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Coceira

Por

Thomas M. Ruenger

, MD, PhD, Georg-August University of Göttingen, Germany

Última revisão/alteração completa abr 2021| Última modificação do conteúdo abr 2021
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A coceira pode ser muito desconfortável. É uma das razões mais comuns para as pessoas consultarem médicos especializados em distúrbios da pele (dermatologistas).

A coceira leva ao ato de coçar a pele. Coçar a pele alivia a coceira temporariamente, mas pode danificar a pele, podendo causar mais coceira (o ciclo vicioso da coceira) ou infecção (chamada infecção secundária). Com o tempo, a pele pode ficar espessa e escamosa (chamado liquenificação).

Causas da coceira

A coceira pode resultar de:

  • Distúrbios da pele

  • Distúrbios de outros órgãos (distúrbios sistêmicos)

  • Distúrbios do sistema nervoso

  • Distúrbios psicológicos

  • Medicamentos e substâncias químicas

Em muitos distúrbios da pele e doenças alérgicas sistêmicas, a coceira é causada pela histamina. A histamina é um produto químico no corpo, que é armazenada nos mastócitos. Os mastócitos são uma parte do seu sistema imunológico, e a histamina está envolvida em reações alérgicas. Quando os mastócitos são estimulados por diversos alérgenos (substâncias que causam uma reação alérgica), eles liberam histamina. Quando a histamina é liberada no sangue, ela pode causar muitos sintomas, incluindo coceira e inflamação. Há uma série de outros produtos químicos no corpo que desempenham um papel importante na coceira, como proteases e citocinas Citocinas Uma das linhas de defesa do corpo (sistema imunológico) envolve glóbulos brancos (leucócitos) que se deslocam através da corrente sanguínea e penetram nos tecidos para detectar e atacar micro-organismos... leia mais .

Distúrbios da pele

As causas mais comuns das coceiras são distúrbios da pele:

Distúrbios sistêmicos (do organismo como um todo)

Várias doenças sistêmicas podem causar coceira sem qualquer alteração visível na pele (como uma erupção cutânea). Doenças sistêmicas são causas menos comuns de coceira do que os distúrbios da pele.

Algumas das causas sistêmicas mais comuns são

Distúrbios do sistema nervoso

A irritação dos nervos sensoriais, por exemplo, quando um nervo é comprimido, pode causar coceira localizada na parte do corpo suprida pelo nervo. Em contraste, alguns distúrbios que afetam o sistema nervoso podem causar coceira disseminada (generalizada), pois os neurônios mediadores da coceira (um tipo de célula nervosa) estão muito ativos ou menos inibidos por outros neurônios. Por exemplo, na esclerose múltipla Esclerose Múltipla (EM) Na esclerose múltipla, são danificadas ou destruídas as zonas de mielina (a substância que cobre a maioria das fibras nervosas) e as fibras nervosas subjacentes no cérebro, nervos ópticos e... leia mais , a condução nervosa está prejudicada devido a um processo autoimune no qual o sistema imunológico ataca o tecido adiposo que cobre as fibras nervosas (mielina). Esse processo reduz a inibição dos neurônios mediadores da coceira e, assim, eles ficam mais ativos. A coceira que resulta de distúrbios do sistema nervoso é chamada coceira neuropática.

Distúrbios psicológicos

Algumas pessoas com distúrbios psicológicos podem apresentar coceira para a qual não é possível encontrar uma causa física. Este tipo de coceira é chamado coceira psicogênica.

Medicamentos e substâncias químicas

Medicamentos e substâncias químicas podem causar coceira quando administrados internamente ou quando aplicados na pele. Geralmente a coceira é causada por uma reação alérgica. Alguns medicamentos, como morfina e alguns meios de contraste radiopacos Procedimento da TC Na tomografia computadorizada (TC), que antigamente era chamada de tomografia axial computadorizada (TAC), uma fonte de raios X e um detector de raios X giram em torno da pessoa. Nos aparelhos... leia mais Procedimento da TC usados ao realizar determinadas radiografias também podem provocar coceira sem causar uma reação alérgica.

Avaliação da coceira

Nem todo caso de coceira exige avaliação imediata do médico. As seguintes informações podem ajudar as pessoas a decidirem se é necessário procurar um médico para uma avaliação e ajudá-las a saber o que esperar durante a avaliação. A maioria dos quadros clínicos que provocam coceira não é grave.

Sinais de alerta

Os fatores abaixo podem indicar se a causa pode ser séria:

Quando consultar um médico

As pessoas com perda de peso, fadiga ou suores noturnos devem ir ao médico o quanto antes. As pessoas com qualquer um dos outros sinais de advertência ou com coceira grave devem ir ao médico imediatamente.

O que o médico faz

Os médicos fazem várias perguntas e examinam a pele. Geralmente, a pessoa precisa se despir para que toda a superfície da pele possa ser verificada. Se nenhuma causa clara for encontrada depois de examinar a pele, o médico pode fazer um exame físico completo para verificar as causas sistêmicas. Testes podem ser necessários para diagnosticar certas causas sistêmicas e às vezes distúrbios da pele.

Se a coceira for generalizada e começar logo após a administração de um medicamento, então o medicamento pode ser a causa. Se a coceira (geralmente com erupção cutânea) estiver limitada a uma área que esteve em contato com alguma substância e se já tiver sido determinado que essa substância causa dermatite de contato Dermatite de contato A dermatite de contato é uma inflamação da pele causada por contato direto com uma substância em particular. A erupção cutânea pode coçar muito, mantendo-se limitada a uma área específica, e... leia mais Dermatite de contato , então tal substância é a causa mais provável. Porém, pode ser difícil identificar as causas alérgicas da coceira generalizada porque as pessoas afetadas geralmente ingeriram diferentes alimentos e ficaram expostas a várias substâncias que podem causar uma reação alérgica antes de desenvolver a coceira. Da mesma forma, pode ser difícil identificar o medicamento que está causando a reação se a pessoa tomar vários medicamentos. Às vezes, a pessoa está tomando o medicamento que causa a reação há meses ou anos e só depois é que ocorre a reação.

Tabela
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Exames

A maioria das causas da coceira podem ser diagnosticadas sem teste. Se o diagnóstico de uma anomalia da pele não estiver claro com base em sua aparência e no histórico da pessoa, pode ser necessário retirar uma amostra de pele (biópsia Biópsia Os médicos podem identificar muitos distúrbios da pele através de um simples exame visual. Um exame completo da pele inclui o exame do couro cabeludo, das unhas e das membranas mucosas. Às vezes... leia mais Biópsia ), para que ela seja analisada.

Se a causa da coceira parece ser uma reação alérgica, mas se a substância que causa a reação alérgica não puder ser claramente determinada, o teste na pele pode ser necessário. No teste na pele, as substâncias que causam reações alérgicas no contato são aplicadas na pele num adesivo (chamado teste com adesivo Testes da pele Os médicos podem identificar muitos distúrbios da pele através de um simples exame visual. Um exame completo da pele inclui o exame do couro cabeludo, das unhas e das membranas mucosas. Às vezes... leia mais Testes da pele ).

Se a causa não parece ser uma reação alérgica ou distúrbio da pele, os exames são realizados com base nos outros sintomas da pessoa. Por exemplo, os testes podem ser feitos para detectar a presença de distúrbio hepático ou da vesícula biliar, nefropatia crônica, distúrbios na tireoide, diabetes ou câncer.

Tratamento de coceira

  • Cuidados com a pele

  • Tratamentos tópicos

  • Tratamentos sistêmicos

O aspecto mais importante do tratamento da coceira é lidar com a causa. Além disso, outras medidas podem ajudar a aliviar a coceira.

Cuidados com a pele

Se a coceira é causada por pele seca, modificações nos cuidados básicos da pele são frequentemente muito eficazes. A secura é frequentemente causada por banho ou lavagem excessivos. Ajustes ao tratamento da pele devem incluir banhar-se ou lavar-se com menos frequência, usar água morna em vez de quente e usar menos sabão. Esfregar a pele seca excessivamente deve ser evitado, e um creme hidratante deve ser aplicado após o banho ou após lavar as mãos. Além disso, umidificar o ar seco (por exemplo, no inverno) e não usar roupas de lã também pode ajudar.

Tratamentos tópicos

Os cremes com corticosteroides, loções e pomadas devem ser usados apenas quando a pele está inflamada, como quando uma pessoa tem uma erupção cutânea. Eles geralmente não devem ser usados quando

  • A pele está infectada.

  • Há alguma infestação.

  • A causa é sistêmica.

Tratamentos tópicos para aliviar a coceira que não resolvem uma causa específica também podem ser administrados e incluem loções ou cremes que contêm mentol, cânfora, pramoxina ou capsaicina. Cremes e loções que contêm o anti-histamínico difenidramina ou o anestésico benzocaína não são recomendados.

Exposição a luz ultravioleta em um consultório médico ou em casa (fototerapia Fototerapia A psoríase é uma doença crônica e recorrente que causa o aparecimento de uma ou mais placas vermelhas, levemente salientes, que têm escamas prateadas e uma extremidade definida entre a placa... leia mais Fototerapia ) muitas vezes pode ajudar a diminuir distúrbios da pele que causam coceira. Muitas vezes, também ajuda a aliviar a coceira sem uma erupção cutânea (causada por várias doenças) quando outros tratamentos são ineficazes.

Tratamentos sistêmicos

Os tratamentos sistêmicos são medicamentos administrados internamente, por via oral ou por injeção. Esses tratamentos são usados se a coceira for generalizada ou se não houver resposta aos tratamentos tópicos.

Os anti-histamínicos Anti-histamínicos As reações alérgicas (reações de hipersensibilidade) são respostas inadequadas do sistema imunológico a uma substância que normalmente é inofensiva. Geralmente, as alergias causam espirros,... leia mais Anti-histamínicos , principalmente a hidroxizina, são os mais usados. Alguns anti-histamínicos, como ciproeptadina, difenidramina e hidroxizina, provocam sonolência. Esses medicamentos ajudam a aliviar a coceira e, quando usados antes de dormir, ajudam no sono. Ajudar as pessoas a dormir é importante, porque a coceira grave pode afetar o sono e, assim, reduzir muito o bem-estar. Uma vez que eles podem causar sonolência, esses medicamentos normalmente não são administrados durante o dia. Além disso, também devem ser usados seletivamente e cuidadosamente por pessoas mais velhas, que têm maior risco de queda. A cetirizina e a loratadina provocam menos sonolência, mas raramente apresentam esse efeito em idosos. A fexofenadina provoca menos sonolência, mas às vezes causa dor de cabeça. A doxepina causa muita sonolência, mas é eficaz, então pode ser administrada antes de dormir se a coceira for grave.

A colestiramina é usada para tratar coceira causada por certos distúrbios hepáticos ou da vesícula biliar. Porém, a colestiramina tem um gosto desagradável, provoca constipação e pode diminuir a absorção de outros medicamentos.

Pontos-chave sobre a coceira

  • A coceira pode resultar de uma variedade de causas diferentes, e cada causa requer um tratamento diferente.

  • Se a pele não apresentar erupção cutânea ou anomalias, a causa pode ser um distúrbio sistêmico, um distúrbio neurológico ou reação a um medicamento.

  • Medidas de cuidados com a pele (como diminuir a duração do banho, hidratar a pele e umidificar o ar) ajudam a aliviar a coceira causada pela pele seca.

  • A coceira geralmente pode ser aliviada com tratamentos tópicos ou sistêmicos.

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