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Überblick über Gehirninfektionen

Von

John E. Greenlee

, MD, University of Utah Health

Letzte vollständige Überprüfung/Überarbeitung Jul 2020| Inhalt zuletzt geändert Jul 2020
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Kurzinformationen

Gehirninfektionen können von Viren, Bakterien, Pilzen, gelegentlich auch von Einzellern oder Parasiten, hervorgerufen werden. Eine weitere Gruppe von Gehirnkrankheiten, die spongiforme Enzephalopathien genannt werden, wird durch abnormale Proteine, die sogenannten Prionen Überblick über Prionenkrankheiten Prionenkrankheiten sind seltene, fortschreitende, tödliche und derzeit nicht behandelbare degenerative Erkrankungen des Gehirns (und selten anderer Organe), die auftreten, wenn ein Protein sich... Erfahren Sie mehr , verursacht.

Gehirninfektionen betreffen oft auch andere Teile des zentralen Nervensystems, einschließlich des Rückenmarks. Gehirn und Rückenmark sind normalerweise vor Infektionen geschützt, doch, wenn sie infiziert werden, hat dies meist sehr ernste Folgen.

Infektionen können eine Gehirnentzündung (Enzephalitis Gehirnentzündung (Enzephalitis) Enzephalitis ist die Entzündung des Gehirns, die auftritt, wenn ein Virus das Gehirn direkt infiziert oder wenn ein Virus, ein Impfstoff oder etwas anderes die Entzündung auslöst. Auch das Rückenmark... Erfahren Sie mehr ) verursachen. Eine Enzephalitis wird am häufigsten von Viren verursacht. Infektionen können auch Entzündungen der Gewebsschichten (Meningen) verursachen, die das Gehirn und das Rückenmark bedecken. Diese Art von Infektion wird Meningitis Einführung zur Meningitis Meningitis ist eine Entzündung der Gewebsschichten, die das Gehirn und das Rückenmark umgeben (Hirnhäute), und des mit Flüssigkeit gefüllten Raums zwischen den Hirnhäuten (Subarachnoidalraum)... Erfahren Sie mehr genannt. Oft breitet sich eine bakterielle Meningitis auf das Gehirn selbst aus und verursacht so eine Gehirnentzündung. Auf ähnliche Weise können virale Infektionen, die Gehirnentzündung verursachen, auch zu Meningitis führen. Wenn sowohl das Gehirn als auch die Meningen infiziert sind, wird diese Erkrankung fachsprachlich als Meningoenzephalitis bezeichnet. Die Infektion, die hauptsächlich die Meningen betrifft, wird jedoch normalerweise als Meningitis bezeichnet, und die Infektion, die hauptsächlich das Gehirn betrifft, wird normalerweise als Enzephalitis bezeichnet.

Normalerweise ist bei der Enzephalitis und der Meningitis die Infektion nicht auf einen Bereich beschränkt. Sie kann im gesamten Gehirn auftreten oder bei den Meningen entlang der gesamten Länge des Rückenmarks und über das gesamte Gehirn auftreten.

Doch bei manchen Erkrankungen ist die Infektion auf einen Bereich beschränkt (lokalisiert), wie z. B. bei einer Eitertasche, die – abhängig von ihrer Lage – als Empyem oder Abszess bezeichnet wird:

Bisweilen löst eine Infektion des Gehirns, ein Impfstoff, eine Krebserkrankung oder eine andere Störung eine fehlgeleitete Reaktion des Immunsystems aus, was dazu führt, dass das Immunsystem die gesunden Hirnzellen angreift (sogenannte Autoimmunreaktion Autoimmunerkrankungen Bei einer Autoimmunerkrankung handelt es sich um eine Fehlfunktion des Immunsystems, bei der der Körper eigenes Gewebe angreift. Was genau zu einer Autoimmunerkrankung führt, ist bislang unbekannt... Erfahren Sie mehr ). Eine Entzündung des Gehirns ist die Folge. Diese Störung wird als postinfektiöse Enzephalitis bezeichnet.

Bakterien und andere infektiöse Organismen können auf verschiedenen Wegen zum Gehirn und zu den Meningen gelangen:

  • durch den Blutkreislauf

  • indem sie direkt von außen in das Gehirn gelangen (z. B. bei einem Schädelbruch oder bei einem chirurgischen Eingriff am Gehirn)

  • indem sie sich von nahe gelegenen infizierten Strukturen, z. B. Nebenhöhlen oder Mittelohr, weiter verbreiten

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