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A diarreia nas crianças

Por

Deborah M. Consolini

, MD, Thomas Jefferson University Hospital

Última revisão/alteração completa jun 2020| Última modificação do conteúdo jun 2020
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A diarreia é um problema muito comum em crianças (consulte também Diarreia Diarreia em adultos A diarreia consiste no aumento de volume, fluidez ou frequência das defecações (consulte também Diarreia em crianças). A frequência da defecação por si só não é a característica que define a... leia mais em adultos). A diarreia é uma evacuação (EV) frequente, solta ou líquida que difere do padrão normal de uma criança. Às vezes, a diarreia contém sangue ou muco. Identificar a diarreia branda pode ser difícil, porque em crianças saudáveis, o número e a consistência das EVs variam com a idade e a dieta. Bebês amamentados que ainda não estão recebendo alimentos sólidos, por exemplo, com frequência têm evacuações soltas que são consideradas normais. Um súbito aumento no número e na consistência pode indicar diarreia nesses bebês. Contudo, ter evacuações líquidas por mais de 24 horas nunca é normal.

No mundo inteiro, a diarreia causa 1,5 milhão de mortes por ano, sobretudo nos países subdesenvolvidos. Nos Estados Unidos, a diarreia é responsável por cerca de 9% das hospitalizações de crianças com menos de cinco anos de idade.

Causas de diarreia em crianças

As causas prováveis da diarreia dependem de ela durar menos do que duas semanas (aguda) ou mais de duas semanas (crônica). A maioria dos casos é de diarreia aguda.

Causas comuns

A diarreia aguda é em geral causada por

A gastroenterite é em geral causada por um vírus, mas pode ser causada por bactérias ou parasitas.

Certos antibióticos podem alterar os tipos e números de bactérias no intestino. Como resultado, pode ocorrer diarreia. Às vezes, o uso de antibióticos possibilita que uma bactéria especialmente perigosa, o Clostridioides difficile (anteriormente Clostridium difficile) se multiplique. O Clostridioides difficile libera uma toxina que pode causar inflamação do revestimento do intestino grosso (colite – Colite induzida por Clostridioides (anteriormente Clostridium) difficile Colite induzida por Clostridioides (anteriormente Clostridium) difficile A colite induzida por Clostridioides difficile (C. difficile) é uma inflamação do intestino grosso (cólon) que resulta em diarreia. A inflamação é causada pela toxina produzida pela bactéria... leia mais ).

A diarreia crônica é em geral causada por

Causas menos comuns

Avaliação de diarreia em crianças

Sinais de alerta

Certos sintomas são motivo de preocupação. Incluem

  • Sinais de desidratação, tais como aumento da micção, letargia ou apatia, choro sem lágrimas, sede extrema e boca seca

  • Aparência doentia

  • Febre alta

  • Sangue nas fezes

  • Dores abdominais e, quando o abdômen é tocado, sensibilidade extrema

  • Sangramento na pele (vista como pequenos pontos de cor púrpura (petéquias) [púrpura])

Quando consultar um médico

Crianças com sinais de alerta devem ser imediatamente avaliadas por um médico, assim como aquelas que tiverem mais de três ou quatro episódios de diarreia e não estiverem bebendo ou estiverem bebendo pouco.

Caso as crianças não apresentem sinais de alerta e estejam bebendo e urinando normalmente, o médico deverá ser chamado se a diarreia durar dois dias ou mais ou caso haja mais do que seis a oito episódios de diarreia por dia. Caso a diarreia seja branda, uma consulta médica será desnecessária. Crianças com diarreia por 14 dias ou mais devem ser avaliadas por um médico.

O que o médico faz

Os médicos primeiro indagam sobre os sintomas e o histórico clínico. Em seguida, os médicos fazem um exame físico. O que eles encontram durante o histórico e o exame físico geralmente indica a causa e os exames que possivelmente precisarão ser realizados ( Algumas causas e características da diarreia Algumas causas e características da diarreia A diarreia é um problema muito comum em crianças (consulte também Diarreia em adultos). A diarreia é uma evacuação (EV) frequente, solta ou líquida que difere do padrão normal de uma criança... leia mais ).

Os médicos perguntam sobre a aparência das fezes, sua frequência, a duração das evacuações e se a criança tem outros sintomas, tais como febre, vômitos ou dores abdominais.

Os médicos também perguntam sobre causas potenciais, tais como dieta, uso de antibióticos, consumo de alimentos possivelmente contaminados, contato recente com animas e viagens recentes.

Um exame físico é feito no qual se buscam sintomas de desidratação e distúrbios que possam causar diarreia. O abdômen é verificado em termos de inchaço e sensibilidade. Os médicos também avaliam o crescimento O crescimento físico de bebês e crianças O crescimento físico se refere a um aumento do tamanho do corpo (comprimento ou altura e peso) e do tamanho dos órgãos. Do nascimento até um ou dois anos de idade, as crianças crescem rapidamente... leia mais da criança.

Tabela
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Exames

Caso a diarreia dure menos do que duas semanas e nenhum sinal de alerta esteja presente, a causa será provavelmente gastroenterite causada por vírus e, em geral, não são necessários exames. Contudo, caso os médicos suspeitem de outra causa, exames são feitos para verificá-las.

Exames costumam ser feitos quando a criança apresenta sinais de alerta. Caso elas tenham sinais de desidratação, exames de sangue são realizados para medir as concentrações dos eletrólitos (sódio, potássio, cálcio e outros minerais necessários para manter o equilíbrio dos líquidos no corpo). Caso outros sinais de alerta estejam presentes, os exames podem incluir um hemograma completo, exames de urina, exame e análise das fezes, radiografias do abdômen ou uma combinação.

Tratamento de diarreia em crianças

As causas específicas da diarreia são tratadas. Caso as crianças tenham doença celíaca, por exemplo, o glúten é removido da sua dieta. Antibióticos que causam diarreia são interrompidos caso o médico recomende isso. A gastroenterite devida a um vírus em geral desaparece sem tratamento.

Medicamentos para parar a diarreia, como loperamida, não são recomendados para bebês e crianças pequenas.

Desidratação

Uma vez que a principal preocupação no que se refere às crianças é a desidratação, o tratamento dá enfoque à reidratação mediante a administração de líquidos e eletrólitos ( Desidratação em crianças Desidratação em crianças A desidratação é quando ocorre a perda de água pelo corpo, geralmente causada por vômitos e/ou diarreia. A desidratação ocorre quando há uma perda significativa de água do corpo, bem como a... leia mais ). A maioria das crianças com diarreia é tratada de maneira bem-sucedida com líquidos administrados por via oral. Líquidos são dados por via intravenosa somente se as crianças não estiverem ingerindo líquidos ou estiverem gravemente desidratadas. Soluções de reidratação oral com o equilíbrio correto de carboidratos e sódio são usadas. Nos Estados Unidos, essas soluções estão amplamente disponíveis sem prescrição médica em farmácias e na maioria dos supermercados. Bebidas esportivas, refrigerantes, sucos e bebidas similares contêm pouquíssimo sódio e carboidratos demais e não devem ser consumidas.

Caso as crianças também estejam vomitando, pequenas e frequentes quantidades de líquido são administradas primeiro. Normalmente, uma colher de chá (cinco mililitros) é administrada a cada cinco minutos. Caso as crianças consigam processar essa quantidade, a quantidade é gradualmente aumentada. Se a criança não estiver vomitando, a quantidade inicial de líquido não precisa ser limitada. Com paciência e motivação, a maioria das crianças consegue tomar líquidos por via oral para evitar a necessidade de líquidos intravenosos. Contudo, as crianças com desidratação grave podem precisar de líquidos intravenosos.

Dieta

Assim que as crianças tiverem recebido líquidos suficientes e não estiverem mais vomitando, elas devem receber uma dieta apropriada para a idade. Os bebês podem retomar o leite materno ou a fórmula láctea.

Nas crianças com diarreia crônica, o tratamento depende da causa, mas oferecer e manter uma nutrição e monitoramento adequados de possíveis deficiências de vitaminas e minerais são as medidas mais importantes.

Pontos-chave sobre diarreia em crianças

  • A diarreia é comum entre crianças.

  • Gastroenterite, em geral devido a um vírus, é a causa mais comum.

  • As crianças devem ser avaliadas por um médico caso tenham quaisquer sinais de alerta (tais como sinais de desidratação, dor abdominal intensa, febre, ou sangue ou pus nas fezes).

  • Exames são raramente necessários quando a diarreia dura menos do que duas semanas.

  • Desidratação é possível se a diarreia for intensa ou durar muito tempo.

  • Dar líquidos por via oral trata eficazmente a desidratação na maioria das crianças.

  • Medicamentos para parar a diarreia, como loperamida, não são recomendados para bebês e crianças pequenas.

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