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Trastorno disocial

Por

Josephine Elia

, MD, Sidney Kimmel Medical College of Thomas Jefferson University

Última revisión completa mar. 2019
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Datos clave
NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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El trastorno disocial consiste en un patrón de comportamiento repetitivo en el que se violan los derechos fundamentales de los demás.

  • Los niños con trastorno disocial son egoístas e insensibles a los sentimientos de los otros y pueden acosar, causar daños a la propiedad, mentir o robar sin sentirse culpables.

  • Los médicos basan el diagnóstico en el historial del comportamiento del niño.

  • La psicoterapia puede ser de ayuda, pero el tratamiento más eficaz para estos casos consiste en separar a los niños de un entorno problemático y proporcionarles un ambiente estrictamente estructurado, como por ejemplo el de una institución de salud mental.

La conducta de los niños varía. Algunos niños se comportan mejor que otros. El trastorno disocial se diagnostica sólo cuando los niños, de forma repetida y persistente, violan las reglas y los derechos de los demás de manera inadecuada para su edad.

Este trastorno suele comenzar al final de la infancia o al principio de la adolescencia y es mucho más frecuente entre los varones que entre las niñas.

La herencia genética y el entorno probablemente influyen en el desarrollo del trastorno disocial. Los padres de los niños afectados a menudo sufren también algún trastorno de salud mental, como abuso de sustancias, trastorno de déficit de atención/hiperactividad, trastorno del estado de ánimo, esquizofrenia o trastorno de personalidad antisocial. Sin embargo, algunos niños afectados pueden proceder de familias sanas que funcionan bien.

Síntomas

En general, los niños con un trastorno disocial presentan las características siguientes:

  • Son egoístas.

  • No se relacionan bien con los demás.

  • Carecen de un sentido de la culpabilidad apropiado.

  • Son insensibles a los sentimientos y al bienestar del prójimo.

  • Tienden a malinterpretar el comportamiento de las otras personas como una amenaza y reaccionan de forma agresiva.

  • Emprenden acciones intimidatorias, amenazas, peleas frecuentes.

  • Pueden ser crueles con los animales.

  • Pueden dañar bienes, especialmente provocando incendios.

  • Mienten o roban.

El trastorno disocial afecta a niños y a niñas de manera diferente. Las niñas tienen menos probabilidades de ser agresivas físicamente. En cambio, suelen fugarse, mentir, abusar de sustancias y algunas veces prostituirse. Los niños tienden a meterse en peleas, robar o realizar actos de vandalismo. (Véase también Problemas de comportamiento en los adolescentes).

Es frecuente que violen gravemente las reglas, lo que incluye fugarse de casa y ausentarse frecuentemente de la escuela. Estos niños son propensos al consumo y abuso de drogas y tienen dificultades en la escuela. Es posible que tengan pensamientos suicidas y hay que considerarlos seriamente.

Los niños con trastorno disocial pueden sufrir otros trastornos, como depresión, trastorno de déficit de atención/hiperactividad o un trastorno de aprendizaje.

Cerca de dos tercios de los niños dejan atrás el comportamiento inadecuado al llegar a la edad adulta. Cuanto más temprano aparece el trastorno disocial, más probabilidades hay de que persista en la vida adulta. Si el comportamiento se mantiene durante la vida adulta a menudo conduce a problemas legales, violación pertinaz de los derechos de los otros y, frecuentemente, al diagnóstico de un trastorno de personalidad antisocial. Algunos de estos adultos desarrollan trastornos del estado de ánimo, ansiedad u otros trastornos mentales.

Diagnóstico

  • Descripción de la conducta

Los médicos basan su diagnóstico de trastorno disocial en el comportamiento del niño. Los síntomas y el comportamiento deben ser lo bastante problemáticos para afectar al funcionamiento en las relaciones personales, el colegio o el trabajo.

El entorno social también se toma en consideración. Si la mala conducta se desarrolla como una adaptación a un entorno estresante (como pueden ser áreas devastadas por la guerra o zonas de conflictos civiles), no se considera un trastorno disocial.

Los médicos también tratan de identificar cualquier otro problema de salud mental o de aprendizaje que puedan sufrir los niños.

Tratamiento

  • A menudo se desplaza a los niños de su entorno con problemas a un entorno estrictamente estructurado

  • Psicoterapia

El tratamiento de trastorno disocial es muy difícil porque los niños y los adolescentes con trastorno disocial raramente perciben que haya algo malo en su comportamiento. Por lo tanto, regañarles e instarles a que se comporten mejor no ayuda y se debe evitar. Con frecuencia, el tratamiento más efectivo para los niños o adolescentes gravemente perturbados consiste en separarles del ambiente problemático y proporcionarles un ambiente muy estructurado, como en un centro de reeducación o un reformatorio.

La psicoterapia puede mejorar la autoestima del niño y el autocontrol, lo que les permite controlar mejor su comportamiento.

Se tratan otros trastornos que puedan presentarse. Algunos fármacos pueden tener cierta eficacia, especialmente si el trastorno disocial coexiste con otros trastornos como el trastorno de déficit de atención/hiperactividad o la depresión. El tratamiento de estos trastornos coexistentes ayuda a disminuir los síntomas del trastorno disocial. El tratamiento más eficaz para los trastornos del aprendizaje es la educación adaptada individualmente.

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