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Puberdade atrasada

Por

Andrew Calabria

, MD, The Children's Hospital of Philadelphia

Última revisão/alteração completa set 2020| Última modificação do conteúdo set 2020
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Fatos rápidos

A puberdade tardia é definida como a ausência do início da maturação sexual na época esperada.

  • Com mais frequência, as crianças simplesmente se desenvolvem depois de seus colegas, mas acabam por se desenvolver normalmente.

  • Algumas vezes, a puberdade tardia é causada por problemas médicos crônicos, distúrbios hormonais, radioterapia ou quimioterapia, distúrbios alimentares ou prática excessiva de exercícios, distúrbios genéticos, tumores e certas infecções.

  • Os sintomas característicos incluem ausência de aumento testicular nos meninos e ausência de seios e períodos menstruais nas meninas.

  • O diagnóstico se baseia nos resultados de um exame físico, vários exames laboratoriais, uma radiografia da idade óssea e, se necessário, testes genéticos e exames de ressonância magnética.

  • O tratamento depende da causa e pode incluir terapia de reposição hormonal.

O início da maturação sexual (puberdade) ocorre quando o hipotálamo começa a secretar um sinal químico chamado hormônio liberador de gonadotrofina. A hipófise responde a esse sinal liberando hormônios chamados gonadotrofinas, que estimulam o crescimento dos órgãos sexuais (os testículos nos meninos e os ovários nas meninas). Os órgãos sexuais em crescimento secretam os hormônios sexuais testosterona nos meninos e estrogênio nas meninas. Esses hormônios causam o desenvolvimento das características sexuais secundárias, incluindo pelos faciais e massa muscular nos meninos, seios nas meninas, e pelos púbicos, pelos nas axilas e desejo sexual (libido) em ambos os sexos.

Alguns adolescentes não começam seu desenvolvimento sexual na idade normal.

Em meninos, a puberdade tardia é mais comum e é definida como

  • Ausência do aumento dos testículos até os 14 anos de idade

  • Um período de tempo de mais de cinco anos entre o início e o fim do crescimento dos órgãos genitais

Em meninas, a puberdade tardia é definida como sendo

Causas de puberdade tardia

Na maioria dos casos, o atraso na puberdade representa uma variação normal que pode ser um problema de família (também chamada atraso constitucional da puberdade Atraso constitucional da puberdade Hipogonadismo é a redução da produção de testosterona, esperma ou ambos em indivíduos do sexo masculino. O hipogonadismo ocorre quando há um problema nos testículos ou um problema na hipófise... leia mais ). Esses adolescentes com amadurecimento tardio têm uma taxa de crescimento normal e são, de resto, saudáveis. Ainda que a aceleração do crescimento e a puberdade sejam atrasadas, elas acabam se dando de maneira normal.

Vários distúrbios, como diabetes mellitus Diabetes Mellitus (DM) em crianças e adolescentes O diabetes mellitus é um distúrbio no qual o nível de açúcar (glicose) no sangue é excepcionalmente elevado, porque o organismo não produz insulina suficiente ou não consegue responder normalmente... leia mais Diabetes Mellitus (DM) em crianças e adolescentes mal controlado, doença intestinal inflamatória Considerações gerais sobre a doença intestinal inflamatória (DII) Na doença intestinal inflamatória, o intestino fica inflamado, geralmente causando dor abdominal e diarreia recorrentes. Os dois principais tipos de doença intestinal inflamatória (DII) são... leia mais , doença renal, fibrose cística Fibrose cística (FC) A fibrose cística é uma doença hereditária que faz com que certas glândulas produzam secreções anômalas, resultando em dano a tecidos e órgãos, especialmente nos pulmões e aparelho digestivo... leia mais e anemia Considerações gerais sobre a anemia Anemia é um quadro clínico em que o número de glóbulos vermelhos é baixo. Os glóbulos vermelhos contêm hemoglobina, uma proteína que lhes permite transportar oxigênio dos pulmões para todas... leia mais podem retardar ou impedir o desenvolvimento sexual. O desenvolvimento pode ser atrasado nos adolescentes que estão recebendo radioterapia ou quimioterapia para o câncer. A puberdade pode também ser atrasada por doenças autoimunes (como tireoidite de Hashimoto Tireoidite de Hashimoto A tireoidite de Hashimoto é uma inflamação autoimune crônica da tireoide. A tireoidite de Hashimoto acontece quando o corpo ataca as células da tireoide – uma reação autoimune. No início, a... leia mais , doença de Addison Doença de Addison Na doença de Addison, as glândulas adrenais estão hipoativas, o que resulta em uma deficiência de hormônios adrenais. A doença de Addison pode ser causada por uma reação autoimune, câncer, infecção... leia mais Doença de Addison e alguns distúrbios que afetam diretamente os ovários). Um tumor que danifique a hipófise ou o hipotálamo pode reduzir os níveis de gonadotrofinas ou interromper a produção dos hormônios como um todo.

Sintomas de puberdade tardia

Adolescentes com retardo da puberdade podem ser visivelmente mais baixos do que seus colegas, podem sofrer bullying e, muitas vezes, precisam de ajuda para lidar com questões sociais. Ainda que os adolescentes normalmente se sintam mal quando são diferentes dos seus colegas, os meninos especialmente são mais propensos a passar por estresse psicológico e constrangimento com a puberdade tardia.

Diagnóstico de puberdade tardia

  • Um exame físico

  • Radiografia da idade óssea

  • Exames de sangue

  • Algumas vezes, ressonância magnética

A avaliação inicial da puberdade tardia deve incluir um histórico completo e um exame físico para avaliar o desenvolvimento púbere, o estado nutricional e o crescimento.

Os médicos frequentemente tiram radiografias de um ou mais ossos para ver o nível de maturidade óssea (chamada de radiografia da idade óssea).

Os médicos podem coletar amostras de sangue e fazer exames básicos de laboratório para procurar por sinais de doença crônica, exames de níveis hormonais e, possivelmente, testes genéticos.

Os médicos normalmente avaliam os meninos que não apresentam nenhum sinal de puberdade até 14 anos de idade e as meninas que não apresentam nenhum sinal de puberdade até 13 anos de idade ou que não menstruaram até 16 anos de idade. Se essas crianças de outro modo parecerem saudáveis, é mais provável que elas tenham um atraso constitucional. O médico pode optar por uma reavaliação desses adolescentes em intervalos de seis meses para garantir que a puberdade se iniciou e está progredindo normalmente.

Tratamento de puberdade tardia

  • Tratamento da causa

  • Terapia hormonal

O tratamento da puberdade tardia depende da sua causa. Quando um distúrbio subjacente é a causa da puberdade tardia, a puberdade em geral se inicia após o tratamento do distúrbio.

Um adolescente com atraso natural de desenvolvimento não precisa de tratamento, mas caso o adolescente esteja sob estresse considerável pela ausência ou atraso do desenvolvimento, alguns médicos podem administrar hormônios sexuais suplementares para iniciar o processo mais cedo. Este tratamento é muito mais comum em meninos. Crianças com atraso da puberdade frequentemente precisam de apoio adicional dos pais, dos membros da família e dos amigos para garantir que desenvolvam uma imagem corporal saudável e autoestima.

Caso os meninos não apresentem nenhum sinal de puberdade até 14 anos de idade, eles podem receber um tratamento de quatro a seis meses de injeções com testosterona uma vez por mês. Em doses baixas, a testosterona dá início à puberdade, provoca o desenvolvimento de algumas características masculinas (virilização) e não impede que os adolescentes alcancem seu potencial de altura adulta.

Em meninas, doses baixas de estrogênio podem ser iniciadas na forma de pílulas ou adesivos cutâneos.

Distúrbios genéticos não podem ser curados, mas a terapia hormonal pode ajudar a fazer com que as características sexuais se desenvolvam.

Pode ser necessária cirurgia para remover tumores hipofisários e estas crianças correm então o risco de apresentar hipopituitarismo Hipopituitarismo O hipopituitarismo é a diminuição da atividade da hipófise que resulta em deficiência de um ou mais hormônios hipofisários. Os sintomas de hipopituitarismo dependem de qual hormônio está deficiente... leia mais (deficiência de um ou mais hormônios hipofisários).

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