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Generalidades sobre las rickettsiosis y las infecciones relacionadas

Por

William A. Petri, Jr

, MD, PhD, University of Virginia School of Medicine

Última modificación del contenido jul. 2020
Información: para pacientes
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Las enfermedades por rickettsias (rickettsiosis) y los trastornos relacionados (anaplasmosis, ehrliquiosis, fiebre Q, fiebre de los matorrales) son producidos por un grupo de cocobacilos gramnegativos intracelulares obligados. Todos, excepto Coxiella burnetii, se diseminan por la acción de un vector artrópodo. Los síntomas suelen consistir en fiebre de comienzo súbito con cefalea intensa, malestar general, postración y, en la mayoría de los casos, un exantema característico. El diagnóstico es clínico y se confirma con inmunofluorescencia o PCR (polymerase chain reaction). El tratamiento se basa en tetraciclinas o, excepto para la anaplasmosis y la ehrliquiosis, cloranfenicol.

Las especies de Rickettsia, Orientia, Ehrlichia, Anaplasma, y Coxiella se consideraba que pertenecían a una misma familia, pero ahora, a partir del análisis genético, se consideran entidades diferentes. Aunque este grupo de microorganismos requiere células vivas para su proliferación, son bacterias verdaderas porque tienen enzimas metabólicas y paredes celulares, usan oxígeno y son susceptibles a los antibióticos.

Estos microorganismos suelen tener un reservorio animal y un vector artrópodo; las excepciones son R. prowazekii, para el que los seres humanos son el reservorio principal, y C. burnetii, que no requiere un vector artrópodo. Los vectores específicos, los reservorios y las regiones endémicas son muy diferentes (véase tabla Enfermedades causadas por especies de Rickettsia, Orientia, Ehrlichia, Anaplasma y Coxiella Las enfermedades por rickettsias (rickettsiosis) y los trastornos relacionados (anaplasmosis, ehrliquiosis, fiebre Q, fiebre de los matorrales) son producidos por un grupo de cocobacilos gramnegativos... obtenga más información Enfermedades causadas por especies de Rickettsia, Orientia, Ehrlichia, Anaplasma y Coxiella ).

Hay muchas especies de rickettsias, pero 3 causan la mayoría de las infecciones en seres humanos:

  • R. rickettsii

  • R. prowazekii

  • R. typhi

Tabla
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Signos y síntomas

Las rickettsias se multiplican en el sitio donde se adhiere el artrópodo y con frecuencia producen una lesión localizada (escara). Estos microorganismos penetran en la piel o las mucosas, algunos (R. rickettsii) se multiplican en las células endoteliales de los vasos sanguíneos pequeños, donde producen vasculitis, y otros se replican en los leucocitos (especies de Ehrlichia en los monocitos, especies de Anaplasma en los granulocitos).

La linfadenopatía regional es común en la infección por especies de Orientia o los miembros del grupo de la fiebre maculosa (excepto para R. rickettsii).

La endovasculitis causada por R. rickettsii causa un exantema petequial (debido a zonas focales de hemorragia), signos encefalíticos y gangrena en la piel y los tejidos.

Los pacientes graves con enfermedad por rickettsia del grupo de las tifus o las fiebres maculosas pueden desarrollar necrosis cutánea equimótica, edema (debido al incremento de la permeabilidad vascular), gangrena digital, colapso circulatorio, shock, oliguria, anuria, uremia, anemia, hiponatremia, hipocloremia, delirio y coma.

Diagnóstico

  • Características clínicas

  • Biopsia del eritema con tinción con anticuerpos fluorescentes para detectar microorganismos

  • Pruebas serológicas en las etapas aguda y de convalescencia (las pruebas serológicas no son útiles en la fase aguda)

  • Reacción en cadena de la polimerasa (PCR)

Diferenciación de las rickettsias de otras infecciones

Las rickettsias y las enfermedades relacionadas deben diferenciarse de otras infecciones agudas, sobre todo meningococcemia, rubéola y sarampión. El antecedente de contacto con piojos o pulgas, picadura de garrapata o la presencia del individuo en un área endémica es útil, pero a menudo el paciente no presenta antecedentes relevantes. Los médicos deben preguntar específicamente sobre los viajes a una región endémica dentro del período de incubación de la enfermedad.

Las características clínicas pueden contribuir a la distinción entre las enfermedades:

Meningococcemia, rubéola y rubéola

Diferenciación entre las enfermedades por rickettsias

Las rickettsiosis también deben distinguirse entre sí. Algunas características clínicas permiten diferenciarlas, pero existe un grado considerable de superposición:

Estudios complementarios

El conocimiento del lugar de residencia del paciente y de viajes recientes suele contribuir al diagnóstico porque muchas rickettsias se localizan en algunas geográficas específicas. No obstante, suelen ser necesarios algunos estudios.

Las pruebas más útiles para diagnosticar R. rickettsii son la inmunofluorescencia indirecta (IFA) y la PCR (polymerasechain reaction) de una muestra de biopsia del exantema. El cultivo es difícil y no resulta clínicamente útil. Cuando se sospecha una infección por especies de Ehrlichia, la PCR de una muestra de sangre es la mejor prueba. Los estudios serológicos no sirven para el diagnóstico en la fase aguda porque recién suelen positivizarse durante la convalecencia.

Tratamiento

  • Tetraciclinas

Dado que las pruebas de diagnóstico tardan bastante tiempo y pueden ser poco sensibles, los antibióticos suelen iniciarse en forma empírica para prevenir el deterioro significativo del paciente, su muerte y la convalecencia prolongada.

Las tetraciclinas se consideran el tratamiento de primera línea: 200 mg de doxiciclina por vía oral en 1 sola dosis, seguida por 100 mg 2 veces al día en adultos hasta que el paciente mejore, haya permanecido afebril durante 24 a 48 horas y haya recibido el tratamiento durante al menos 7 días. Los preparados por vía intravenosa se indican en los pacientes demasiado graves para recibir medicación por vía oral. Aunque algunas tetraciclinas pueden teñir los dientes en los niños, los expertos consideran que puede justificarse un curso de doxiciclina 2,2 mg/kg por vía oral o IV 2 veces al día.

La segunda línea de tratamiento es el cloranfenicol, en dosis de 500 mg por vía oral o intravenosa 4 veces al día durante 7 días. El cloranfenicol oral no está disponible en los Estados Unidos y la administración IM no es eficaz. El cloranfenicol puede ocasionar efectos hematológicos adversos, que requieren monitorización de los índices en sangre.

Ambos fármacos son rickettsiostáticos, pero no rickettsicidas.

La ciprofloxacina y las demás fluoroquinolonas son eficaces in vitro contra algunas rickettsias, pero no existe gran experiencia clínica en esta área.

Dado que los pacientes graves con fiebre maculosa de las Montañas Rocosas o tifus epidémico pueden experimentar un aumento significativo de la permeabilidad vascular durante los estadios más avanzados, los líquidos por vía intravenosa deben administrarse con cuidado para mantener la tensión arterial sin empeorar el edema pulmonar y cerebral.

No se recomienda la administración de heparina a los pacientes que desarrollan coagulación intravascular diseminada.

Conceptos clave

  • Las enfermedades por rickettsias y los trastornos relacionados (anaplasmosis, ehrliquiosis, fiebre Q, fiebre de los matorrales) son producidos por un grupo de cocobacilos gramnegativos intracelulares obligados; todos, excepto Coxiella burnetii, tienen un vector artrópodo.

  • Las enfermedades rickettsiales causan fiebre y, dependiendo de la enfermedad, a veces una lesión local (escara), erupción petequial, adenopatía regional, signos encefalíticos, vasculitis, gangrena de piel y tejidos, disfunción orgánica y colapso vascular.

  • Distinguir las enfermedades rickettsiales y relacionadas de otras infecciones agudas y entre sí según la anamnesis, las características clínicas y los resultados de las pruebas (p. ej., biopsia con análisis de inmunofluorescencia indirecta, pruebas serológicas, PCR).

  • Tratar con antibióticos de manera empírica, sin aguardar los resultados de las pruebas de diagnóstico, para prevenir el deterioro significativo del paciente, su muerte y la convalecencia prolongada.

  • El tratamiento de primera línea consiste en tetraciclinas.

Información: para pacientes
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