir una hemorragia vaginal Sangrado vaginal El sangrado vaginal anómalo es cualquier sangrado vaginal que se produzca Antes de la pubertad Durante el embarazo Después de la menopausia Entre periodos menstruales obtenga más información con la presencia de sangre en la orina.

Causas frecuentes

Causas menos frecuentes

Las causas menos frecuentes son

El cáncer y la hiperplasia benigna de próstata pueden causar la presencia de sangre en la orina. Deben sospecharse estos trastornos principalmente en personas mayores de 50 años, aunque las personas más jóvenes con factores de riesgo (tabaquismo, antecedentes familiares o exposición a sustancias químicas) pueden desarrollar cáncer.

Los trastornos de los vasos sanguíneos microscópicos (glomérulos) de los riñones pueden ser una causa a cualquier edad. Los trastornos del filtrado renal (trastornos glomerulares Trastornos del filtrado renal obtenga más información ) pueden formar parte de una enfermedad del riñón o pueden ocurrir como resultado de un trastorno en otras partes del organismo. Estos trastornos incluyen infecciones (como una infección de una válvula cardíaca), enfermedades del tejido conjuntivo (como el lupus eritematoso sistémico Lupus eritematoso sistémico (LES) El lupus eritematoso sistémico es una enfermedad inflamatoria autoinmunitaria crónica del tejido conjuntivo que afecta las articulaciones, los riñones, la piel, las membranas mucosas y las paredes... obtenga más información Lupus eritematoso sistémico (LES) ), y vasculitis Introducción a la vasculitis Los trastornos vasculíticos se producen por inflamación de los vasos sanguíneos (vasculitis). La vasculitis puede ser desencadenada por ciertas infecciones o medicamentos, o puede ocurrir por... obtenga más información Introducción a la vasculitis , trastornos de la sangre (como la enfermedad del suero), o ciertas enfermedades crónicas (como la diabetes Diabetes mellitus La diabetes mellitus es un trastorno en el que el organismo no produce suficiente cantidad de insulina o no responde normalmente a la misma, lo que provoca que las concentraciones de azúcar... obtenga más información ). Así mismo, prácticamente cualquier tipo de lesión renal puede ser responsable de la aparición de pequeñas cantidades de sangre en la orina.

Los traumatismos graves, como una caída o un accidente de tráfico, pueden producir una lesión en los riñones o en la vejiga y causar sangrado.

Schistosoma haematobium, un gusano parásito que causa esquistosomiasis en África y, en menor medida, en la India y en zonas de Oriente Medio, puede invadir el tracto urinario y ser causa de la presencia de sangre en la orina. Se considera esta posibilidad (la esquistosomiasis Esquistosomiasis La esquistosomiasis es la infección causada por ciertos platelmintos (trematodos) denominados esquistosomas. Las personas contraen esquistosomiasis al nadar o bañarse en agua dulce contaminada... obtenga más información ) solo si el paciente ha pasado algún tiempo en áreas donde se encuentra el gusano. La tuberculosis Tuberculosis (TB) La tuberculosis es una infección contagiosa crónica causada por una bacteria, transportada por el aire, denominada Mycobacterium tuberculosis. Generalmente afecta los pulmones. La tuberculosis... obtenga más información Tuberculosis (TB) puede ocasionar la presencia de sangre en la orina.

Valoración

En primer lugar, el médico trata de establecer si la causa del color rojo de la orina es la presencia de sangre. A continuación busca la causa del sangrado, incluyendo en qué parte del tracto urinario (o en ocasiones en qué otros lugares) se origina. La siguiente información puede ayudar a decidir si es necesaria la evaluación de un médico y a saber qué esperar durante esta evaluación.

Signos de alarma

En los pacientes con sangre en la orina, ciertos síntomas y características son motivo de preocupación. Entre estos factores se incluyen los siguientes

Cuándo acudir al médico

Cuando se aprecia sangre en la orina se debe consultar con el médico en uno o dos días. Sin embargo, se debe consultar con un médico de inmediato si el sangrado es abundante, si el paciente es incapaz de orinar o si tiene un dolor intenso.

Actuación del médico

En primer lugar, el médico pregunta acerca de los síntomas del paciente y su historial médico y, a continuación, realiza una exploración física. Los antecedentes clínicos y la exploración física a menudo sugieren la causa de la presencia de sangre en la orina y las pruebas que pueden ser necesarias (véase la tabla Algunas causas y características de la sangre en la orina Algunas causas y características de la sangre en la orina La presencia de sangre en la orina (hematuria) proporciona a esta una coloración rosada, roja o marrón, según la cantidad de sangre presente, el tiempo que haya estado y el grado de acidez de... obtenga más información ).

El médico pregunta desde cuándo está presente la sangre y si ha habido algún episodio de sangrado previo. Pregunta además si existe fiebre, pérdida de peso o síntomas de obstrucción urinaria, tales como dificultad para comenzar a orinar o incapacidad para vaciar por completo la vejiga. El dolor o el malestar es un hallazgo importante. El ardor al orinar o un dolor sordo en la parte baja del abdomen, justo por encima del pubis, sugieren una infección de la vejiga. En los varones, un dolor leve a moderado en la región lumbar o en la pelvis es a menudo el resultado de una infección de la próstata Prostatitis La prostatitis consiste en dolor, hinchazón e inflamación de la próstata, o en todos estos síntomas a la vez. A veces la causa es una infección bacteriana. Se siente dolor en la zona del escroto... obtenga más información . Un dolor extremadamente intenso generalmente se debe a un cálculo o a un coágulo de sangre que bloquea el flujo de orina.

A continuación, realiza una exploración física. En mujeres, por lo general, es necesario un examen ginecológico. Si se detecta sangre en la vagina, puede ser necesario introducir una sonda en la vejiga para ver si el origen del sangrado es la vejiga o la vagina. En los varones se suele realizar un tacto rectal para examinar la próstata.

Tabla
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Pruebas complementarias

En ocasiones, el médico puede realizar el diagnóstico en función de los síntomas del paciente y los hallazgos de la exploración física. Más a menudo, dado que los síntomas de muchos trastornos se superponen, es necesario realizar pruebas complementarias para determinar la causa (o a veces, la presencia) de sangre en la orina. El análisis de orina Análisis de orina y cultivo de orina El análisis de orina, la prueba de orina, puede ser necesario en la evaluación de trastornos renales y de las vías urinarias y también puede contribuir a evaluar trastornos sistémicos como la... obtenga más información Análisis de orina y cultivo de orina es la primera prueba que se lleva a cabo. Puede detectar sangre (lo que confirma que el origen del color rojo de la orina es la presencia de sangre) y puede poner de manifiesto la existencia de un trastorno del filtrado renal. Si se sospecha una infección, generalmente se realiza un cultivo de orina.

En todos los pacientes mayores de 50 años y en aquellos que tienen factores de riesgo de cáncer, se suele utilizar un tubo flexible provisto de una pequeña cámara de vídeo para revisar el interior de la vejiga (cistoscopia Cistoscopia El médico puede diagnosticar algunos trastornos de la vejiga y de la uretra (por ejemplo, tumores de vejiga, cálculos vesicales, hiperplasia benigna de próstata) mediante la observación realizada... obtenga más información ) y determinar la causa del sangrado.

En pacientes de cualquier edad en los que la causa de la sangre visible (sangrado macroscópico) en la orina no es una infección o un trastorno de la filtración renal se suelen realizar pruebas de diagnóstico por la imagen, como la tomografía computarizada (TC), la ecografía o la resonancia magnética nuclear (RMN) del abdomen y de la pelvis. En pacientes menores de 50 años que solo tienen hematuria microscópica y durante la exploración y los análisis de sangre y orina no se detectan otras anomalías puede ser suficiente simplemente repetir el análisis de orina en 6 a 12 meses. Si la sangre sigue estando presente, será necesario realizar otras pruebas.

Tratamiento

El tratamiento se dirige a combatir la causa del sangrado. Cualquiera que sea la causa, si el flujo de orina está bloqueado por coágulos de sangre, el médico suele introducir un tubo flexible en la vejiga (sonda urinaria) para tratar de eliminar el coágulo.

Conceptos clave

  • La orina de color rojo no siempre está causada por la presencia de sangre.

  • Muchas causas de sangre en la orina no son graves.

  • El riesgo de que la causa sea una enfermedad grave aumenta con la edad y la duración del sangrado.

  • Las pruebas para detección de cáncer suelen ser necesarias solo en mayores de 50 años o en pacientes más jóvenes con factores de riesgo de cáncer.

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