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Appendizitis bei Kindern

Von

William J. Cochran

, MD, Geisinger Clinic

Letzte vollständige Überprüfung/Überarbeitung Feb 2020| Inhalt zuletzt geändert Feb 2020
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Kurzinformationen
Quellen zum Thema

Bei der „Blinddarmentzündung“ (Appendizitis) ist nicht der Blinddarm entzündet, sondern der Wurmfortsatz, der an dem eigentlichen Blinddarm hängt.

  • Eine Appendizitis tritt auf, wenn der Wurmfortsatz entweder durch harte Verdauungsprodukte (als Fäkalsteine bezeichnet) oder durch geschwollene Lymphknoten im Darm, die durch verschiedene Infektionen auftreten können, blockiert wird.

  • Die Schmerzen beginnen typischerweise um den Bauchnabel herum und strahlen dann auf den rechten unteren Bauchraum aus, aber sie können auch größere Bereiche betreffen und Kinder reizbar oder teilnahmslos machen.

  • Die Diagnose ist nicht leicht und kann Bluttests, Ultraschall, Computertomographie, Magnetresonanztomographie oder Laparoskopie erfordern.

  • Ein entzündeter Blinddarm wird operativ entfernt.

(Für Erwachsene siehe Appendizitis.)

Der Wurmfortsatz ist ein Teil des Darms der Länge eines kleinen Fingers, dessen Funktion im Körper nicht eindeutig ist. Eine Appendizitis ist jedoch ein medizinischer Notfall, der eine Operation erfordert. Sie kommt bei Kindern unter 1 Jahr selten vor, ist häufiger, je älter die Kinder werden, und tritt am häufigsten bei Jugendlichen und Erwachsenen zwischen 20 und 30 Jahren auf.

Eine Appendizitis tritt auf, wenn der Wurmfortsatz entweder durch harte Verdauungsprodukte (Fäkalsteine) oder durch geschwollene Lymphknoten im Darm, die durch verschiedene Infektionen auftreten können, blockiert wird. In beiden Fällen schwillt der Wurmfortsatz an, und die Bakterien darin vermehren sich. Selten können verschluckte Fremdkörper und Infektionen mit bestimmten parasitären Würmern (wie Strongyloidiasis) Appendizitis hervorrufen.

Komplikationen bei Appendizitis

Wenn die Appendizitis nicht erkannt oder nicht behandelt wird, kann der Wurmfortsatz zerreißen, wodurch Infektionsherde außerhalb des Darms entstehen (Abszesse) oder Darminhalte in die Bauchhöhle gelangen, was eine ernste Infektion auslöst (Bauchfellentzündung). Die Wahrscheinlichkeit eines Blinddarmrisses hängt vom Alter des Kindes ab. Bei etwa 65 Prozent der Kinder unter 5 Jahren und bei bis zu 90 Prozent der Kinder unter 2 Jahren treten Risse im Blinddarm auf.

Symptome

Bei Kindern über 2 bis 3 Jahren ist die Reihenfolge, in der Symptome auftreten, wichtiger als jedes einzelne Symptom für sich. Das erste Symptom sind Schmerzen. Eine Appendizitis verursacht fast immer Schmerzen. Sie können im mittleren Bauchbereich in der Nähe des Bauchnabels einsetzen und dann zum rechten Unterbauch wandern. Besonders bei Säuglingen und Kindern beschränken sich die Schmerzen jedoch nicht auf den rechten Unterbauch. Für kleine Kinder kann es schwierig sein, die genaue Stelle des Schmerzes zu beschreiben und sie können sehr reizbar oder teilnahmslos sein.

Nachdem der Schmerz eingesetzt hat, beginnen viele Kinder an Übelkeit oder Erbrechen zu leiden und weigern sich, zu essen. Dann ist der Bauch normalerweise empfindlich, wenn der Arzt darauf drückt, normalerweise im Bereich über dem Blinddarm. Als nächstes entwickeln sie niedriges Fieber (37,7 bis 38,3° C), was ebenfalls ein häufiges Symptom ist. Auf das Fieber folgen Labortestergebnisse, die eine Infektion zum Beispiel durch eine hohe Anzahl weißer Blutkörperchen anzeigen. Diese Reihenfolge der Symptome ist anders als bei Kindern mit viraler Gastroenteritis, bei denen gewöhnlich zuerst Erbrechen und dann Schmerzen und Durchfall einsetzen. Bei Kindern mit Appendizitis tritt jedoch nicht häufig ein deutlicher Durchfall auf.

Diagnose

  • Ultraschall

  • Manchmal weitere bildgebende Diagnostikverfahren

  • Manchmal Laparoskopie

Eine Appendizitis lässt sich bei Kindern nur schwer diagnostizieren. Das liegt u. a. daran, dass viele Erkrankungen ähnliche Symptome hervorrufen, darunter virale Gastroenteritis, Meckel-Divertikel, Invagination und Morbus Crohn. Kinder, vor allem kleine Kinder, weisen häufig nicht die typischen Symptome auf und körperliche Untersuchungen liefern keine Ergebnisse, insbesondere, wenn der Wurmfortsatz sich nicht in seiner normalen Lage rechts unten am Bauch befindet. Dieser Mangel an typischen Symptomen kann trügerisch sein.

Meistens führen Ärzte einen Ultraschall durch, bei dem das Kind keinen Strahlen ausgesetzt wird. Wenn die Diagnose weiterhin unklar bleibt, kann eine Computertomographie (CT) oder Magnetresonanztomographie (MRT) durchgeführt werden. Bei Verdacht auf eine Blinddarmentzündung werden meist intravenös Flüssigkeiten und Antibiotika zugeführt, bis die Befunde der Blut- und Urinuntersuchung und von bildgebenden Verfahren vorliegen.

Wenn die Diagnose unklar ist, können Ärzte eine Laparoskopie durchführen, bei der sie ein Endoskop durch die Bauchwand führen, um das Innere ansehen zu können. Wenn sich bei der Laparoskopie eine Blinddarmentzündung zeigt, wird der Wurmfortsatz mit dem Laparoskop entfernt. Eine Alternative hierzu sind wiederholte körperliche Untersuchungen, insbesondere, wenn Kinder nicht die typischen Symptome und Untersuchungsergebnisse einer Appendizitis haben. Bei einer längeren Beobachtung kann eine Verschlechterung oder Verbesserung der Symptome und des Druckschmerzes den Ärzten helfen, festzustellen, ob eine Appendizitis vorliegt. Die Ärzte notieren auch die Reihenfolge, in der die Symptome auftreten.

Prognose

Mit einer frühzeitigen Behandlung ist die allgemeine Prognose für Kinder mit Appendizitis sehr gut. Weniger als 0,1 Prozent (eines von tausend) der Kinder sterben. Etwa 3 Prozent der Kinder entwickeln Komplikationen, auch wenn ihr Blinddarm nicht platzt.

Wenn Kinder mit einem Riss im Blinddarm nicht behandelt werden, was am häufigsten bei Kindern unter 2 Jahren geschieht, ist die Prognose schlechter. Bei ungefähr 10 bis 15 Prozent der Kinder, die wegen eines Risses im Blinddarm operiert werden, treten Komplikationen auf.

Wenn die Kinder nicht behandelt werden, heilt die Appendizitis selten von selbst ab. Normalerweise verschlechtert sich die unbehandelte Appendizitis und verursacht Peritonitis, einen Abdominalabszess und führt manchmal zum Tod.

Behandlung

  • Appendektomie

  • Intravenöse Antibiotika

Üblicherweise wird der entzündete Wurmfortsatz operativ entfernt (Appendektomie). Vor der Operation geben Ärzte über die Vene Antibiotika, die das Risiko für Komplikationen senken. Ärzte haben kürzlich festgestellt, dass eine Blinddarmentzündung manchmal erfolgreich mit Antibiotika behandelt werden kann. Wenn die Antibiotikabehandlung nicht erfolgreich ist, wird eine Operation durchgeführt. Selbst wenn die Antibiotikabehandlung erfolgreich ist, entwickeln Kinder manchmal erneut eine Blinddarmentzündung (Appendizitis). Die operative Entfernung des Blinddarms ist im Allgemeinen die empfohlene Behandlung für eine Blinddarmentzündung (Appendizitis).

Eine Appendektomie ist recht einfach und sicher und wenn es zu keinen Komplikationen, wie einem Riss im Wurmfortsatz kommt, kann das Kind 2 bis 3 Tage nach der Operation wieder nach Hause entlassen werden. Wenn der Wurmfortsatz gerissen ist, entfernt der Arzt diesen und wäscht den Bauch möglicherweise mit einer Flüssigkeit aus. Während der nächsten Tage werden Antibiotika gegeben, und das Kind wird auf Komplikationen, wie eine Infektion oder einen Darmverschluss, hin beobachtet. Kinder mit einem Riss im Blinddarm müssen in der Regel länger im Krankenhaus bleiben.

Bei 10 Prozent der Kinder, bei denen der Wurmfortsatz wegen Verdachts auf eine Entzündung entfernt wurde, war dieser gesund. Dennoch gilt die unnötigerweise durchgeführte Operation nicht als Arztfehler, da es für den Patienten schwerwiegende Folgen haben kann, wenn eine Operation bei Verdacht auf eine Appendizitis hinausgeschoben wird. Wenn sich der Wurmfortsatz bei der Operation als gesund herausstellt, untersucht der Chirurg den Bauchraum auf den wirklichen Grund für die Schmerzen. Auch ein gesunder Wurmfortsatz wird dann gewöhnlich vorsorglich entfernt, sodass das Kind keine Appendizitis bekommen kann.

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