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Icterícia em adultos

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O que é icterícia?

Icterícia é a cor amarela da pele e da parte branca dos olhos.

  • Icterícia é causada pelo acúmulo de uma substância chamada bilirrubina

Bilirrubina é uma substância amarela que o corpo produz quando metaboliza hemácias velhas ou danificadas. O fígado processa a bilirrubina para removê-la do corpo. Ele remove a bilirrubina transformando-a em bile, um suco digestivo, e secreta esse suco no intestino.

Pode haver o surgimento de icterícia se alguma coisa der errado com o fígado ou com os tubos que levam a bile para o intestino. A bilirrubina pode se acumular no corpo fazendo com que você fique amarelo.

O que causa icterícia?

Pode haver icterícia se:

  • Hemácias demais forem metabolizadas ao mesmo tempo

  • O fígado estiver danificado e não conseguir processar a bilirrubina adequadamente

  • Alguma coisa bloquear os dutos biliares (tubos que transportam a bile do fígado para os intestinos)

Em pessoas idosas, a icterícia geralmente é causada por dutos biliares bloqueados e, mais provavelmente, o bloqueio é por câncer. Médicos suspeitam de câncer quando idosos com icterícia também apresentam:

  • Perda de peso

  • Ausência de dor abdominal

  • Um caroço na barriga

Quais são os sintomas da icterícia?

  • Pele amarela

  • Olhos amarelos (a parte que normalmente é branca)

  • Coceira por todo o corpo

  • Urina escura e fezes claras

Algumas doenças que causam icterícia também podem causar:

  • Dor na barriga

  • Cansaço

Quando é preciso consultar um médico?

Procure um médico assim que for possível se apresentar icterícia e esses sinais de alerta:

  • Dor e sensibilidade intensa da barriga

  • Alterações no funcionamento mental, como cansaço, nervosismo ou confusão

  • Sangue nas fezes ou fezes escuras e com aparência de alcatrão

  • Vômitos com sangue

  • Febre

  • Facilidade em formar hematomas ou apresentar sangramentos, às vezes resultando em erupção cutânea roxo-avermelhada formada por pequenos pontos ou manchas grandes e irregulares

Em idosos, os sinais de alerta podem ser mais fracos ou mais difíceis de reconhecer.

Quem não apresenta sinais de alerta, mas que acredita que talvez tenha icterícia, deve procurar um médico em poucos dias.

O que acontecerá na minha consulta com o médico?

Os médicos primeiramente fazem perguntas sobre os sintomas e o histórico médico, e realizam um exame físico. As repostas do histórico e exame físico irão ajudar a descobrir a causa da icterícia. Eles solicitarão exames se houver necessidade.

De que exames eu vou precisar?

Os médicos podem solicitar exames como:

Na biópsia do fígado, o médico irá inserir uma agulha no seu lado direito para tirar uma amostra do fígado para examinar ao microscópio. Com um laparoscópio, o médico fará uma pequena incisão no seu abdômen por onde passará um tubo fino de visualização para ver seus órgãos.

Como os médicos tratam icterícia?

Os médicos tratarão o problema subjacente.

Geralmente, a coceira desaparece com a melhora do fígado. Se a coceira for intensa, tomar um medicamento que diminua os níveis de bilirrubina pode ajudar.

Se a causa for um duto biliar bloqueado, um tubo de visualização flexível (endoscópio) poderá ser usado para abri-lo.

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