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Considerações gerais sobre a intoxicação alimentar

Por

Gerald F. O’Malley

, DO, Grand Strand Regional Medical Center;


Rika O’Malley

, MD, Albert Einstein Medical Center

Última revisão/alteração completa fev 2019| Última modificação do conteúdo fev 2019
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Recursos do assunto

A intoxicação alimentar resulta da ingestão de plantas ou animais que contêm toxinas.

  • A intoxicação ocorre após ingestão de espécies venenosas de cogumelos ou plantas, ou de peixe ou mariscos contaminados.

  • Os sintomas mais comuns são diarreia, enjoo e vômitos. Por vezes surgem convulsões e paralisia.

  • O diagnóstico é baseado nos sintomas e em um exame da substância ingerida.

  • Evitar cogumelos e plantas selvagens ou desconhecidos e peixe contaminado reduz o risco de intoxicação.

  • A substituição de líquidos e a eliminação da substância tóxica do estômago são as melhores formas de tratamento, mas algumas substâncias são mortais.

Muitos distúrbios provocam vômito súbito e diarreia devido à inflamação do trato digestivo (gastroenterite). Por vezes, as pessoas se referem a esses distúrbios como "intoxicação alimentar". Contudo, a maioria dos casos de vômitos e diarreia é provocada por uma infecção do trato digestivo devido a um vírus ou bactéria.

Somente gastroenterite causada por uma toxina que foi ingerida constitui a verdadeira intoxicação alimentar. Por exemplo, as bactérias nos alimentos contaminados podem produzir essas toxinas ( Intoxicação alimentar por estafilococos). Além disso, apesar de muitas plantas, cogumelos e frutos do mar venenosos afetarem o trato digestivo, alguns afetam outros órgãos.

A gastroenterite também pode afetar pessoas que ingeriram alimentos contaminados por toxinas externas, tais como

  • Frutas e legumes não lavados borrifados com arsênico, chumbo ou inseticidas orgânicos

  • Líquidos ácidos servidos em cerâmica vitrificada contendo chumbo

  • Alimentos armazenados em recipientes revestidos de cádmio

Síndrome do restaurante chinês

A popularmente denominada síndrome do restaurante chinês refere-se a sintomas como pressão facial, dor no peito, sensações de queimadura no corpo e ansiedade após ingerir comida chinesa. Esses sintomas são considerados uma reação de hipersensibilidade a glutamato monossódico (MSG), geralmente usado para realçar o sabor na cozinha chinesa. Essa reação é incomum.

Tratamento

A maioria das pessoas com intoxicação alimentar se recupera completa e rapidamente simplesmente com a reposição de líquidos e eletrólitos. Quando se iniciam os sintomas, a pessoa deve ingerir grandes quantidades de líquidos. Se não se conseguir tolerar os líquidos, a pessoa precisa recorrer a um departamento de urgências para repor os líquidos via intravenosa.

Se for possível, muitas vezes, é bom liberar o estômago das substâncias tóxicas o mais rápido possível. Para a maioria das pessoas, o vômito é o suficiente.

Por vezes, são administrados tratamentos específicos quando a toxina é conhecida.

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