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Considerações gerais sobre distúrbios relacionados ao colesterol e lipídios

Por

Anne Carol Goldberg

, MD, Washington University School of Medicine

Última revisão/alteração completa set 2018| Última modificação do conteúdo set 2018
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Os tipos de gorduras (lipídios) importantes encontrados no sangue são

  • Colesterol

  • Triglicerídeos

O colesterol é um componente essencial das membranas celulares, das células cerebrais e nervosas e da bile, que ajuda o organismo a absorver gorduras e vitaminas lipossolúveis. O organismo utiliza o colesterol para sintetizar a vitamina D e vários hormônios, tais como o estrogênio, a testosterona e o cortisol. O organismo consegue produzir todo o colesterol de que necessita, mas também pode obtê-lo a partir dos alimentos.

Os triglicerídeos, presentes nas células adiposas, podem ser decompostos e, em seguida, usados para fornecer energia para os processos metabólicos do organismo, inclusive o crescimento. Os triglicerídeos são produzidos no intestino e no fígado a partir de moléculas de gordura menores, denominadas ácidos graxos. Alguns tipos de ácidos graxos são produzidos pelo organismo, mas outros precisam ser obtidos de alimentos.

As gorduras, tais como o colesterol e os triglicerídeos, não podem circular livremente no sangue, porque o sangue é, em sua maioria, composto de água. Para poder circular no sangue, o colesterol e os triglicerídeos unem-se a proteínas e outras substâncias, dando origem a partículas denominadas lipoproteínas.

Existem diferentes tipos de lipoproteínas. Cada tipo tem um propósito diferente, é decomposto e excretado de forma também ligeiramente diferente. As lipoproteínas incluem

  • Quilomícrons

  • Lipoproteínas de densidade muito baixa (VLDL)

  • Lipoproteínas de baixa densidade (LDL)

  • Lipoproteínas de alta densidade (HDL)

O colesterol transportado pelas LDL é denominado colesterol LDL e o transportado pelas HDL recebe o nome de colesterol HDL.

O organismo consegue regular os níveis de lipoproteínas (e, consequentemente, os níveis de lipídios) ao aumentar ou diminuir a taxa de produção de lipoproteínas. O organismo também consegue regular a rapidez com que as lipoproteínas entram e são removidas do fluxo sanguíneo.

Os níveis de colesterol e de triglicerídeos variam consideravelmente de um dia para o outro. Os níveis de colesterol podem variar cerca de 10% e os níveis de triglicerídeos podem variar até 25%, entre duas medições.

Os níveis de lipídios podem ser

Os níveis de lipídios podem ficar alterados por causa das alterações que ocorrem com o envelhecimento, por causa de vários distúrbios (inclusive alguns de origem hereditária), por causa do uso de determinados medicamentos ou por causa do estilo de vida (tais como dieta rica em gorduras saturadas, inatividade física ou excesso de peso).

Tabela
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Lipoproteínas: Transportadores de lipídios

Tipo

Origem

Teor de lipídios

Função

Quilomícrons

Formados a partir de gorduras contidas em alimentos processados pelo intestino

Principalmente os triglicerídeos

Transporta as gorduras digeridas (tais como triglicerídeos) para as células musculares e adiposas

Lipoproteína de densidade muito baixa (VLDL)

Formada no fígado

Mais de 50% dos triglicerídeos

Aproximadamente 25% do colesterol

Transporta os triglicerídeos do fígado para as células adiposas

Lipoproteína de baixa densidade (LDL)

Formada a partir do VLDL após a entrega de triglicerídeos para as células adiposas

Mais de 50% do colesterol

Menos que 1/10 dos triglicerídeos

Transporta o colesterol para várias células

Lipoproteína de alta densidade (HDL)

Formada no fígado e no intestino delgado

Aproximadamente 25% do colesterol

Aproximadamente 5% dos triglicerídeos

Remove o colesterol dos tecidos do organismo e o transporta para as células que precisam de colesterol e para o fígado para ser removido

Complicações causadas por níveis anormais de lipídios

Ter níveis anormais de lipídios (especialmente de colesterol) pode dar origem a problemas de longo prazo, como aterosclerose. Em geral, a presença de níveis elevados de colesterol total (que inclui o colesterol LDL, HDL e VLDL), sobretudo níveis elevados de colesterol LDL (o colesterol “ruim”) aumenta o risco de ter aterosclerose e, consequentemente, o risco de ter um ataque cardíaco ou um acidente vascular cerebral. No entanto, nem todos os tipos de colesterol aumentam esse risco. Um nível elevado de colesterol HDL (o colesterol “bom”) pode diminuir os riscos; em contrapartida, um nível baixo de colesterol HDL pode aumentar o risco.

O efeito dos níveis de triglicerídeos no risco de ataque cardíaco é menos claro. No entanto, níveis muito elevados de triglicerídeos (superiores a 500 miligramas por decilitro de sangue ou mg/dl) podem aumentar o risco de ter pancreatite.

Determinação dos níveis de lipídios

O perfil lipídico em jejum analisa os níveis de colesterol total, triglicerídeos, colesterol LDL e colesterol HDL após a pessoa ter ficado em jejum durante 12 horas. Os médicos costumam realizar esse exame a cada cinco anos a partir dos 20 anos de idade como parte da avaliação para determinar se a pessoa corre o risco de ter doença arterial coronariana.

No caso de crianças e adolescentes, a realização de exames preventivos com perfil lipídico em jejum é recomendada para crianças entre dois e oito anos de idade se ela tiver fatores de risco, como uma pessoa na família com dislipidemia grave ou que tenha tido doença arterial coronariana quando ainda jovem. Em crianças sem fatores de risco, os exames preventivos com perfil lipídico sem jejum costumam ser feitos uma vez antes de a criança alcançar a puberdade (geralmente entre os nove e os onze anos de idade) e mais uma vez mais quando tiver com 17 a 21 anos de idade.

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