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Intoxicación alimentaria por Clostridium perfringens

Por

Larry M. Bush

, MD, FACP, Charles E. Schmidt College of Medicine, Florida Atlantic University;


Maria T. Vazquez-Pertejo

, MD, FACP, Wellington Regional Medical Center

Última modificación del contenido sep. 2019
Información: para pacientes

La intoxicación alimentaria por Clostridium perfringens es una gastroenteritis aguda causada por la ingestión de alimentos contaminados. Los síntomas incluyen diarrea acuosa y cólicos abdominales. El diagnóstico se realiza mediante la identificación de C. perfringens en alimentos contaminados con heces. El tratamiento es sintomático.

La intoxicación alimentaria por C. perfringens es por lo general una infección por clostridios leve.

El C. perfringens está ampliamente distribuido en las heces, la tierra, el aire y el agua. La carne contaminada produjo numerosos brotes. Las esporas de C. perfringens a veces sobreviven a la cocción; pueden germinar y multiplicarse, lo que conduce al desarrollo de un gran número de bacterias cuando la carne cocida contaminada con C. perfringens se deja a temperatura ambiente o incluso hasta a 60° C (140° F, como en una mesa de calentamiento) durante un período. Los brotes se producen en establecimientos comerciales y rara vez se inician en hogares.

Una vez dentro del tubo digestivo, C. perfringens produce una enterotoxina que actúa en el intestino delgado. Solo C. perfringens tipo A se relacionó con certeza con este síndrome de intoxicación alimentaria.

La gastroenteritis leve es la más frecuente, con inicio de los síntomas entre 6 y 24 horas después de la ingestión de alimentos contaminados. Los síntomas más frecuentes son diarrea acuosa y cólicos abdominales. Los vómitos y la fiebre son inusuales. Los síntomas desaparecen típicamente en 24 horas y rara vez se producen casos graves o fatales.

Diagnóstico

  • Identificación de organismos en los alimentos o las heces o de enterotoxina en las heces

El diagnóstico de la intoxicación alimentaria por C. perfringens se basa en la evidencia epidemiológica y en el aislamiento de gran cantidad de microorganismos en alimentos contaminados o en heces de personas afectadas, y también en la identificación directa de la enterotoxina en muestras de heces.

Tratamiento

  • Tratamiento de sostén

El tratamiento de la intoxicación alimentaria por C. perfringens es sintomático y no se administran antibióticos.

Para prevenir la enfermedad, las personas deben refrigerar de inmediato la carne cocinada que queda de una comida y volver a calentarla durante bastante tiempo (hasta alcanzar una temperatura interna de 75° C) antes de consumirla.

Información: para pacientes
NOTA: Esta es la versión para profesionales. PÚBLICO GENERAL: Hacer clic aquí para obtener la versión para público general.
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