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Automutilação não suicida em crianças e adolescentes

Por

Josephine Elia

, MD, Nemours/A.I. duPont Hospital for Children

Última revisão/alteração completa abr 2021| Última modificação do conteúdo abr 2021
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Fatos rápidos

A automutilação não suicida diz respeito a lesões feitas intencionalmente em si próprio que não têm o objetivo de causar a morte. Exemplos incluem arranhões superficiais, cortes ou queimaduras na pele (usando cigarros ou ferro de ondulação de cabelo), bem como facadas e socos autoinfligidos e esfregar a pele repetidamente com uma borracha.

Em algumas comunidades, a automutilação subitamente “vira moda” na escola e muitos adolescentes praticam. Nesses casos, a automutilação para aos poucos com o passar do tempo.

A automutilação sugere que o adolescente está muito angustiado. Contudo, em muitos adolescentes, a automutilação não indica que o suicídio pode ser um risco. Ao contrário, ela pode ser uma forma de autopunição que eles acreditam ser merecida. A automutilação pode também ser usada para chamar à atenção dos pais e/ou outras pessoas importantes, expressar ira ou identificar-se com um grupo de colegas. Em outros adolescentes (aqueles que têm perturbações mentais mais graves e menos apoio social), há um aumento do risco de suicídio.

Outros fatores que podem aumentar o risco de suicídio incluem:

  • Automutilar-se com frequência

  • Utilizar vários métodos para se automutilarem

  • Sentir-se menos conectado socialmente a terceiros, especialmente com os pais

  • Sentimento de que a vida faz pouco ou nenhum sentido

  • Procurar assistência de saúde mental com frequência

  • Ter ideação suicida

Todos os adolescentes que deliberadamente praticam a automutilação devem ser avaliados por um médico com experiência no trabalho com adolescentes perturbados. O médico tenta determinar se o suicídio é de fato um risco e identificar a angústia subjacente que está levando à automutilação. Os médicos tentam determinar se o adolescente tem problemas com baixa autoestima ou qualquer outro problema de saúde mental, como transtornos de ansiedade Considerações gerais sobre transtornos de ansiedade em crianças e adolescentes Os transtornos de ansiedade são caracterizados por medo, preocupação ou terror que prejudicam significativamente o desempenho e são desproporcionais às circunstâ... leia mais , humor Depressão e transtorno da desregulação do humor em crianças e adolescentes Depressão inclui uma sensação de tristeza (ou, em crianças e adolescentes, irritabilidade) e/ou perda do interesse em atividades. No transtorno depressivo maior, esses sintomas... leia mais , padrões alimentares Considerações gerais sobre transtornos alimentares Os transtornos alimentares envolvem uma perturbação da alimentação ou do comportamento relacionado à alimentação, que costumam incluir Alterações dos alimentos ou da quantidade consumida pela... leia mais , uso de substâncias Considerações gerais sobre transtornos por uso de substâncias Os medicamentos e as drogas são um componente essencial da vida cotidiana de muitas pessoas, independentemente de serem usados para finalidades médicas legítimas ou de modo recreativo (consulte... leia mais ou trauma Transtornos de estresse agudo e pós-traumático em crianças e adolescentes Os transtornos de estresse agudo e pós-traumático são reações a um evento traumático muito desgastante, que envolve memórias recorrentes e intrusivas do evento... leia mais .

O tratamento geralmente envolve terapia individual (e, às vezes, de grupo). A terapia foca em ensinar os adolescentes a estarem mais cientes das emoções, a aceitar emoções negativas como parte de vida, a desenvolver maneiras mais adequadas de responder ao estresse e a resistir ao desejo de se comportar de maneira autodestrutiva.

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