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Tifus murino (endémico)

(Tifus por pulgas de la rata, tifus urbano de Malasia)

Por

William A. Petri, Jr

, MD, PhD, University of Virginia School of Medicine

Última modificación del contenido feb. 2019
Información: para pacientes

El tifus murino se debe a la infección por Rickettsia typhi y R. felis, transmitidas a los seres humanos por pulgas; su presentación clínica es similar a la del tifus epidémico, aunque más leve, y causa escalofríos, cefalea, fiebre y exantema.

El tifus murino es una rickettsiosis.

Los reservorios animales incluyen gatos, zarigüeyas salvajes, ratas, ratones y otros roedores. Las pulgas de las ratas, y posiblemente las del gato y de la zarigûeya, transmiten los microorganismos a los seres humanos a través de picaduras. Las pulgas también son reservorios naturales de R. typhi; las pulgas hembras infectadas pueden transmitir organismos a su progenie. La distribución es esporádica pero mundial y la incidencia es baja, aunque es más elevada en las áreas infestadas por ratas.

Signos y síntomas

Depués de un período de incubación de entre 6 y 18 días (media 10 días), un escalofrío con temblores acompaña la cefalea y la fiebre en pacientes con tifus murino. Esta última dura alrededor de 12 días y luego la temperatura se normaliza gradualmente.

El exantema y otras manifestaciones son semejantes a las del tifus epidémico, pero mucho menos graves. El exantema temprano es escaso y localizado.

La tasa de mortalidad es baja, aunque es mayor en las personas de edad avanzada.

Diagnóstico

  • Características clínicas

  • Biopsia del eritema con tinción con anticuerpos fluorescentes para detectar microorganismos

  • Pruebas serológicas en las etapas aguda y de convalescencia (las pruebas serológicas no son útiles en la fase aguda)

  • Reacción en cadena de la polimerasa (PCR)

Tratamiento

  • Doxiciclina

El tratamiento principal consiste en 200 mg de doxiciclina por vía oral en 1 sola dosis, seguidos de 100 mg 2 veces al día hasta que el paciente mejore, haya permanecido afebril durante 48 horas y haya recibido tratamiento durante al menos 7 días. El tratamiento de segunda línea consiste en la administración oral o intravenosa de 500 mg de cloranfenicol 4 veces al día durante 7 días. El cloranfenicol oral no está disponible en los Estados Unidos, y su uso se asocia con efectos hematológicos adversos, que requieren la monitorización de los índices en sangre.

Prevención

La incidencia de tifus murino disminuyó gracias a la reducción de las poblaciones de ratas y sus pulgas. No existe una vacuna eficaz.

Conceptos clave

  • El tifus murino es transmitido a los humanos por las pulgas.

  • Los síntomas comienzan con un escalofrío con temblor, cefalea y fiebre; el exantema y otras manifestaciones son semejantes a las del tifus epidémico, pero mucho menos graves.

  • Tratar con doxiciclina.

Información: para pacientes
NOTA: Esta es la versión para profesionales. PÚBLICO GENERAL: Hacer clic aquí para obtener la versión para público general.

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