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Toxicidade por gás ao dirigir

Por

Richard E. Moon

, MD, Duke University Medical Center

Última modificação do conteúdo jul 2019
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Vários gases fisiológicos (p. ex., oxigênio, nitrogênio, dióxido de carbono) e não fisiológicos (p. ex., monóxido de carbono) podem causar sintomas durante o mergulho.

Toxicidade por oxigênio

A toxicidade por oxigênio costuma ocorrer quando a pressão parcial do oxigênio excede a 1,4 atmosferas (atm), o equivalente a cerca de 57 m (187 pés) de profundidade quando o ar é respirado. Os sintomas incluem parestesias, convulsões, vertigem, náuseas, vômitos e constrição da visão (túnel). Cerca de 10% dos pacientes apresentam convulsões generalizadas ou síncope, que normalmente resultam em afogamento. O risco é maior quando mergulhadores respiram misturas de oxigênio e nitrogênio (nitrox) que resultam em uma pressão inspirada de oxigênio que excede 1,3 atmosferas.

Narcose por nitrogênio

Quando respira-se ar comprimido em profundidades de > 30 m (> 100 pés), a pressão parcial elevada do nitrogênio pode exercer efeito anestésico similar ao do óxido nitroso. Narcose por nitrogênio (“euforia da profundidade”) causa sinais e sintomas similares aos de intoxicação por álcool (p. ex., desempenho intelectual e neuromuscular deficiente, mudanças de comportamento e personalidade). Deficiência de julgamento pode levar ao afogamento. Alucinações e perda de consciência podem ocorrer em profundidades > 91 m (> 300 pés).

Como os mergulhadores se recuperam rapidamente durante a subida, o diagnóstico baseia-se, muitas vezes, na história. O tratamento implica na subida imediata, mas controlada. Pode-se prevenir a narcose por nitrogênio usando gás hélio ao oxigênio diluído para mergulho profundo, pois o hélio não possui as propriedades narcóticas do nitrogênio. Mas o uso da forma pura com misturas de hélio/oxigênio em mergulhos profundos (> 180 m [> 600 pés]) aumenta o risco da síndrome neurológica de alta pressão.

Intoxicação por dióxido de carbono

A intoxicação por dióxido de carbono pode ser causada por:

  • Esforço respiratório inadequado (hipoventilação)

  • Vestimenta apertada

  • Cansaço

  • Má função do regulador

  • Mergulho profundo

  • Contaminação do suprimento de ar por gases exalados (como ocorre na falha do purificador de dióxido de carbono no suprimento de ar recirculante)

A hipoventilação pode aumentar os níveis de dióxido de carbono no sangue e causar falta de fôlego e sedação. Intoxicação grave por dióxido de carbono pode causar náuseas, vômitos, tontura, cefaleia, respiração rápida, eritema, confusão, convulsões e perda de consciência.

Suspeita-se de Intoxicação leve por dióxido de carbono se os mergulhadores têm cefaleias constantes relacionadas a mergulhos ou baixa velocidade de uso do ar.

Intoxicação por dióxido de carbono normalmente desaparece durante a subida; assim, geralmente gasometria arterial (GA) após o mergulho não detecta nenhum aumento nos níveis de dióxido de carbono. O tratamento consiste em subida gradual e terminação do exercício de mergulho ou correção da precipitação da causa.

Intoxicação por monóxido de carbono

O monóxido de carbono pode entrar no suprimento de ar do mergulhador se a válvula do compressor de ar inspirado for colocada muito próxima ao exaustor do equipamento ou se o óleo lubrificante em um mau funcionamento do compressor tornar-se quente o suficiente para queimar parcialmente (flashing), produzindo monóxido de carbono.

Os sintomas incluem náuseas, cefaleia, fraqueza, mal-estar e mudanças mentais. Casos graves de intoxicação por monóxido de carbono podem causar convulsões, síncope ou coma.

O diagnóstico é pela detecção de um nível elevado de carboxi-hemoglobina no sangue; as leituras da oximetria do pulso, são frequentemente normais e não diagnósticas, pois os oxímetros de pulso não conseguem distinguir entre oxi-hemoglobina e carboxi-hemoglobina. Entretanto, a oximetria de pulso do monóxido de carbono pode detectar carboxiemoglobina elevada. Também pode-se testar o suprimento de ar do mergulhador a procura de monóxido de carbono.

O tratamento é com alto fluxo de oxigênio a 100%, mais bem aplicado via máscara em recirculação, que diminui a meia-vida da carboxi-hemoglobina de 4 a 6 horas na câmara de ar para 30 a 150 minutos. Para casos graves, nos quais existem manifestações neurológicas ou onde a carboxiemoglobina é ≥ 25%, deve-se considerar oxigenoterapia hiperbárica. Os níveis de carboxiemoglobina caem rapidamente na câmara hiperbárica (meia-vida de 15 a 30 minutos), e a maioria dos estudos mostra que a oxigenioterapia hiperbárica reduz as sequelas persistentes. Embora a elevação da carboxiemoglobina confirme o diagnóstico, a hipóxia tecidual aumenta pela ligação do monóxido de carbono a outras hemoproteínas, como mioglobina e citocromo a e a3. Assim, o nível de carboxiemoglobina não se correlaciona com a gravidade clínica e não deve ser usado como o alvo do tratamento.

Síndrome neurológica de pressão alta

Uma síndrome pouco entendida das anormalidades cerebrais e neuromusculares pode se desenvolver a 180 m ( 600 pés), especialmente quando o mergulhador é comprimido rapidamente enquanto respira misturas de hélio/oxigênio. Os sintomas incluem náuseas, vômito, pequenos tremores, falta de coordenação, tontura, fadiga, sonolência, tiques mioclônicos, cólicas estomacais e diminuição nos desempenhos intelectual e psicomotor.

O diagnóstico é clínico. Normalmente, realiza-se a prevenção desacelerando a taxa de compressão e/ou adicionando um pequena quantidade de gás narcótico (p. ex., nitrogênio a 5%) à mistura respiratória.

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