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Intoxicação por chumbo

(Saturnismo)

Por

Gerald F. O’Malley

, DO, Grand Strand Regional Medical Center;


Rika O’Malley

, MD, Grand Strand Medical Center

Avaliação/revisão completa mai 2022
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Fatos rápidos

O chumbo afeta muitas partes do organismo, incluindo cérebro, nervos, rins, fígado e sangue. Crianças são particularmente sensíveis, porque seu sistema nervoso ainda está em desenvolvimento.

  • Algumas das causas da intoxicação por chumbo são a ingestão de tinta de chumbo e comer ou beber em cerâmica importada incorretamente vitrificada com chumbo.

  • Níveis muito elevados de chumbo no sangue podem causar alterações de personalidade, dores de cabeça, perda de sensibilidade, fraqueza, um sabor metálico no sangue, instabilidade na locomoção, problemas digestivos e anemia.

  • O diagnóstico baseia-se nos sintomas e em um exame de sangue.

  • Testar a água doméstica, cerâmica e tinta de chumbo pode ajudar a identificar potenciais fontes de intoxicação por chumbo.

  • O tratamento consiste em acabar com a exposição ao chumbo e eliminar do organismo o chumbo acumulado.

A intoxicação por chumbo é bem menos comum desde que as tintas contendo pigmentos de chumbo foram banidas (em 1978 nos Estados Unidos) e o chumbo foi eliminado da gasolina automotiva (em 1986 nos Estados Unidos e em 2011 em todos os países em desenvolvimento, exceto em 6). Entretanto, a intoxicação por chumbo continua a ser um problema de saúde pública importante em cidades da costa leste dos Estados Unidos, bem como em outras cidades isoladas.

Fontes de chumbo

A causa mais comum de intoxicação por chumbo é comer ou beber algo que contenha chumbo. Isso ocorre normalmente em

  • Crianças que vivem em casas mais antigas que contêm tinta descascada à base de chumbo ou canos de chumbo

Durante a reforma de casas, as pessoas podem ficar expostas a quantidades significativas de chumbo na forma de partículas raspadas ou lixadas durante a preparação da superfície para uma nova pintura. As crianças pequenas podem comer fragmentos de pintura solta suficientes para manifestar os sintomas de uma intoxicação por chumbo, especialmente durante a remodelação. Canos de chumbo usados em encanamentos e tanques de contenção podem liberar chumbo no suprimento de água, o qual pode ser ingerido na água de torneira.

Há várias outras fontes de intoxicação por chumbo:

  • Alguns esmaltes cerâmicos contêm chumbo. Cerâmica como jarros, copos e pratos, fabricada usando esmaltes (comum fora dos Estados Unidos) pode lixiviar chumbo, sobretudo perante o contato com substâncias acídicas (como frutas, refrigerantes, tomates, vinho e cidra).

  • Uísque falsificado contaminado com chumbo e remédios populares são fontes eventuais.

  • Ocasionalmente, objetos estranhos de chumbo encontram-se no estômago ou tecidos (como balas ou pesos de pesca ou cortinas). As balas alojadas em determinados tecidos moles podem aumentar os níveis de chumbo no sangue, mas esse processo demora anos a ocorrer.

  • Pode ocorrer exposição ocupacional durante a fabricação e reciclagem de baterias, bronzeamento, formação de bronze, formação de vidro, corte de tubos, soldadura, brasagem, fundição ou trabalho com cerâmica ou pigmentos.

  • Determinados produtos cosméticos étnicos e produtos à base de ervas importados e ervas medicinais contêm chumbo e causaram surtos de intoxicação por chumbo em comunidades imigrantes.

  • Fumos de gasolina com chumbo (em países em que ainda se encontra disponível) inalados de forma recreativa para efeitos de intoxicação no cérebro podem causar intoxicação por chumbo.

Efeitos do chumbo no corpo

O chumbo afeta muitas partes do organismo, incluindo o cérebro, os nervos, os rins, o fígado, o sangue, o aparelho digestivo e os órgãos sexuais. As crianças são particularmente sensíveis, porque o chumbo causa um dano maior no sistema nervoso que ainda se encontra em processo de desenvolvimento.

Se o nível de chumbo no sangue estiver elevado, geralmente surgem sintomas de dano cerebral (encefalopatia). Uma concentração mais reduzida de chumbo no sangue, que se mantém por períodos mais prolongados, por vezes, causa déficit intelectual em longo prazo.

Sintomas de intoxicação por chumbo

Muitas pessoas com intoxicação por chumbo ligeira não apresentam sintomas. Os sintomas que ocorrem geralmente desenvolvem-se por várias semanas ou mais. Em algumas ocasiões, os sintomas surgem periodicamente.

Entre os sintomas típicos de intoxicação por chumbo incluem-se alterações de personalidade, dores de cabeça, perda de sensibilidade, fraqueza, sabor metálico na boca, instabilidade na locomoção, falta de apetite, vômitos, prisão de ventre, cólicas abdominais, dores em ossos ou articulações, hipertensão arterial e anemia Anemia . Frequentemente, os danos renais ocorrem sem sintomas.

Alguns sintomas podem diminuir, caso se interrompa a exposição ao chumbo, e serem agravados se esta for retomada.

Diagnóstico de intoxicação por chumbo

  • Níveis de chumbo no sangue

  • Às vezes, radiografias do abdômen

  • Às vezes, radiografias de ossos longos (em crianças com suspeita de exposição prolongada ao chumbo)

O diagnóstico de intoxicação por chumbo se baseia nos sintomas e em um exame de sangue para medir o nível de chumbo. É preciso fazer exames de sangue frequentes nos adultos cujo trabalho consista na manipulação de chumbo. Crianças que vivem em comunidades com muitas casas antigas, nas quais tinta à base de chumbo descascando da parede seja comum, também devem ser submetidas a exame de sangue mesmo que não tenham sintomas. Em crianças, as radiografias dos ossos e do abdômen mostram indícios de intoxicação por chumbo.

Você sabia que...

  • Crianças que vivem em comunidades com casas velhas devem ser testadas para intoxicação por chumbo mesmo que não tenham sintomas.

Prevenção de intoxicação por chumbo

Devem ser usados kits comercialmente disponíveis para testar a tinta doméstica (exceto em casas construídas após 1978), cerâmica fabricada fora dos Estados Unidos e suprimentos de água para determinar o teor de chumbo. Medidas que reduzem o risco de intoxicação doméstica incluem limpeza regular, como

  • Lavagem das mãos

  • Lavagem de brinquedos e chupetas de crianças

  • Limpeza de superfícies domésticas

  • Tirar pó de parapeitos afetados toda semana com um pano úmido

Deve-se proceder à reparação da tinta à base de chumbo que tenha se soltado. Os projetos de renovação mais profunda, para se extrair a tinta à base de chumbo, podem libertar grandes quantidades da substância em casa e devem ser realizados por profissionais. Os filtros de torneira podem eliminar a maior parte do chumbo da água potável.

Adultos expostos a poeira de chumbo no trabalho devem

  • Usar equipamento de proteção individual adequado

  • Trocar a roupa e os sapatos antes de irem para casa

  • Tome banho antes de se deitar

Tratamento de intoxicação por chumbo

  • Interromper a exposição a chumbo

  • Às vezes, irrigação intestinal total

  • Às vezes, terapia por quelação e suplementos minerais

O tratamento consiste em acabar com a exposição ao chumbo e eliminar do organismo o chumbo acumulado. Se uma radiografia abdominal mostrar fragmentos de chumbo, é administrada uma solução especial de polietilenoglicol por via oral ou por meio de um tubo estomacal para remover o conteúdo no estômago e no intestino (um processo denominado irrigação intestinal total).

Os médicos retiram o chumbo do organismo pela administração de medicamentos que se ligam ao chumbo (terapia quelante Terapia de quelação A quelação, um tipo de prática biológica, representa uma reação química na qual determinadas moléculas se ligam a átomos de metal (por exemplo, cálcio, cobre, ferro ou chumbo). Os medicamentos... leia mais ) para permitir que passe para a urina. Todos os medicamentos que eliminam o chumbo atuam lentamente e podem ter efeitos colaterais sérios.

Succímero é um medicamento usado na terapia quelante. Pessoas com uma leve intoxicação por chumbo recebem succímero por via oral. Pessoas com uma intoxicação por chumbo mais séria recebem tratamento hospitalar com injeções de medicamentos quelantes, como dimercaprol, succímero e edetato de cálcio dissódico. Visto que os medicamentos quelantes também podem eliminar do organismo os minerais benéficos, como zinco, cobre e ferro, geralmente administram-se suplementos destes minerais.

Mesmo depois do tratamento adequado, muitas crianças com encefalopatia apresentam algum grau de dano cerebral permanente. Do mesmo modo, o dano renal pode ser permanente.

Mais informações

Seguem alguns recursos em inglês que podem ser úteis. Vale ressaltar que O MANUAL não é responsável pelo conteúdo desses recursos.

OBS.: Esta é a versão para o consumidor. MÉDICOS: VISUALIZAR A VERSÃO PARA PROFISSIONAIS DE SAÚDE
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