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Acalasia

(cardioespasmo; aperistalse esofágica; megaesôfago)

Por

Kristle Lee Lynch

, MD, Perelman School of Medicine at The University of Pennsylvania

Última revisão/alteração completa out 2020| Última modificação do conteúdo out 2020
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Recursos do assunto

A acalasia é um distúrbio no qual as contrações rítmicas do esôfago (os denominados movimentos peristálticos) estão ausentes ou comprometidas, o esfíncter esofágico inferior não relaxa normalmente e ocorre um aumento na pressão de repouso do esfíncter esofágico inferior.

  • A causa desse distúrbio é geralmente desconhecida, mas ele pode ocorrer após a exposição a determinados vírus.

  • Os principais sintomas da acalasia incluem dificuldade de deglutição, regurgitação de líquidos e alimentos, dor no peito e perda de peso.

  • O diagnóstico toma por base os resultados de uma manometria e de uma radiografia com deglutição de bário.

  • O tratamento é direcionado ao alívio dos sintomas por meio da dilatação do esfíncter esofágico inferior com um balão ou cortando as fibras musculares do esfíncter e, às vezes, por meio de injeção de toxina botulínica.

O esôfago Garganta e esôfago A garganta (faringe – Garganta) está atrás e abaixo da boca. Quando os alimentos e líquidos saem da boca, eles passam através da garganta. A deglutição de alimentos e líquidos começa voluntariamente... leia mais é um tubo oco que conecta a garganta (faringe) ao estômago. (consulte também Considerações gerais sobre o esôfago Considerações gerais sobre o esôfago O esôfago é um tubo oco que conecta a garganta (faringe) ao estômago. Os alimentos ingeridos não simplesmente caem dentro do estômago através do esôfago. Os alimentos ingeridos chegam ao estômago... leia mais ). O esfíncter esofágico inferior é o anel de músculos que mantém a parte inferior do esôfago fechada para evitar o refluxo de alimentos e ácido gástrico para dentro do esôfago. Quando a pessoa engole, esse esfíncter geralmente relaxa para permitir que os alimentos passem para dentro do estômago.

Funcionamento do esôfago

Quando a pessoa engole, os alimentos passam da boca para a garganta, também denominada faringe (1). O esfíncter esofágico superior se abre (2) para que os alimentos possam entrar no esôfago, onde ocorrem contrações musculares, denominados movimentos peristálticos, que empurram os alimentos para baixo (3). Em seguida, os alimentos atravessam o diafragma (4) e o esfíncter esofágico inferior (5) e entram no estômago.

Funcionamento do esôfago

A acalasia pode manifestar-se em qualquer faixa etária, mas é geralmente iniciada de maneira quase imperceptível entre os 20 e os 60 anos, evoluindo gradualmente ao longo de muitos meses ou anos.

Causas da acalasia

A acalasia é o resultado de uma disfunção dos nervos (a denominada denervação) que controlam as contrações rítmicas do esôfago. Geralmente, a causa dessa denervação é desconhecida, mas suspeita-se de causas virais e autoimunes. Determinados tumores podem causar um distúrbio semelhante à acalasia, tanto pelo estreitamento (constrição) direto do esfíncter esofágico inferior como por infiltração nos nervos esofágicos. A doença de Chagas Doença de Chagas A doença de Chagas é uma infecção causada pelo protozoário Trypanosoma cruzi, o qual é transmitido pela picada do barbeiro (também chamado de inseto assassino ou Triatominae). O protozoário... leia mais Doença de Chagas , uma infecção que causa a destruição de grupos de células nervosas (gânglios autonômicos), também pode causar acalasia.

Sintomas da acalasia

A rigidez do esfíncter esofágico inferior faz com que a parte do esôfago imediatamente acima fique com dimensões muito maiores. Muitos sintomas surgem em decorrência dessa dilatação. O principal sintoma da acalasia consiste na dificuldade em engolir Dificuldade em engolir Algumas pessoas têm dificuldade para engolir (disfagia). Na disfagia, alimentos e/ou líquidos não se movem normalmente da garganta (faringe) para o estômago. As pessoas sentem que os alimentos... leia mais (disfagia) tanto alimentos sólidos como líquidos. Ainda que seja pouco frequente, pode ocorrer dor torácica Dor torácica ou nas costas A dor no meio do tórax ou na parte superior das costas pode resultar de distúrbios do esôfago, do coração ou da aorta ( Dor torácica). Os sintomas podem ser similares. A doença do refluxo gastroesofágico... leia mais durante a deglutição ou sem que haja razão aparente. Aproximadamente trinta por cento das pessoas com acalasia regurgitam Regurgitação e ruminação A regurgitação consiste no refluxo de comida do esôfago ou do estômago, sem náuseas nem contrações violentas dos músculos do abdômen. A ruminação é a regurgitação sem causa física aparente.... leia mais líquidos e alimentos não digeridos. Se a regurgitação ocorrer enquanto a pessoa dorme, ela pode aspirar o alimento para dentro dos pulmões, o que pode provocar infecção das vias aéreas, bronquiectasia Bronquiectasia A bronquiectasia é um alargamento (dilatação) irreversível de porções dos dutos respiratórios ou vias aéreas (brônquios) resultante de lesão na parede das vias aéreas. A causa mais comum são... leia mais ou pneumonia por aspiração Pneumonia por aspiração e pneumonite química Pneumonia aspirativa é uma infecção pulmonar causada pela inalação de secreções da boca, de conteúdo estomacal ou de ambos. A pneumonite química é uma irritação pulmonar provocada pela inalação... leia mais .

Também pode ocorrer perda de peso leve a moderada. Quando a pessoa apresenta perda de peso significativa, especialmente idosos cujos sintomas de disfagia se desenvolveram rapidamente, o médico considera e geralmente procura por um tumor na junção gastroesofágica (o local onde o esôfago se une ao estômago).

Diagnóstico da acalasia

  • Manometria

  • Radiografia com deglutição de bário

Normalmente, o médico insere um pequeno tubo no esôfago para fazer medições da pressão do esôfago e do esfíncter esofágico inferior ( manometria Manometria A manometria é um procedimento que mede a pressão em várias partes do trato digestivo. A pessoa não pode comer nem beber nada depois da meia-noite antes do exame. Nesse exame, um tubo flexível... leia mais esofágica). Com frequência, o médico examina o esôfago por meio de um tubo de visualização flexível ( esofagoscopia Endoscopia A endoscopia é um exame das estruturas internas através de um tubo flexível para visualização (endoscópio). A endoscopia também pode ser utilizada para tratar vários distúrbios porque o médico... leia mais ). Durante a esofagoscopia, é possível que o médico realize uma biópsia (coleta de uma amostra de tecido para exame por microscopia) para verificar se os sintomas não estão sendo causados por um câncer do segmento inferior do esôfago.

Radiografias do esôfago tiradas enquanto a pessoa ingere bário ( deglutição de bário Estudos radiográficos do trato digestivo Frequentemente são usadas radiografias ​​para avaliar problemas digestivos. As radiografias padrão (radiografias simples) não precisam de nenhum tipo de preparo especial ( Radiografias simples)... leia mais ) mostram a ausência das contrações rítmicas normais do esôfago. A dilatação do esôfago é, frequentemente, moderada, ainda que por vezes atinja proporções enormes, mas o esfíncter esofágico inferior mantém-se estreito.

A planimetria por impedância é um novo tipo de exame de esôfago. Nesse exame, um balão cheio de soro fisiológico (solução salina) é usado para medir a área interna do esôfago e a pressão dentro do esôfago ao mesmo tempo. Essas medições ajudam o médico a realizar uma avaliação mais avançada de pessoas que estão tendo dificuldade em engolir.

Alguns distúrbios como, por exemplo, câncer na junção gastroesofágica, podem causar sintomas parecidos com os da acalasia (um quadro clínico denominado pseudoacalasia); portanto, é possível que o médico realize outros exames para descartar essa hipótese. O câncer na junção gastroesofágica pode ser diagnosticado por meio de uma esofagoscopia, uma tomografia computadorizada Imagem por tomografia computadorizada e ressonância magnética do trato digestivo As imagens obtidas por tomografia computadorizada (TC – Tomografia computadorizada (TC)) e ressonância magnética (RM – Ressonância magnética (RM)) são boas ferramentas para avaliar o tamanho... leia mais (TC) do tórax e do abdômen ou por uma ultrassonografia Ultrassom (ultrassonografia) do abdômen A ultrassonografia usa ondas sonoras para produzir imagens de órgãos internos ( Ultrassonografia). Um exame de ultrassom pode indicar o tamanho e o formato de vários órgãos, como o fígado e... leia mais Ultrassom (ultrassonografia) do abdômen endoscópica (uma sonda de ultrassom instalada na extremidade de um endoscópio é introduzida no estômago, pela boca).

Tratamento da acalasia

  • Dilatação com balão

  • Miotomia

  • Às vezes, injeções de toxina botulínica

Não há tratamento capaz de restaurar os movimentos peristálticos do esôfago. O objetivo do tratamento consiste em aliviar os sintomas através da redução na pressão no esfíncter esofágico inferior.

Existem duas opções de tratamento principais para aliviar os sintomas da acalasia que têm a mesma eficácia e resultados semelhantes.

A dilatação com balão é a dilatação mecânica do esfíncter, feita ao se insuflar um balão grande dentro dele. Esse procedimento costuma ser bem-sucedido, mas talvez seja necessário repetir as dilatações. A ruptura do esôfago durante o procedimento de dilatação ocorre em um número muito pequeno de pessoas. A ruptura esofágica leva à inflamação grave na região torácica fora do esôfago ( mediastinite Mediastinite A mediastinite é uma inflamação do mediastino (a cavidade torácica que contém o coração, o timo, alguns linfonodos e partes do esôfago, aorta e glândulas tireoide e paratireoides). A mediastinite... leia mais ) e, em casos raros, é fatal se não for tratada adequadamente. Para fechar a ruptura da parede do esôfago, é necessária cirurgia imediata.

Algumas pessoas têm um maior risco de ter refluxo de ácido no esôfago ( doença de refluxo gastroesofágico Doença do refluxo gastroesofágico (DRGE) Na doença do refluxo gastroesofágico o conteúdo estomacal, incluindo ácido e bile, retorna do estômago para o esôfago, o que provoca inflamação no esôfago e dores na parte inferior do tórax... leia mais Doença do refluxo gastroesofágico (DRGE) ) após uma miotomia. Um procedimento para evitar o refluxo de ácido do estômago (chamado fundoplicatura) normalmente é realizado junto com a miotomia.

A toxina botulínica causa a paralisação temporária dos músculos e, portanto, às vezes os médicos injetam toxina botulínica no esfíncter esofágico inferior para fazer com que ele relaxe. Esta injeção é uma alternativa à dilatação com balão ou à miotomia, e sua eficácia é quase a mesma. O resultado pode durar de seis meses a mais de um ano.

Foram realizados estudos de determinados medicamentos, como nitratos ou bloqueadores dos canais de cálcio, mas eles não demonstraram ser eficazes.

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