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Sudoración excesiva

(Hiperhidrosis)

Por

Shinjita Das

, MD, Harvard Medical School

Última revisión completa feb. 2019
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Recursos de temas

Las personas con sudoración excesiva (hiperhidrosis) sudan profusamente y algunos casi de manera constante.

  • La sudoración excesiva por lo general no tiene una causa clara, pero a veces se debe a infecciones, problemas metabólicos o cáncer.

  • La piel que siempre está húmeda puede ponerse roja e inflamada o pálida, arrugada y agrietada y puede desarrollar un olor desagradable.

  • El diagnóstico se establece mediante una evaluación médica y, en ocasiones, pruebas.

  • El tratamiento puede consistir en antitranspirantes de cloruro de aluminio, toallitas de glicopirronio, fármacos anticolinérgicos, iontoforesis de agua corriente, toxina botulínica y, a veces, cirugía.

Aunque las personas con fiebre o expuestas a ambientes de mucho calor sudan, las que sufren sudoración excesiva tienden a hacerlo incluso sin encontrarse en estas circunstancias.

Sudoración excesiva focal

La sudoración excesiva puede afectar toda la piel, pero a menudo se limita a determinadas partes del cuerpo (sudoración excesiva focal). Las partes afectadas con más frecuencia son las palmas de las manos, las plantas de los pies, la frente y las axilas. Por lo general, la ansiedad, la excitación, la ira o el miedo causan sudoración en estas áreas. Aunque tal sudoración es una respuesta normal, los afectados por sudoración excesiva sudan profusamente y en condiciones que no causan sudor en la mayoría de la gente.

Algunos también sudan alrededor de los labios, en la nariz y en la frente cuando comen alimentos calientes y picantes (sudoración gustativa). Esta sudoración es normal, pero ciertos trastornos pueden aumentarla, como la diabetes que afecta a los nervios, el herpes zóster que afecta a la cara, trastornos cerebrales, determinados trastornos que afectan el sistema nervioso autónomo en el cuello, y ciertas lesiones que afectan a los nervios de la glándula salival delante de la oreja (glándula parótida).

Sudoración excesiva generalizada

La sudoración excesiva que afecta a la mayor parte del cuerpo se denomina sudoración excesiva generalizada. Por lo general no se encuentra una causa específica de este trastorno. Sin embargo, varias afecciones pueden producir sudoración excesiva generalizada, como es el caso de la exposición al calor y la fiebre.

Tabla
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Algunas causas de sudoración excesiva

Tipo

Ejemplos

Cáncer*

Linfoma, leucemia, tumores carcinoides, algunos tumores de las glándulas suprarrenales

Fármacos o sustancias

Antidepresivos, aspirina (ácido acetilsalicílico) y otros antiinflamatorios no esteroideos (AINE), algunos fármacos para la diabetes, cafeína y teofilina

Retirada de opiáceos

Trastornos hormonales (endocrinos)

Hiperactividad de la glándula tiroidea (hipertiroidismo), concentraciones bajas de azúcar en sangre (hipoglucemia), diabetes que afecta los nervios y ciertos trastornos de la glándula pituitaria (hipófisis) o el uso de medicamentos que afectan a la funcionalidad de dicha glándula

Infecciones*

Tuberculosis, infección del corazón (endocarditis) e infecciones fúngicas graves de todo el cuerpo

Trastornos del sistema nervioso

Lesiones, disfunción del sistema nervioso autónomo y algunos trastornos cerebrales

Otras

Embarazo

Ansiedad, excitación, ira o miedo

Fiebre

Exposición al calor

Sudoración alrededor de los labios y la boca después de comer alimentos calientes y picantes (sudoración gustativa).

Desconocidos

*Estos tipos causan principalmente sudores nocturnos.

Un cierto grado de sudoración causado por estas afecciones puede ser normal.

Síntomas

En algunas ocasiones esa área aparece sensiblemente enrojecida e inflamada. La zona inflamada desprende a veces un olor fétido (bromhidrosis) debido a la degradación del sudor causada por las bacterias y los hongos que normalmente viven en la piel. Cuando la humedad es alta y permanente, la zona afectada se ve blanca, con arrugas y agrietada. La ropa también suele empaparse de sudor.

Las personas que sudan en exceso sufren frecuentemente ansiedad por su trastorno, y esto puede dar lugar a un aislamiento social. La ansiedad puede hacer que aumente la sudoración.

Diagnóstico

  • Evaluación médica

  • A veces, pruebas

El diagnóstico de sudoración excesiva se basa en los antecedentes personales y en la exploración física.

En ocasiones pueden aplicarse sustancias a la piel para que las pequeñas cantidades de sudor sean visibles. También se realizan análisis de sangre y pruebas de hormonas para detectar otros trastornos.

Tratamiento

  • Solución de cloruro de aluminio aplicada a la piel

  • Toallitas de glicopirronio

  • Fármacos anticolinérgicos tomados por vía oral

  • Iontoforesis con agua corriente

  • Inyecciones de toxina botulínica tipo A

  • Procedimientos quirúrgicos

Una solución con alto contenido de cloruro de aluminio obtenida con prescripción médica aplicada a la piel es más fuerte que un antitranspirante comercial y, a menudo, se necesita para tratar la sudoración excesiva, particularmente la de las palmas de las manos, las plantas de los pies, las axilas o el área genital. Por la noche, en primer lugar se seca la zona sudada y luego se aplica la solución, y por la mañana se lava la zona. Al inicio del tratamiento hay que aplicar la solución varias veces hasta que se controla la sudoración. Posteriormente basta con una aplicación una o dos veces por semana para mantenerla controlada el tiempo necesario. No debe aplicarse la solución sobre piel inflamada, rota, mojada o recién afeitada. A veces, los médicos también indican la toma de un medicamento anticolinérgico por vía oral (véase más abajo), lo que puede causar efectos secundarios anticolinérgicos.

Las toallitas de tela prehumedecidas con glicopirronio se pueden utilizar para reducir la sudoración excesiva debajo de los brazos. Una vez al día, la persona afectada toma una sola toallita y la usa para limpiar cada axila una única vez. El glicopirronio puede causar efectos anticolinérgicos (véase más abajo).

A algunas personas se les pueden prescribir medicamentos anticolinérgicos por vía oral. A veces se administran los medicamentos anticolinérgicos glycopyrrolate u oxibutinina para tomarlos antes de aplicar la solución de cloruro de aluminio y evitar así la sudoración tras el lavado con dicha solución. Sin embargo, estos medicamentos pueden provocar efectos secundarios denominados efectos anticolinérgicos. Otros efectos anticolinérgicos incluyen vista borrosa, sequedad de boca y dificultad para orinar. Estos efectos secundarios pueden llevar a las personas afectadas a dejar de tomar medicamentos anticolinérgicos (ver Anticolinérgicos: ¿Qué son los efectos anticolinérgicos?).

En ocasiones se recurre a una iontoforesis con agua corriente, proceso en el que se aplica una corriente eléctrica débil a la zona afectada (por lo general en las palmas de las manos o las plantas de los pies) durante 10 a 20 minutos. Esto se realiza diariamente durante una semana y luego se repite cada semana o unas dos veces al mes.

Se puede inyectar toxina botulínica tipo A directamente en las axilas, las palmas de las manos o la frente para desactivar los nervios que desencadenan la sudoración. Así se evita la sudoración durante unos 5 meses, según la dosis. Estas inyecciones son eficaces, pero pueden causar debilidad muscular y cefalea, y son caras. Debido a que la Food and Drug Administration (FDA) ha aprobado en los Estados Unidos la toxina botulínica de tipo A solo para las axilas cuando la sudoración es excesiva, su uso en otros lugares del cuerpo puede no estar cubierto por el seguro.

Se pueden intentar procedimientos quirúrgicos para controlar la sudoración grave si otros tratamientos no son efectivos. La sudoración excesiva que se limita a las axilas suele tratarse extirpando las glándulas sudoríparas o mediante liposucción. La que se limita a las palmas de las manos puede tratarse con un procedimiento denominado simpatectomía transtorácica endoscópica, en el cual se cortan los nervios que van a las glándulas sudoríparas. Sin embargo, la cirugía puede causar complicaciones permanentes, como sudoración fantasma (sensación de sudoración, pero sin sudor existente), sudoración compensatoria (aumento de la sudoración en las partes del cuerpo sin tratar), sudoración gustativa, dolor en los nervios y síndrome de Horner. La hiperhidrosis compensatoria es más frecuente después de la simpatectomía transtorácica endoscópica, aparece hasta en el 80% de los casos, y puede ser incapacitante y mucho peor que el problema original.

Algunas veces, la hiperhidrosis puede derivar en olor corporal (bromhidrosis), que se trata mediante dos lavados diarios con agua y jabón o, si esta medida no es eficaz, con otras medidas utilizadas para tratar dicho trastorno.

NOTA: Esta es la versión para el público general. MÉDICOS: Hacer clic aquí para la versión para profesionales
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