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Transplante de células-tronco

Por

Martin Hertl

, MD, PhD, Rush University Medical Center

Última revisão/alteração completa jun 2020| Última modificação do conteúdo jun 2020
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O transplante de células-tronco é a remoção de células-tronco (células indiferenciadas) de uma pessoa saudável e sua injeção em alguém que tem um distúrbio grave no sangue.

As células-tronco são células não especializadas das quais podem ser derivadas outras células mais especializadas. As células-tronco podem ser obtidas de

  • Sangue no cordão umbilical de um bebê após o parto (doado pela mãe)

  • Medula óssea (transplante de medula óssea)

  • Sangue

O sangue é preferível à medula óssea como fonte pois o procedimento é menos invasivo e a quantidade (contagem) das células de sangue volta ao normal mais rapidamente. As células-tronco do cordão umbilical são normalmente usadas nas crianças porque o sangue do cordão umbilical não contém células-tronco suficientes para usar serem usadas em adultos.

O que são células-tronco?

As células-tronco são células não diferenciadas com o potencial de se tornarem um dos 200 tipos de células no organismo, incluindo as células sanguíneas, as nervosas, as musculares, as cardíacas, as glandulares e as de pele.

Algumas células-tronco podem ser estimuladas a converterem-se em qualquer tipo de célula no organismo. Outras já se encontram parcialmente diferenciadas e só podem se tornar outro tipo de célula nervosa.

As células-tronco dividem-se, produzindo mais células-tronco, até serem estimuladas a especializarem-se. Depois, à medida que continuam a dividir-se, vão-se tornando cada vez mais especializadas, até se transformarem em um único tipo celular.

Os investigadores esperam utilizar as células-tronco para reparar ou substituir células ou tecidos danificados ou destruídos por doenças, como a doença de Parkinson, o diabetes e as lesões da medula espinhal. Ao estimular certos genes, os pesquisadores podem fazer com que as células-tronco se especializem e se tornem as células que precisam ser substituídas.

Até agora, os pesquisadores conseguiram obter células-tronco das seguintes fontes:

  • Embriões

  • Fetos

  • Sangue no cordão umbilical

  • Medula óssea de crianças ou adultos

  • Células-tronco pluripotentes induzidas (certas células de adultos que podem ser alteradas para atuar como células-tronco)

Embriões: Durante a fertilização in vitro, o esperma do homem e vários óvulos da mulher são colocados em um recipiente com um meio de cultivo. O esperma fecunda o óvulo e a célula resultante divide-se, formando um embrião. Colocam-se vários embriões, aqueles que parecem mais saudáveis, no útero da mulher. Os restantes são colocados à parte ou congelados para serem utilizados mais tarde, se for necessário.

Podem-se obter células-tronco a partir dos embriões que não são utilizados. Como os embriões perdem a sua capacidade de crescer e de se tornarem seres humanos completos, o uso de células-tronco de embriões é controverso. Mas os pesquisadores acreditam que essas células-tronco têm o maior potencial para produzir tipos distintos de células e para sobreviverem após um transplante.

Fetos: Após 8 semanas de desenvolvimento, o embrião passa a ser denominado feto. As células-tronco podem ser obtidas a partir de fetos perdidos ou abortados.

Cordão umbilical: As células-tronco podem ser obtidas a partir do sangue do cordão umbilical ou da placenta, depois do nascimento do bebê. Essas células-tronco podem produzir diferentes tipos de células sanguíneas.

Crianças e adultos: A medula óssea e o sangue de crianças e adultos contêm células-tronco. Essas células-tronco só podem produzir células sanguíneas. Estas células-tronco são normalmente utilizadas para transplantes.

Células-tronco pluripotentes induzidas: Os cientistas estão desenvolvendo maneiras de permitir (induzir) outras células (como células de sangue ou de pele) para atuarem como células-tronco. Estas células são coletadas de adultos. Uma maneira de induzir estas células é injetá-las com o material que afeta seus genes, um processo denominado de reprogramação.

O desenvolvimento e o uso de células-tronco induzidas são ainda considerados experimentais.

O transplante de células-tronco pode ser utilizado como parte do tratamento de doenças do sangue, como leucemia Considerações gerais sobre a leucemia As leucemias são cânceres de glóbulos brancos ou de células que se transformam em glóbulos brancos. Os glóbulos brancos se desenvolvem a partir de células-tronco da medula óssea. Por vezes,... leia mais , certos tipos de linfoma (incluindo linfoma de Hodgkin Linfoma de Hodgkin O linfoma de Hodgkin é um tipo de linfoma distinguido pela presença de um tipo específico de células cancerosas chamadas células de Reed-Sternberg. Desconhece-se a causa. Os linfonodos aumentam... leia mais ), anemia aplásica Anemia aplásica A anemia aplásica é uma doença em que as células da medula óssea que se transformam em células maduras são danificadas, o que resulta em números reduzidos de glóbulos vermelhos, glóbulos brancos... leia mais , talassemia Talassemias As talassemias são um grupo de doenças hereditárias resultantes de um desequilíbrio na produção de uma das quatro cadeias de aminoácidos que compõem a hemoglobina (a proteína dos glóbulos vermelhos... leia mais , anemia falciforme Anemia falciforme A anemia falciforme é uma anormalidade da hemoglobina (a proteína transportadora de oxigênio encontrada em glóbulos vermelhos), herdada geneticamente, caracterizada por glóbulos vermelhos em... leia mais Anemia falciforme e algumas doenças metabólicas congênitas ou decorrentes de imunodeficiência (como a doença granulomatosa crônica Doença granulomatosa crônica (DGC) A doença granulomatosa crônica é uma doença decorrente de imunodeficiência de tipo hereditária, em que existe uma disfunção nos fagócitos (um tipo de glóbulos brancos do sangue). As pessoas... leia mais ).

Os transplantes de células-tronco podem também ser realizados em indivíduos que tenham sido tratados com altas doses de quimioterapia ou radioterapia para certos tipos de câncer. Estes tratamentos destroem a medula óssea, que produz as células-tronco. Ocasionalmente, os transplantes de células-tronco podem ser usados para repor células da medula óssea que foram destruídas durante o tratamento de câncer em órgãos, como o câncer de mama ou o neuroblastoma (um câncer infantil comum que se desenvolve nos tecidos nervosos). Os médicos estão estudando como usar o transplante de células-tronco para tratar doenças autoimunes, como esclerose múltipla.

Cerca de 30% a 40% dos indivíduos que tiveram um linfoma e 20% a 50% que tiveram leucemia ficam livres de câncer após o tratamento, incluindo o transplante de células-tronco. O procedimento prolonga a vida em indivíduos com mielomas múltiplos. É menos eficaz para o câncer de mama.

Procedimento para transplante de células-tronco

As células-tronco podem ser

  • Células da própria pessoa (transplante autólogo)

  • Células de um doador (transplante alogênico)

Se é dado ao indivíduo com câncer suas próprias células-tronco, as células são recolhidas antes da quimioterapia ou radiação, que pode lesionar as células-tronco. Estas células são injetadas novamente no corpo do paciente depois do tratamento.

Do sangue

Pode-se obter células-tronco do sangue de adultos durante um procedimento ambulatorial. Primeiro, poucos dias antes da coleta de células‑tronco, o doador recebe medicamentos que fazem com que a medula óssea libere mais células‑tronco na corrente sanguínea (chamados fatores estimuladores de colônia). Depois, o sangue é extraído através de um cateter introduzido em um braço e que está circulando através de uma máquina que extrai as células-tronco. O sangue restante é devolvido ao doador por meio de um outro cateter introduzido no outro braço. Normalmente, são necessárias cerca de seis sessões de 2 a 4 horas durante alguns dias, até que existam células-tronco suficientes. As células-tronco podem ser congeladas para utilização posterior.

Da medula óssea

No caso do transplante de medula óssea, o doador recebe uma anestesia geral ou local. Depois, a medula do osso do quadril do doador é removida com uma seringa. A extração da medula óssea dura aproximadamente uma hora.

Para o receptor

As células-tronco são injetadas na veia do receptor por cerca de 1 a 2 horas. As células-tronco injetadas deslocam-se em direção aos ossos do receptor, onde começam a multiplicar-se e a produzir células sanguíneas.

Após o transplante de células-tronco

Após o transplante, medicamentos são administrados para prevenir complicações (veja abaixo).

Os receptores de células-tronco costumam permanecer no hospital por 1 ou 2 meses.

Após ter alta hospitalar, consultas de acompanhamento são agendadas a intervalos regulares. A maioria dos indivíduos precisa de pelo menos um ano para se recuperar.

Complicações do transplante de células-tronco

Infecções

O transplante de células-tronco é perigoso, porque os glóbulos brancos do receptor foram destruídos ou sofreram uma diminuição decorrente da quimioterapia ou da radioterapia. Consequentemente, o risco de infecção é muito elevado durante cerca de 2 ou 3 semanas, até que as células-tronco doadas possam produzir glóbulos brancos suficientes para proteger o indivíduo das infecções.

O risco de infeção pode ser reduzido mantendo-se o receptor em isolamento durante um período de tempo (até as células transplantadas começarem a produzir glóbulos brancos). Durante este tempo, todos que entrarem no quarto devem utilizar máscaras e batas e lavar muito bem as mãos.

O receptor recebe

  • Fatores estimulantes de colônia, que estimulam a produção de células do sangue (incluindo glóbulos brancos, que ajudam a lutar contra a infecção)

  • Medicamentos antimicrobianos que ajudam a reduzir o risco de infecção

Doença do enxerto contra o hospedeiro

Recorrência da doença original

Se a doença original irá retornar ou não depende de

  • Qual era a doença original

  • Qual sua gravidade

  • Qual o tipo de transplante usado

A doença original retorna em

  • 40 a 75% das pessoas que recebem suas próprias células-tronco

  • 10 a 40% das pessoas que recebem células-tronco de outra pessoa

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