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Introdução a infecções encefálicas

Por

John E. Greenlee

, MD, University of Utah Health

Última modificação do conteúdo mar 2022
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Infecções encefálicas podem ser causadas por vírus, bactérias, fungos ou, às vezes, protozoários ou parasitas.

Infecção por SARS-CoV-2 Covid-19 A covid-19 é uma doença respiratória aguda, às vezes grave, causada pelo novo SARS-CoV-2 do coronavírus. A covid-19 foi relatada pela primeira vez no final de 2019 em Wuhan, China, e desde então... leia mais pode resultar em encefalopatia, embora não esteja claro até que ponto a causa é invasão viral direta do encéfalo, acidente vascular encefálico ou hemorragia induzida por vírus ou lesões cerebrais secundárias como hipoxia, anormalidades eletrolíticas e disfunção hepática e/ou renal.

Certas doenças não infecciosas podem mimetizar a encefalite. Um exemplo é a doença autoimune da encefalite do receptor de anti-NMDA (N-metilo-d-aspartato), que envolve um ataque autoimune às proteínas da membrana neuronal.

Infecções do encéfalo muitas vezes também envolvem outras partes do sistema nervoso central (SNC), incluindo a medula espinal. Em geral, o encéfalo e a medula espinal são protegidos contra infecções, mas quando são infectados, as consequências costumam ser muito graves.

Infecções podem causar inflamação das meninges ( meningite) Visão geral da meningite Meningite é a inflamação das meninges e do espaço subaracnoide. Ela pode resultar de infecções, outras doenças ou reações a fármacos. A gravidade e acuidade variam. Os resultados normalmente... leia mais . Frequentemente, a meningite bacteriana se dissemina para o encéfalo, causando encefalite, infectando principalmente o parênquima cerebral. Da mesma forma, infecções virais que causam encefalite também costumam causar meningite. Tecnicamente, quando tanto o encéfalo como as meninges estão infectados, a doença é chamada meningoencefalite. Entretanto, o termo meningite costuma ser usado como uma referência à infecção que afeta principalmente as meninges, e utiliza-se encefalite como uma referência à infecção que afeta majoritariamente o encéfalo.

Infecções do sistema nervoso central podem se manifestar como:

O envolvimento encefálico também pode ser uma manifestação de mecanismos pós-infecciosos, como encefalomielite disseminada aguda.

Bactérias e outros organismos infecciosos podem alcançar o encéfalo e as meninges de várias maneiras:

Muitos sinais e sintomas de infecções encefálicas (p. ex., obnubilação aguda ou subaguda, convulsões, déficits neurológicos focais, sinais de aumento da pressão intracraniana) podem se desenvolver em infecções encefálicas diversas (p. ex., abscesso cerebral, abscesso epidural intracraniano, empiema subdural); portanto, frequentemente são necessários exames de neuroimagem para diferenciar entre as infecções.

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