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Microcefalia

Por

Stephen J. Falchek

, MD, Nemours/Alfred I. duPont Hospital for Children

Última revisão/alteração completa abr 2019| Última modificação do conteúdo abr 2019
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Fatos rápidos
Recursos do assunto

Microcefalia significa uma cabeça excepcionalmente pequena. Frequentemente, a cabeça é pequena, porque o cérebro é pequeno e não se desenvolveu normalmente.

  • A microcefalia pode ser causada por muitos distúrbios, incluindo anomalias genéticas, infecções e defeitos cerebrais.

  • Geralmente, recém-nascidos com microcefalia grave têm sintomas de danos cerebrais.

  • O diagnóstico é feito antes do nascimento por meio de exames de ultrassom ou após o nascimento ao medir a circunferência da cabeça.

  • Geralmente, os médicos realizam exames de imagem para procurar por anomalias cerebrais e, às vezes, exames de sangue para procurar uma causa.

  • Uma vez que o grau de microcefalia pode variar de leve a grave, as opções de tratamento podem variar também.

  • A intervenção precoce pode ser especialmente útil.

O tamanho da cabeça normalmente é determinado pelo tamanho do cérebro. Assim, uma redução do crescimento do cérebro ou de parte do cérebro é a causa da microcefalia. A microcefalia pode ocorrer sozinha ou acompanhada por outros defeitos congênitos graves e pode estar presente no nascimento ou surgir quando o bebe é mais velho.

A microcefalia é incomum. A estimativa é que ela ocorre em dois a doze dentre dez mil nascidos vivos nos Estados Unidos. Contudo, o tamanho normal da cabeça para uma determinada idade varia em diversas partes do mundo; por isso, é difícil calcular a real incidência da microcefalia ao redor do mundo.

Causas da microcefalia

A microcefalia pode ser causada por diversos distúrbios, incluindo

Sintomas da microcefalia

Diagnóstico da microcefalia

  • Antes do nascimento, ultrassom

  • Após o nascimento, exame físico e, às vezes, exames de imagem e de sangue

Após o nascimento, o médico mede a circunferência da cabeça Circunferência da cabeça O crescimento físico se refere a um aumento do tamanho do corpo (comprimento ou altura e peso) e do tamanho dos órgãos. Do nascimento até um ou dois anos de idade, as crianças crescem rapidamente... leia mais do bebê (a medida da cabeça ao redor do maior diâmetro) durante exames físicos de rotina. O médico diagnostica a microcefalia quando a circunferência da cabeça for significativamente menor que o intervalo normal para os bebês do mesmo sexo, idade e etnia na região em que o bebê vive. Ocasionalmente, o diagnóstico é feito quando a circunferência da cabeça do bebê começa no intervalo normal, mas não aumenta adequadamente conforme o bebê cresce. Ao fazer o diagnóstico, o médico também leva em consideração a circunferência da cabeça dos pais do bebê, porque ter uma cabeça relativamente pequena pode ser uma característica de família (um quadro clínico denominado microcefalia familiar benigna).

Se a microcefalia estiver presente, normalmente o médico realiza uma tomografia computadorizada Tomografia computadorizada (TC) Na tomografia computadorizada (TC), que antigamente era chamada de tomografia axial computadorizada (TAC), uma fonte de raios X e um detector de raios X giram em torno da pessoa. Nos aparelhos... leia mais Tomografia computadorizada (TC) (TC) ou ressonância magnética Ressonância magnética (RM) Na ressonância magnética (RM), um forte campo magnético e ondas de rádio de muito alta frequência são utilizados para produzir imagens em alto grau de detalhe. A RM não usa raios X e é normalmente... leia mais Ressonância magnética (RM) (RM) do crânio para procurar por anomalias no cérebro. O médico também examina o recém-nascido e os pais para procurar as possíveis causas da microcefalia e depois faz exames para tentar detectar as eventuais causas suspeitas. Às vezes, o médico pode solicitar exames de sangue para ajudar a determinar a causa.

Tratamento da microcefalia

  • Tratamento de sintomas

  • Intervenção para problemas físicos e intelectuais

A microcefalia é um problema de saúde vitalício, incurável e que não conta com um tratamento padrão.

Os sintomas resultantes de danos cerebrais são tratados. Alguns distúrbios que causam a microcefalia podem ser tratados.

É muito importante realizar consultas de check-up e acompanhamento em intervalos regulares com uma equipe de assistência médica. Serviços de apoio ao desenvolvimento, também chamados de intervenção precoce, costumam ser úteis para o bebê com microcefalia com o objetivo de maximizar suas habilidades físicas e intelectuais.

Mais informações sobre microcefalia

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