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Mononucleose infecciosa

(infecção pelo vírus Epstein-Barr [VEB]; mono)

Por

Kenneth M. Kaye

, MD, Brigham and Women’s Hospital, Harvard Medical School

Última revisão/alteração completa mai 2018| Última modificação do conteúdo jun 2018
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O vírus Epstein-Barr é o agente que está na origem de algumas doenças, entre as quais a mononucleose infecciosa.

  • O vírus é transmitido através do beijo.

  • Os sintomas variam, mas os mais comuns são cansaço extremo, febre, dor de garganta e aumento dos linfonodos.

  • Podem ser feitos exames de sangue para confirmar o diagnóstico.

  • Acetaminofeno e medicamentos anti-inflamatórios não esteroides podem ajudar a aliviar a febre e a dor.

A infecção pelo vírus Epstein-Barr (VEB) é muito comum. O VEB é um tipo de herpesvírus chamado herpesvírus 4. Nos Estados Unidos, cerca de 50% de todas as crianças com 5 anos de idade e perto de 95% dos adultos tiveram uma infecção por VEB.

A maioria das infecções por VEB não causa nenhum sintoma. Adolescentes e adultos jovens que são infectados pelo VEB desenvolvem mononucleose infecciosa. O seu nome deve-se à presença de muitos glóbulos brancos (células mononucleares) na corrente sanguínea. Os adolescentes e os adultos jovens costumam contrair a mononucleose infecciosa ao beijar alguém infectado pelo VEB.

Após a infecção inicial, o VEB, como outros herpesvírus, permanece no organismo, principalmente nos glóbulos brancos do sangue, durante toda a vida. Os infectados podem eliminar o vírus periodicamente na saliva. É mais provável que eles infectem outras pessoas durante a eliminação do vírus, o que não causa sintomas.

Ainda que raramente, o VEB contribui para o aparecimento de vários tipos pouco comuns de câncer, como o linfoma de Burkitt e alguns cânceres do nariz e da garganta (câncer nasofaríngeo). Acredita-se que determinados genes virais alteram o ciclo de crescimento das células infectadas e as transformam em cancerosas. O VEB não causa a síndrome da fadiga crônica, como se suspeitava antes.

Sintomas e complicações

Na maioria das crianças com menos de 5 anos de idade a infecção não provoca sintomas. Em adolescentes e adultos, ele pode ou não causar mononucleose infecciosa.

Acredita-se que o tempo normal entre a infecção e o aparecimento dos sintomas seja de 30 a 50 dias. Esse intervalo é chamado de período de incubação.

Os quatro sintomas mais importantes da mononucleose infecciosa por VEB são

  • Fadiga extrema

  • Febre

  • Inflamação da garganta

  • Linfonodos inchados

Nem todas as pessoas afetadas apresentam os quatro sintomas. Geralmente, a infecção começa com uma sensação de indisposição (mal-estar) geral e fadiga, que costuma ser mais grave durante as primeiras duas a três semanas, mas pode persistir por meses. Esses sintomas indefinidos são seguidos de febre, dor de garganta e/ou um aumento dos linfonodos. A febre normalmente sobe aos 39,5 °C ao longo da tarde ou no início da noite. A garganta pode doer bastante e, por vezes, forma-se uma matéria semelhante a pus atrás dela. Mais comumente, os linfonodos do pescoço aumentam de tamanho, mas isso pode acontecer com qualquer gânglio linfático. Em algumas pessoas, o aumento dos linfonodos é o único sintoma.

O baço aumenta de tamanho em aproximadamente 50% das pessoas com mononucleose infecciosa. Na maioria das pessoas infectadas, um aumento do baço provoca poucos sintomas ou nenhum; contudo, ele pode sofrer ruptura, principalmente se lesionado. A ruptura do baço traz risco à vida. O fígado também pode aumentar um pouco de tamanho. Raramente, há desenvolvimento de icterícia, e às vezes a área ao redor dos olhos fica inchada.

As erupções cutâneas se desenvolvem com pouca frequência. No entanto, as pessoas com infecção provocada por VEB que são tratadas com o antibiótico ampicilina podem ficar mais propensas a desenvolver uma erupção cutânea.

Outras complicações muito raras incluem convulsões, danos aos nervos, anomalias do comportamento, inflamação do cérebro (encefalite) ou dos tecidos que o envolvem (meningite), anemia e bloqueio das vias respiratórias pelos linfonodos aumentados.

Varia o tempo em que os sintomas duram. Após cerca de duas semanas, os sintomas diminuem e a maioria das pessoas pode retomar todas as suas atividades usuais. No entanto, o cansaço pode persistir durante várias semanas a mais e, por vezes, durante meses. Menos de 1% das pessoas morre, em geral devido a complicações como encefalite, ruptura do baço ou bloqueio das vias respiratórias.

Diagnóstico

  • Um exame de sangue

Os sintomas da mononucleose infecciosa também podem surgir em muitas outras infecções virais ou bacterianas. Portanto, a mononucleose infecciosa muitas vezes não é reconhecida. No entanto, glândulas inchadas, principalmente no pescoço, sugerem fortemente mononucleose infecciosa.

Geralmente, um exame de sangue simples, conhecido como teste de anticorpos heterófilos ou teste por monospot é feito para confirmar o diagnóstico. Às vezes no início da infecção ou em crianças pequenas, o teste por monospot é negativo e, se os médicos tiverem forte suspeita da infecção, eles repetem o teste. Se continuar negativo, são realizados outros exames de sangue para detectar anticorpos específicos ao VEB para confirmar o diagnóstico. (Os anticorpos são produzidos pelo sistema imunológico para defesa contra um agressor específico, incluindo o VEB).

Muitas vezes, um hemograma completo também é feito. Encontrar muitos glóbulos brancos mononucleares característicos (linfócitos anômalos) pode ser a primeira pista para o diagnóstico da mononucleose infecciosa.

Tratamento

  • Inicialmente repouso

  • Analgésicos

  • Às vezes, corticosteroides para certas complicações.

Não existe tratamento específico.

Pessoas com mononucleose infecciosa são incentivadas a fazer repouso durante uma ou duas semanas, enquanto os sintomas forem graves. Depois de cerca de duas semanas, elas podem ser tão ativas quanto desejarem. Todavia, devido ao risco de ruptura do baço, deve-se evitar esportes de contato e levantamento de peso pelo menos por um mês, até que os médicos confirmem por exame ou às vezes por ultrassonografia que o baço voltou ao tamanho normal.

A febre e as dores podem ser tratadas com paracetamol ou anti-inflamatórios não esteroides (AINE, como aspirina ou ibuprofeno). No entanto, a aspirina não deve ser dada a crianças devido ao risco de síndrome de Reye, que pode ser fatal.

Algumas complicações, como uma inflamação considerável das vias respiratórias, são tratadas com corticosteroides.

Os antivirais atualmente disponíveis têm pouco efeito sobre os sintomas da mononucleose infecciosa, não devendo ser utilizados.

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