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Fígado gorduroso

(Esteatose hepática)

Por

Danielle Tholey

, MD, Sidney Kimmel Medical College at Thomas Jefferson University

Última revisão/alteração completa fev 2021| Última modificação do conteúdo fev 2021
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O fígado gorduroso é o acúmulo anormal de determinadas gorduras (triglicerídeos) dentro dos hepatócitos.

  • As pessoas com fígado gorduroso podem se sentir cansadas ou ter um leve desconforto abdominal, caso contrário, podem não apresentar sintomas.

  • Às vezes, o fígado gorduroso causa doença hepática avançada, como fibrose e cirrose.

  • Uma biópsia de fígado pode ser necessária para confirmar o diagnóstico e para determinar a causa e a extensão da lesão.

  • Os médicos focam no controle ou na eliminação da causa do fígado gorduroso, como síndrome metabólica ou consumo de grandes quantidades de álcool.

O fígado gorduroso pode ou não apresentar inflamação. A inflamação do fígado devido a fígado gorduroso é chamada esteato-hepatite. A inflamação pode evoluir para cicatrização (fibrose Fibrose hepática A fibrose é a formação de uma quantidade anormalmente grande de tecido cicatricial no fígado. Ela acontece quando o fígado tenta reparar e substituir células danificadas... leia mais ). A fibrose frequentemente evolui para cirrose Cirrose hepática Cirrose é a distorção disseminada da estrutura interna do fígado que ocorre quando uma grande quantidade de tecido hepático normal é permanentemente substituí... leia mais Cirrose hepática (cicatrização que distorce a estrutura do fígado e compromete a sua função).

O fígado gorduroso (com ou sem fibrose), devido a qualquer quadro clínico que não seja o consumo de grandes quantidades de álcool, é denominado doença do fígado gorduroso não alcoólico (DHGNA). A DHGNA se desenvolve mais frequentemente em pessoas com pelo menos um dos componentes da síndrome metabólica:

  • Excesso de peso corporal

  • Altos níveis de gordura no sangue (triglicerídeos e colesterol)

  • Resistência à insulina

A inflamação do fígado devido a DHGNA é denominada esteato-hepatite não alcoólica (EHNA). Esta inflamação pode evoluir para cicatrização (fibrose) e cirrose.

Causas do fígado gorduroso

Nos Estados Unidos e em outros países ocidentais, as causas mais comuns de fígado gorduroso são

A combinação de excesso de peso corporal, resistência à insulina e altos níveis de triglicerídeos é denominada síndrome metabólica Síndrome Metabólica A síndrome metabólica é caracterizada por uma grande circunferência abdominal (devido à gordura abdominal excessiva), hipertensão arterial, resistência aos... leia mais . Todos esses quadros clínicos provocam o acúmulo de gordura nos hepatócitos, fazendo com que o corpo sintetize mais gordura, ou processando (metabolizando) e excretando a gordura mais lentamente. Como resultado, a gordura se acumula e é, em seguida, armazenada dentro dos hepatócitos. Somente consumir comida muito gordurosa não resulta em fígado gorduroso.

Raramente, a gordura se acumula no fígado durante o final da gestação. Esse distúrbio, denominado fígado gorduroso da gravidez Esteatose hepática da gravidez Algumas doenças hepáticas ocorrem somente durante a gestação. Outros (tais como cálculos biliares, cirrose ou hepatite) talvez tenham estado presentes antes da gravidez ou podem ter coincidido... leia mais ou esteatose microvesicular, é geralmente considerado um distúrbio diferente do fígado gorduroso.

Você sabia que...

  • Comer alimentos com alto teor de gordura, por si só, não provoca fígado gorduroso.

Sintomas do fígado gorduroso

O fígado gorduroso quase nunca provoca sintomas. Algumas pessoas sentem cansaço ou um desconforto abdominal indefinido. O fígado costuma aumentar e pode ser palpado pelos médicos durante o exame físico.

Diagnóstico do fígado gorduroso

  • Exames de sangue

  • Exames de imagem, como ultrassonografia

  • Às vezes, biópsia de fígado

Se os médicos suspeitarem de fígado gorduroso, eles perguntarão sobre o uso de álcool. Essa informação é crucial. Uso de álcool continuado e excessivo pode provocar lesão hepática grave.

Exames de sangue para detectar anormalidades hepáticas Exames de sangue do fígado Os testes de função hepática são exames de sangue que representam uma maneira não invasiva de detectar a presença de doença hepática (por exemplo, hepatite em sangue doado) e medir a gravidade... leia mais , como a inflamação, são importantes porque elas podem levar à cirrose Cirrose hepática Cirrose é a distorção disseminada da estrutura interna do fígado que ocorre quando uma grande quantidade de tecido hepático normal é permanentemente substituí... leia mais Cirrose hepática . Os exames de sangue adicionais ajudam a excluir outras causas de anormalidades hepáticas, como hepatite viral. Ultrassonografia, tomografia computadorizada (TC) ou ressonância magnética (RM) do abdômen podem detectar o excesso de gordura no fígado, mas nem sempre conseguem determinar se existe inflamação ou fibrose (consulte Exames de imagem do fígado e vesícula biliar Exames de diagnóstico por imagem do fígado e da vesícula biliar Exames de imagem do fígado, vesícula biliar e trato biliar incluem ultrassonografia, cintilografia, tomografia computadorizada (TC), ressonância magnética (RM), colangiopancreatografia retrógrada... leia mais ). Além disso, novos exames de imagem, como a elastografia por ressonância magnética (ERM) ou elastografia por ultrassom podem determinar se existe a presença de tecido cicatricial ou cirrose. No entanto, em pessoas obesas, a pontuação de fibrose pode, às vezes, ter uma elevação falsa devido ao alto teor de gordura, e as pessoas podem precisar de uma biópsia do fígado Biópsia de fígado Os médicos podem obter uma amostra do tecido do fígado durante uma cirurgia exploratória, mas é mais frequente que obtenham uma amostra introduzindo uma agulha oca no fígado da pessoa através... leia mais .

Uma biópsia do fígado é o teste mais preciso e pode ser necessária para confirmar o diagnóstico. Na biópsia, um médico aplica um anestésico local para diminuir qualquer dor e, em seguida, insere uma agulha oca longa pela pele até o fígado, com o objetivo de obter um pequeno pedaço de tecido hepático para exame sob microscópio. A biópsia pode ajudar a determinar se o fígado gorduroso está presente, se ele foi provocado por álcool ou determinadas causas específicas, e a gravidade da lesão hepática.

Prognóstico do fígado gorduroso

A gordura em excesso no fígado propriamente dita não é necessariamente um problema grave. Por exemplo, se o álcool for a causa, a gordura irá desaparecer, geralmente em seis semanas, quando a pessoa parar de beber. Entretanto, se a causa não for identificada e corrigida, o fígado gorduroso poderá ter graves consequências. Por exemplo, se as pessoas continuarem a beber grandes quantidades de álcool ou se um medicamento que estiver causando o fígado gorduroso não for descontinuado, a lesão hepática repetida pode acabar levando à cirrose Cirrose hepática Cirrose é a distorção disseminada da estrutura interna do fígado que ocorre quando uma grande quantidade de tecido hepático normal é permanentemente substituí... leia mais Cirrose hepática .

Tratamento do fígado gorduroso

  • Controle ou eliminação da causa

O tratamento do fígado gorduroso baseia-se no controle ou na eliminação da causa do fígado gorduroso. Por exemplo, as pessoas devem

  • Descontinuar qualquer medicamento que possa estar provocando o fígado gorduroso

  • Perder peso

  • Tomar medidas para controlar a diabetes ou diminuir os níveis de triglicerídeos

  • Para de consumir bebidas alcoólicas

Uma redução de 5% no peso corporal pode diminuir o teor de gordura no fígado, uma redução de 7% pode reduzir a inflamação e esteato-hepatite não alcoólica, e uma redução de 10% pode ajudar a reverter as cicatrizes e a fibrose.

Às vezes, os médicos passam vitamina E e tiazolidinedionas (uma classe de medicamentos, incluindo rosiglitazona e pioglitazona, que são usados para tratar diabetes Diabetes mellitus (DM) O diabetes mellitus é uma doença na qual o organismo não produz uma quantidade suficiente de insulina ou não responde normalmente à insulina, fazendo com que o ní... leia mais ) para tratar o fígado gorduroso não causado pelo consumo de álcool. Contudo, especialistas estão usando esses medicamentos menos frequentemente, porque eles costumam causar efeitos adversos e podem não fazer diferença ao longo prazo. Novos tratamentos medicamentosos estão sendo desenvolvidos em estudos clínicos. Os médicos podem encaminhar a pessoa a um especialista em fígado (hepatologista) para discutir se seria uma boa candidata para esses novos medicamentos.

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