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Alergia física

Por

Peter J. Delves

, PhD, University College London, London, UK

Última revisão/alteração completa jul 2019| Última modificação do conteúdo jul 2019
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Uma alergia física é uma reação alérgica desencadeada por um estímulo físico.

A alergia física é diferenciada de outras reações alérgicas porque o fator desencadeante é um estímulo físico. Estímulos físicos incluem:

  • Fria

  • Luz do sol

  • Calor ou outros estímulos que provocam sudorese (como estresse emocional ou exercícios)

  • Vibração

  • Pequenos ferimentos (como aqueles causados por coçar)

  • Pressão física

Em algumas pessoas, os sintomas aparecem unicamente como resposta a um estímulo físico. Naquelas pessoas que têm outras alergias, um estímulo físico pode piorar os sintomas.

Causas

Não se sabe o que causa uma reação alérgica física. Uma teoria propõe que o estímulo físico altera uma proteína da pele. O sistema imunológico confunde essa proteína com uma substância estranha e ataca-a. A sensibilidade à luz solar (fotossensibilidade) é um exemplo. A luz ultravioleta altera as proteínas na pele, que o corpo identifica como estranhas e ataca. A fotossensibilidade às vezes é desencadeada pelo consumo de fármacos (como antibióticos), alguns cosméticos (como cremes, loções e óleos), ou outras substâncias.

Sintomas

Os sintomas mais frequentes são o prurido, manchas na pele, urticária e inchaço dos tecidos subcutâneos (angioedema). Os sintomas tendem a surgir poucos minutos depois da exposição ao estímulo físico.

Quando os indivíduos sensíveis ao calor se expõem ao mesmo ou realizam qualquer atividade que provoque sudorese, podem apresentar pequenas manchas, intensamente pruriginosas, que são rodeadas por um anel de pele avermelhada, uma doença denominada urticária colinérgica.

Quando os indivíduos sensíveis ao frio se expõem a este, podem apresentar urticária, asma, corrimento nasal, congestão nasal ou angioedema. Raramente, ocorre uma reação anafilática generalizada.

Diagnóstico

  • Avaliação de um médico

O diagnóstico de alergias físicas baseia-se nos sintomas e nas circunstâncias em que elas ocorrem.

Para diagnosticar as reações causadas pelo frio, o médico coloca um cubo de gelo sobre a pele durante 4 minutos, retirando-o em seguida e esperando o surgimento de uma mancha.

Evitar o uso de cosméticos, cremes, loções e óleos para a pele durante algum tempo permite determinar se alguma destas substâncias pode estar piorando a alergia.

Tratamento

  • Evitar o fator desencadeante

  • Anti-histamínicos

O melhor tratamento para alergias físicas é evitar o estímulo que causa a alergia física. Por exemplo, as pessoas muito sensíveis à luz solar devem usar um protetor solar e evitar, o quanto possível, a exposição ao sol.

Um anti-histamínico pode aliviar o prurido. Os tratamentos mais eficazes são ciproeptadina para urticária provocada pelo frio e a hidroxizina para urticária causada pelo calor ou estresse emocional.

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