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Dor no pescoço

Por

Peter J. Moley

, MD, Hospital for Special Surgery

Última revisão/alteração completa nov 2020| Última modificação do conteúdo nov 2020
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Fatos rápidos
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Juntamente com a dor lombar Dor lombar Dor lombar e dor no pescoço estão entre os motivos mais frequentes para consultas médicas. A dor geralmente resulta de problemas no sistema musculoesquelético, especialmente na coluna... leia mais Dor lombar , a dor no pescoço é um motivo bastante comum para consultar um médico. A dor é geralmente o resultado de problemas no sistema musculoesquelético – a coluna vertebral, incluindo os ossos da coluna vertebral (coluna vertebral ou vértebras) e os músculos e ligamentos que dão sustentação. Algumas doenças causam apenas dor no pescoço. Outras doenças podem causar dor no pescoço e região lombar. Ocasionalmente, dor no pescoço resulta de uma doença, como meningite Introdução à meningite A meningite é uma inflamação das camadas do tecido que cobrem o cérebro e a medula espinhal (meninges) e do espaço preenchido por líquido entre as meninges (espaç... leia mais , que não envolve o sistema musculoesquelético.

A flexibilidade do pescoço o torna suscetível ao desgaste e lesões que o esticam em demasia, como uma contusão no pescoço. Além disso, o pescoço tem a função crítica de sustentar a cabeça. A má postura torna essa função mais difícil. Portanto, dor no pescoço bem como dor nas costas são comuns e se tornam mais e mais comum conforme as pessoas envelhecem. No caso de dores localizadas na frente do pescoço, consulte Dor de garganta Dor de garganta Dor de garganta é a dor na parte de trás da garganta. A dor pode ser intensa e costuma piorar ao engolir. Muitas pessoas com dor de garganta se recusam a comer ou beber. Às vezes, a dor é sentida... leia mais Dor de garganta .

A parte da coluna vertebral que está no pescoço é chamada coluna cervical. Ela consiste de sete ossos vertebrais (vértebras), que são separados por discos feitos de material gelatinoso e cartilagem. A coluna vertebral contém a medula espinhal Medula espinhal A medula espinhal é uma estrutura comprida, frágil e fusiforme, que começa no final do tronco cerebral e se estende quase até o fim da espinha. É constituída por feixes de axônios dos nervos... leia mais . Ao longo da extensão da medula espinhal, os nervos espinhais emergem por espaços entre as vértebras, para conectar os nervos por todo o corpo. A parte do nervo espinhal mais próxima da medula espinhal é a raiz nervosa espinhal. Os músculos e ligamentos do pescoço dão suporte à coluna vertebral.

Causas de dor no pescoço

Causas comuns

Causas comuns de dor no pescoço incluem

Espasmos nos músculos do pescoço são comuns e podem ocorrer por conta própria ou após uma lesão, mesmo pequena.

Na espondilose cervical Espondilose cervical A espondilose cervical é a degeneração dos ossos do pescoço (vértebras) e dos discos entre elas, exercendo pressão (compressão) sobre a medula espinhal no... leia mais , as vértebras do pescoço e os discos entre elas se degeneram, geralmente por conta da osteoartrite Osteoartrite (OA) A osteoartrite é uma doença crônica que danifica a cartilagem e os tecidos circundantes e caracteriza-se por dor, rigidez e perda da função. A artrite decorrente de... leia mais Osteoartrite (OA) . Como resultado, os nervos que emergem pelas vértebras podem ficar comprimidos. Às vezes, o canal medular é estreito (estenose cervical da coluna vertebral), e a medula espinhal é comprimida.

Estenose da coluna cervical descreve um quadro clínico em que o espaço dentro do canal medular fica estreitado. Na coluna cervical, isto resulta na compressão do saco tecal, frequentemente da medula espinhal e/ou das suas raízes nervosas. A causa habitual é uma combinação de osteoartrite Osteoartrite (OA) A osteoartrite é uma doença crônica que danifica a cartilagem e os tecidos circundantes e caracteriza-se por dor, rigidez e perda da função. A artrite decorrente de... leia mais Osteoartrite (OA) , degeneração discal e espessamento dos tecidos moles no pescoço.

Discos herniados Hérnia de disco Uma hérnia de disco ocorre quando o revestimento resistente de um disco na coluna sofre laceração ou se rompe. O interior macio e gelatinoso pode, então, criar uma protuberâ... leia mais Hérnia de disco podem causar dor no pescoço. Os discos entre cada uma das vértebras possuem uma camada externa de cartilagem (um tecido resistente, semelhante a fibras) e um interior mole e gelatinoso. Se o disco for comprimido repentinamente pelas vértebras acima e abaixo dele, a camada externa pode lacerar (romper), causando a dor. O interior do disco pode se protuberar, saindo pelo rompimento (hérnia). O disco protuberante pode empurrar ou, até mesmo, lesionar a raiz nervosa espinhal próximo a ele. Raramente, o disco comprime a medula espinhal.

Lesões podem ocorrer durante as atividades de rotina (por exemplo, levantamento de peso, exercícios, movimentar-se de forma inesperada) ou resultar de trauma como uma queda ou acidente de carro. Frequentemente, nenhuma estrutura específica lesionada é identificada nos exames de imagem, mas os médicos pressupõem que alguns músculos e/ou ligamentos foram afetados.

A fibromialgia Fibromialgia A fibromialgia é caracterizada por sono inadequado, fadiga, névoa mental, dor e rigidez generalizada nos tecidos moles, incluindo músculos, tendões e ligamentos. Sono inadequado... leia mais é uma causa comum de dor, às vezes, incluindo a dor no pescoço. Esta doença causa a dor crônica e generalizada nos músculos e em outros tecidos moles em áreas além do pescoço.

Causas menos comuns

Causas menos frequentes de dor no pescoço e que são graves incluem

Um torcicolo espasmódico Distonias focais e segmentares também é uma causa menos comum, mas não tão séria como algumas outras causas. É um tipo grave de espasmo de um músculo específico do pescoço que faz com que a cabeça se incline e gire para uma posição anormal. Em alguns casos os espasmos são rítmicos fazendo com que a cabeça se sacuda. A causa pode ser desconhecida ou devido a certos medicamentos ou doenças hereditárias.

Avaliação da dor no pescoço

As seguintes informações podem ajudar pessoas com dor no pescoço a decidirem se é necessário procurar um médico para uma avaliação e ajudá‑las a saber o que esperar durante a avaliação. Na avaliação, primeiro os médicos tentam identificar doenças graves.

Sinais de alerta

Em pessoas com dor no pescoço, alguns sinais são motivo de preocupação. Eles incluem

  • Perda de força ou sensibilidade nos braços e pernas – possível sintoma de lesão dos nervos

  • Febre

  • Suores noturnos

  • Dor de cabeça

  • Letargia ou confusão

  • Desconforto no tórax

  • Sudorese repentina ou dificuldade em respirar

  • Dor que é desencadeada pelo esforço ou que piora durante o esforço

Quando consultar um médico

Pessoas com sinais de alerta, ou dificuldade ou dor ao engolir devem consultar um médico imediatamente.

Outras pessoas podem esperar alguns dias ou ligar para seus médicos e discutir o quão rápido devem consultá-los.

O que o médico faz

Primeiro, os médicos fazem perguntas sobre os sintomas e o histórico médico. Em seguida, os médicos fazem um exame físico. O que eles identificam durante o histórico e exame físico geralmente sugere uma causa para a dor no pescoço e os exames que podem ser necessários ( Algumas causas e características da dor no pescoço Algumas causas e características da dor no pescoço Algumas causas e características da dor no pescoço ).

O exame físico Exame neurológico Quando houver a suspeita de um transtorno neurológico, o médico avalia por exame físico todos os sistemas do organismo, concentrando-se no sistema nervoso. A avaliação do sistema nervoso — o... leia mais foca na coluna vertebral e no sistema nervoso (exame neurológico) procurando sinais de compressão da medula espinhal Fraturas de compressão da coluna Em uma fratura de compressão da coluna, a parte em forma de barril (corpo) de um ou mais ossos das costas (vértebras) sofre colapso e é esmagada (comprimida) adquirindo uma forma... leia mais Fraturas de compressão da coluna ou das raízes nervosas. Os sinais de compressão de raiz nervosa incluem fraqueza muscular, reflexos anormais (testados ao bater levemente nos tendões ao redor do cotovelo e pulso), diminuição da sensibilidade em partes do corpo exceto a cabeça, incapacidade para urinar Retenção urinária A retenção urinária é a incapacidade de urinar ou de esvaziar completamente a bexiga. As pessoas que têm esvaziamento incompleto da bexiga podem ter polaquiúria ou incontinência... leia mais e incontinência urinária Incontinência urinária em adultos A incontinência urinária é a perda involuntária de urina. A incontinência pode ocorrer em homens e mulheres em qualquer idade, mas é mais comum em mulheres e idosos, afetando... leia mais Incontinência urinária em adultos ou incontinência fecal Incontinência fecal A incontinência fecal consiste na perda do controle da defecação. A incontinência fecal pode ocorrer de forma breve, durante episódios de diarreia ou quando fezes endurecidas... leia mais . Os médicos podem pedir que a pessoa movimente o pescoço de certas maneiras.

Com informações acerca da dor, o histórico clínico da pessoa, e os resultados do exame físico, os médicos podem ser capazes de determinar as causas mais prováveis:

Tabela
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Exames

Com frequência, não é necessário fazer exames porque a maior parte da dor no pescoço é causada por tensões ou espasmos musculares, que os médicos podem diagnosticar comumente com base em um exame. Exames são geralmente feitos se os médicos suspeitam de outras doenças ( Algumas causas e características da dor no pescoço Algumas causas e características da dor no pescoço Algumas causas e características da dor no pescoço ).

Tratamento da dor no pescoço

Distúrbios específicos são tratados.

Medidas gerais para dor no pescoço

As medidas incluem:

  • Ingerir medicamentos que aliviam a dor

  • Aplicar fonte de calor ou frio na área dolorida

  • Modificar atividades

  • Exercícios leves conforme tolerado

Se for necessário mais alívio da dor, os médicos podem receitaranalgésicos opioides Analgésicos opioides Analgésicos opioides , mas, se prescritos, opioides devem ser usados somente por um curto tempo de tempo, porque o uso prolongado de analgésicos opioides pode, na verdade, aumentar a sensibilidade à dor e causar efeitos colaterais, como sonolência, confusão, constipação, e arriscar o desenvolvimento de um distúrbio por uso de substâncias Transtornos por uso de substâncias De modo geral, os transtornos por uso de substâncias envolvem padrões de comportamento em que as pessoas continuam a usar a substância apesar dos problemas causados pelo seu uso... leia mais . Relaxantes musculares, como carisoprodol, ciclobenzaprina, diazepam, metaxalona ou metocarbamol, são em alguns casos administrados, mas sua utilidade é controversa. Relaxantes musculares não são recomendados para idosos, que estão mais propensos aos efeitos colaterais.

Evitar atividades agravantes, como sentar por longos períodos de tempo (especialmente também ao utilizar computadores, telefones ou outros dispositivos eletrônicos) pode ajudar. É importante manter uma boa postura e mecânica corporal ao levantar, sentar, deitar ou fazer qualquer atividade. As pessoas são ensinadas a ficar em pé, sentar e dormir de forma a não estressar o pescoço. Pessoas que dormem de lado devem utilizar um travesseiro para apoiar a cabeça e o pescoço em uma posição neutra (sem inclinar para baixo em direção à cama ou para cima em direção ao teto). Pessoas que dormem de costas devem utilizar um travesseiro para apoiar, mas não elevar, a cabeça e o pescoço. As pessoas devem evitar dormir de barriga para baixo. Elas também podem usar um colar cervical para manter o pescoço imóvel e ajudar a aliviar a dor. Médicos ou fisioterapeutas Fisioterapia (FT) Fisioterapia, um componente de reabilitação, consiste em exercitar e manipular o corpo com ênfase nas costas, nos braços e nas pernas. Pode melhorar a função articular e muscular,... leia mais podem sugerir exercícios de alongamento e fortalecimento, incluindo exercícios de fortalecimento da região superior das costas.

Outras medidas para reduzir a dor no pescoço

Pessoas com dor que irradia para um braço e envolve sintomas de lesão nervosa, como fraqueza dos braços e pernas, podem precisar de um tratamento mais intensivo. Tração Tração Terapeutas profissionais de reabilitação tratam a dor e a inflamação. Esse tratamento facilita o movimento e permite que as pessoas participem mais integralmente da reabilitação. As... leia mais pode ajudar. Corticosteroides, administrados por via oral e, ocasionalmente, por injeção epidural, têm sido usados para reduzir os sintomas.

Para o torcicolo espasmódico, a fisioterapia ou massagem pode, algumas vezes, parar os espasmos temporariamente. Medicamentos (incluindo o anticonvulsivante carbamazepina e alguns sedativos leves, como clonazepam, tomados por via oral) geralmente aliviam a dor. Contudo, os medicamentos só controlam os espasmos em um terço das pessoas. Se a dor for intensa ou a postura estiver distorcida, a toxina botulínica (uma toxina bactericida utilizada para paralisar os músculos) pode ser injetada nos músculos afetados.

Cirurgia para dor no pescoço

Pessoas com compressão da medula espinhal ou de um nervo espinhal causada por uma hérnia de disco no pescoço, e fraqueza ou dor intensa podem precisar de uma cirurgia. A remoção cirúrgica do disco (discectomia) e a cirurgia para fundir as vértebras (chamada fusão cervical ou espinhal) são os tratamentos mais comuns. No entanto, as taxas de sucesso são aproximadamente as mesmas para pessoas tratadas com ou sem cirurgia. A eficácia de cirurgia para dor no pescoço devido a outros distúrbios depende da causa.

Pontos-chave sobre dor no pescoço

  • A maioria das dores no pescoço é causada por torções e espasmos musculares e se resolve por completo.

  • A maioria das doenças capazes de causar dor lombar pode causar dor no pescoço.

  • Pessoas com sinais de alerta, como dormência ou fraqueza em braços e pernas, devem consultar um médico imediatamente.

  • A maioria das dores no pescoço pode ser aliviada com analgésicos sem prescrição médica e modificação de atividades.

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