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Celulite

Por

A. Damian Dhar

, MD, JD, North Atlanta Dermatology

Última revisão/alteração completa out 2019| Última modificação do conteúdo out 2019
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A celulite é uma infecção bacteriana que se espalha na pele e nos tecidos que se encontram imediatamente por debaixo dela.

  • Essa infecção é mais frequentemente causada por estreptococos ou estafilococos.

  • Rubor, dor e sensibilidade são sentidos em uma área da pele, e algumas pessoas podem ter febre, calafrios e outros sintomas mais sérios.

  • O diagnóstico é feito com base na avaliação de um médico e, às vezes, exames laboratoriais.

  • Antibióticos são necessários para tratar a infecção.

O que causa celulite?

A celulite é mais comumente causada pelas bactérias Streptococcus e Staphylococcus. Os estreptococos propagam-se rapidamente pela pele, porque produzem enzimas que tornam difícil a limitação da infecção pelo tecido. A celulite causada por estafilococos geralmente ocorre em feridas abertas e bolsas cheias de pus (abscessos de pele).

Muitas outras bactérias também podem provocar celulite. Recentemente, uma cepa de Staphylococcus resistente a antibióticos anteriormente eficazes se tornou uma causa mais comum de celulite. Essa cepa é chamada de Staphylococcus aureus resistente à meticilina (SARM). Pessoas expostas em um hospital ou centro de cuidados de enfermagem comumente contraem uma cepa particular de SARM que pode responder aos antibióticos de modo diferente de outras cepas de SARM, mais comuns fora desses estabelecimentos de saúde.

As bactérias geralmente penetram por pequenas fissuras na pele resultantes de arranhões, picadas, cirurgia, queimaduras, infecções fúngicas (como pé de atleta) e distúrbios da pele. As áreas da pele inchadas com líquido (edema) estão mais vulneráveis. No entanto, a celulite também pode ocorrer na pele que, aparentemente, não foi lesionada.

Quais são os sintomas de celulite?

A celulite surge mais comumente nas pernas, mas pode ocorrer em qualquer local. A celulite geralmente afeta apenas um lado do corpo, como uma mão ou uma perna.

Os primeiros sintomas de celulite são vermelhidão, dor e sensibilidade em uma área da pele. Esses sintomas são causados tanto pelas bactérias quanto pelas tentativas do organismo de lutar contra a infecção. A pele infectada fica quente e inchada e pode apresentar um aspecto ligeiramente pontilhado, como a casca de uma laranja. Por vezes, surgem bolsas cheias de líquido, que podem ser pequenas (vesículas) ou grandes (bolhas). Os limites da área afetada não são muito claros, exceto na forma da celulite chamada erisipela.

A maioria das pessoas com celulite somente sente um leve mal-estar. Algumas podem ter febre, calafrios, frequência cardíaca acelerada, dor de cabeça, pressão sanguínea baixa e confusão, o que geralmente indica uma infecção grave.

À medida que a infecção se propaga, os gânglios linfáticos próximos podem ficar maiores e sensíveis (linfadenite) e os vasos linfáticos podem ficar inflamados (linfangite).

Como a celulite é diagnosticada?

  • Avaliação de um médico

  • Às vezes, culturas de sangue e de tecidos

De modo geral, o médico pode diagnosticar celulite com base em seu aspecto e nos sintomas da pessoa.

Geralmente não é necessário identificar a bactéria em exame laboratorial de amostras da pele, sangue, pus ou tecido (cultura), a não ser que a pessoa esteja muito doente ou com seu sistema imunológico enfraquecido, ou ainda se a infecção não estiver respondendo à terapia medicamentosa.

Às vezes, os médicos precisam fazer exames para diferenciar a celulite de um coágulo sanguíneo nas veias profundas da perna (trombose venosa profunda), pois os sintomas desses distúrbios são semelhantes.

Qual é o prognóstico para celulite?

A maioria dos casos de celulite se resolve rapidamente com antibióticos. Ocasionalmente, as pessoas desenvolvem abscessos de pele. Complicações sérias, porém raras, incluem infecções cutâneas graves que rapidamente destroem o tecido (chamadas infecções necrosantes da pele) e a propagação de bactérias pelo sangue (bacteremia).

Quando a celulite afeta o mesmo local várias vezes, sobretudo a perna, os vasos linfáticos podem ser danificados, levando a um inchaço permanente no tecido afetado.

Como a celulite é tratada?

  • Antibióticos

  • Tratamento de distúrbios que piorariam a celulite

  • Drenagem de qualquer abscesso

O tratamento imediato com antibióticos pode prevenir a propagação rápida da infecção bacteriana e sua chegada ao sangue e demais órgãos internos. São administrados antibióticos, como dicloxacilina ou cefalexina, que são eficazes contra os estreptococos e os estafilococos.

Se houver suspeita de infecção causada por Staphylococcus aureus resistente à meticilina, como quando há escoamento de pus de debaixo da pele ou quando outros sintomas sérios se desenvolvem, o tratamento pode incluir antibióticos, como trimetoprima com sulfametoxazol, clindamicina ou doxiciclina, por via oral. As pessoas com celulite podem tomar antibióticos por via oral.

As pessoas com celulite de rápida propagação, febre alta ou outra evidência de infecção séria ou que não foram beneficiadas pelos medicamentos de uso oral são hospitalizadas e recebem antibióticos por via intravenosa. Além disso, deve-se manter a parte afetada do corpo o mais imóvel possível e numa posição elevada para ajudar a reduzir o edema. A aplicação de compressas frias e úmidas sobre a zona afetada pode aliviar o desconforto. Os distúrbios que aumentam o risco de desenvolver celulite no futuro (por exemplo, pé de atleta) são tratados.

Os sintomas de uma celulite desaparecem após alguns dias de tratamento com antibióticos. No entanto, os sintomas de celulite podem piorar antes de ocorrer uma melhora, talvez porque, com a morte das bactérias, são liberadas substâncias que danificam os tecidos. Quando essa liberação ocorre, o corpo continua reagindo, mesmo com as bactérias mortas. Os antibióticos devem ser utilizados durante 10 dias ou mais, ainda que os sintomas desapareçam antes.

Os abscessos são abertos e drenados.

Perguntas mais frequentes sobre celulite

O que é celulite?

A celulite é uma infecção bacteriana que se espalha na pele e nos tecidos que se encontram imediatamente por debaixo dela.

A celulite é contagiosa?

A celulite é um pouco contagiosa, mas o grau de contágio varia dependendo de qual bactéria está causando a celulite e se há bolhas, exsudação de líquido ou de pus, o que faz com que se espalhe mais facilmente.

A celulite causa coceira?

A celulite pode coçar um pouco, mas a maioria das pessoas, geralmente, a descreve como desconfortável ou ligeiramente dolorosa.

Qual a aparência da celulite?

Normalmente, a celulite na pele parece avermelhada, quente e sensível ao toque. A pele pode ficar ligeiramente inchada e pontilhada, como a casca de uma laranja. Às vezes, há bolhas.

A celulite é dolorosa?

A celulite é desconfortável, mas a maioria das pessoas não descreve a dor como intensa.

Até que ponto a celulite é perigosa?

O perigo da celulite varia dependendo do tipo de bactérias envolvidas, o quanto a infecção se aprofunda, o tamanho da área afetada e se a pessoa tem qualquer distúrbio do sistema imunológico ou outros problemas de saúde graves. Geralmente, uma pequena placa de celulite em uma pessoa saudável não é perigosa. A celulite que se espalha amplamente ou profundamente pode ser potencialmente fatal.

Quanto tempo dura a celulite?

Com o tratamento, uma pequena placa de celulite em uma pessoa saudável pode se resolver em cerca de 5 dias. Quanto mais grave a celulite e quanto mais problemas médicos a pessoa tiver, mais tempo pode levar para se resolver. A celulite muito grave pode durar duas semanas ou mais, mesmo com tratamento no hospital.

A celulite é uma infecção estafilocócica?

A celulite pode ser uma infecção estafilocócica. Estafilococos e estreptococos (streptococcus) são as duas causas de celulite mais comuns.

A celulite pode se espalhar?

Sim, a celulite pode se espalhar rapidamente, dependendo do tipo de bactéria causadora.

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